New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

notes for quiz on 5/29

by: Laura Dominguez

notes for quiz on 5/29 HIS 151

Marketplace > La Salle University > History > HIS 151 > notes for quiz on 5 29
Laura Dominguez
La Salle
GPA 3.8

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

"State Formation in Africa"
Class Notes
25 ?




Popular in GLOBAL HIS TO 1500

Popular in History

This 8 page Class Notes was uploaded by Laura Dominguez on Tuesday April 26, 2016. The Class Notes belongs to HIS 151 at La Salle University taught by DE ANGELIS in Winter 2016. Since its upload, it has received 44 views. For similar materials see GLOBAL HIS TO 1500 in History at La Salle University.


Reviews for notes for quiz on 5/29


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 04/26/16
State Formation in Africa Sub­Saharan Africa, i.e. Nubia, Ethiopia, Swahili Coast… Nubia  Northeast of Africa, near Egypt  Between 600­1250 CE we see a Christian kingdom emerge  Meroe is a major city, which falls by 350 mainly due to deforestation  around the city centers. They do not have the means to build further,  it is affected by erosions and nomadic attacks.   The camel is introduced as an important means of transportation  which leads the nomads into Meroe to attack and raid.  Trade leads to new “merchant class” with wealth and power. This  builds the foundation for Nubian States in around 400s CE.   Merchants become chiefs and create three kingdoms.  The 3 Kingdoms  Thrive due to technology such as the animal driven water wheel,  which allows others to prosper—water can be pumped for irrigation.  There is an increase in the population of this area.  They are located around the Nile, and especially dominate the  middle Nile valley.  Coptic Christianity  Rises up in Egypt and filters into Nubia.  Coptic: “copt” is derived from the word gypt and means “Egyptian.”   Native Egyptians mostly embrace Coptic Christianity.  St. Mark introduces Christianity in Egypt. Travels in 2 separate  occasions on mission trips to preach Christianity and its message.  Within a century, it becomes very widespread.   Kings/Pharaohs send out missionaries to convert people, which is  how Nubia Christianizes.   Arab Invasion  Use siege tactics to invade Egypt in 652 CE.  Nubians force Arabs to retreat through their archers (i.e. bow and  arrows)  There was no “victory” but there was a pact that came out of this  encounter.   Both states formally recognized each other and laid out different  military, trade agreements etc.  Agriculture and Government  Centered in 2 mile stretches from the Nile.   Rich soil that allowed for harvest of nutritious food.   Thanks to irrigation, the are able to grow other things like wheat,  grapes (for wine, which is an important part of their culture) in more  elevated areas of the land. About 200 years after the 3 kingdoms form, a great ruler arises, who is able to unite them.  The day­to­day management of the kingdom falls on a dozen “vassal  rulers” who are the local government.   Eparchs are originally appointed by the king, and then becomes a  hereditary role. They are responsible for the overall defense of Nubia.  They are responsible for protecting Nubia from Egypt.  Religious organization  The Coptic patriarch, who resides in Alexandria, appoints bishops.   Different from western Europe because there is a separation of who  appoints religious vs. government leaders. Trade  Pact that arose in 652 CE between Arabs and Nubians forms the  foundation of all trade relations.  Nubians make sure that stipulations are laid out clearly about many  goods, including slaves.   King taxes any merchant caravans that travel through Nubia.   Because of the introduction of Arabs, we see a new money­based  system. Instead of trading goods­for­goods, there is a start of trading  goods­for­money.   Between 800­1200, there is a prominence of Arab merchants. This  leads them to gain political importance within society.   o They start to build mosques and settle along the red sea.  o They are trying to compete with the Umayyad and Abbasid  empires. Their goal is also to undercut the Fatmids’ profits from  trade by establishing and strengthening maritime trade. Political Muslim Control  In 1276 CE, the Christian Nubian kings are defeated.   At this point in Egyptian history, the Egyptian Mamluks who took over  Egypt come into Nubia, and overthrow the Christian king there.  They establish a puppet king­ control of Nubia lies in Egypt under the  Mamluks. o As a result, Christianity in this area dies out by the 1400’s  because of the heavy Muslim influence. Kingdom of Aksum: Eastern Highlands  Large Christian kingdom.   At their height, they are one of the first to colonize Yemen, to fight  against the Muslims.  By 570 CE, they lose Yemen to the Persians. This, coupled with  resource depletion, leads to the shriveling of this once­vibrant  kingdom.  o It becomes little more than a chiefdom.  Regardless of it size, it maintains its importance for trading relations.  Specifically, ivory and cotton textiles are the main goods that keep  them afloat.  It regresses from being a money based “coin system” economy, to a  goods­for­goods trading economy.   It partners in red sea trade with Muslims, Egypt, and East Africa by  the 800’s CE.  At one point, its trading relations extend as far out as India. They are  also engaged in slave trading, they traded captured people from  opposing tribes (so North­eastern Africans were trading other  Africans in interior parts of the region before Europeans engaged in  trans­Atlantic trade).  In the 970’s CE, a southern queen named Judeth possibly led a  conquest mission into Aksum to pillage them. She was converted  against her will and as a result, she burns down villages in Aksum  and rules in a reign of terror for 40 years. Zagwe Dynasty  They create a stable kingdom in the highlands (including Aksum).  Also known as Ethiopian highlands, or Abyssinia, they are now  Christianized and stable from 1132­1270 CE.   In 1137, the Zagwe king asks one of the metropolitan bishops to  appoint 7 more bishops.  This was in an effort to break away from Alexandria while still  maintaining Coptic Christianity. They needed at least 10 bishops to  reach an independence vote.   Another effort to Christianize further is building Lalibela churches.  o The point of this was to bring about biblican “zion” to be  something like the “new Jerusalem”  Kings continue to sponsor missionaries, provincial lords collect rent in grain and cattle…there is an overall king who rules by “divine right.” Solomonid Dynasty  Arises in 1270 around 300 miles from the city of Aksum.   It starts in the current Ethiopian capital of Addis­Ababa.  The foundation narrative is called the “Kebra Negast” which states  they are legitimate rules because they are descendents from King  Solomon (Shiba and Solomon’s union is allegedly the beginning of  their lineage.)  They are able to appropriate this blood relation to biblical figures  better than any of their Western counterparts.   This religious tradition still lives on—it is now also present in  Rastafarian Jamaica. Ethiopian Christians and Muslims   Powerful kingdom between 1300s­1400s  Command a large mercenary army to control multiple principalities of  Christians and non­Christian Africans, as well as Muslims in the  southern highlands  Amda Seyon is the Ethiopian king that begins the expansion that  doubles the kingdom in size.   He goes on a “holy war” against Muslim sultanates, mainly  concentrating on the area around the red sea.  This is the time when we first see a historical text from this region,  depicting in detail the Glorious Victories of Amda Seyon.  Conquers sultanates of Ephat and Adal, but leaves the Muslim rulers  in power—they are vassals of the king, and must pay taxes in tribute.  Ruthless, but pragmatic approach. The exempted Muslim merchants  from Chrisitan missionary efforts.   Therein results a multi­ethnic, multi­linguistic empire.  Adopt Christianized Roman law, known as Fetha Nagast aka law of  kings, in the 1400’s. It is a single law code about all aspects of the  law. Translated from Greek to Arabic so more people could read it.  The Feha Nagast remains the law code until the 1930’s, when the  modern Ethiopian constitution emerged.  East & South Africa  Arab Kharijis establish trade contacts with East Africa after being  pushed out by Muslims.  Contact begins around the 700’s CE.  At this time, people in the area are living in villages, but begin to  adapt to long­distance trade and the Islamic civilization.   Different socioeconomic strata emerge, there are new items,  including luxury goods, that certain groups of people can afford.  Goods come into the eastern ports, little areas throughout the coast  are known as Swahili States.  Around the 900’s CE, merchants from Shiraz (Iran) come to East  Africa for trade.   The wealthy Swahili people (most likely merchant families) claim  descent from Shiraz with the purpose to gain influence and authority. o This further leads to the decline of Kharaji power.  Sharifian peoples arrive around 1050 CE and claim to be  descendants of Muhammad for the same purpose. They become  “merchant elites.” Here we see the amount of influence that Muslim migrants/merchants had in the Swahili States.  Mosques spring up throughout the 12 states.  Social rank depended on distance from interior of city center—the  closer, the wealthier. Commoners lived in separate towns, with  fishermen, sailors etc.  City Governments  Governed either by king or a counsel of patriarch (patricians).  Many patricians were of middle eastern descent, and belonged to the  merchant class.   They traded with non­Muslim natives located in the interior.  Kings had an easy time trading with those in the interior, because  they could form alliances with these non­Muslims by acting like a  chiefdom, which was familiar to them.   Trade in: ivory, skins, hard woods, for pottery, glass beads.  Coastal towns get famous visitors, like Chinese military leaders and  their fleet, and famous Muslim figures. Southern & Central Africa  Pattern of increasing population and visible rise in wealth.  o Mainly thanks to trade with Swahili states.  Towns begin to appear in around 1050 CE due to influx of money, by  1070 CE the first kingdom is formed. o Formed by Mapungubwe  Kings live relatively secluded atop a hill. Commoners live separately.  As time goes on, Mapungubwe is abandoned (late 1200’s CE)  because the area around it dries up. People head northeast to Great  Zimbabwe.  Here we see further mining of gold, as well as grain and cattle raising  as the main sources of income for inhabitants.   There is a royal palace on a hill, and at its height, two surrounding  enclosures were there are 18,000 commoners living.  Empire falls in 1505 CE because a shorter trade route is discovered,  which effectively cuts them out.  Central Africa  More sparsely populated in comparison to rest of Africa.   Depends on agriculture and trade in order to survive, specifically in  the Kingdom of Luba.   Civilization had a foundation myth of two kings who competed to  become the one legitimate king.   Kings are perceived to have royal bloodline established at the  foundation myth, special magical powers etc.   King rules with chiefdoms to maintain daily order, but only he is the  exalted one.   West Africa & Islam  Around 300’s CE, North African Berbers begin use of Arabian camel  for trade.   Kingdom of Ghana lasts from 300 CE to 1000 CE, until it is taken  over by the kingdom of Mali.  Sahel: transition zone between savannah and sahara desert.  Soninke people begin trading first with Romans, then with Berbers, a  process which becomes consistent by the 500 CE.  Ancient Ghana increases in influence and authority. By the mid­700s, they become one of the strongest groups/strongest chiefdoms in the  area.   Eventually it takes over the center of trade between north African  Islamic states. By mid­700’s CE, Dinga dominates over the others  and declares himself king.  o This is part of Ghana’s founding myth. o As their king, he creates a capital; Wagadu, aka the “twin city.” o One city is heavily Islamic and mostly inhabited by  Muslims/merchants. The other city, known as the “royal city” is  where the tombs of past rulers are located.  Kings, which are considered to have magical status first refuse to  convert to Islam. Eventually they do, not until the 1100’s CE, most  likely due to Muslim leaders elsewhere who were threatening them  militarily.  By 1100’s CE, Ghanian society is divided, in part due to tensions  between Muslims and non­Muslims. 


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Allison Fischer University of Alabama

"I signed up to be an Elite Notetaker with 2 of my sorority sisters this semester. We just posted our notes weekly and were each making over $600 per month. I LOVE StudySoup!"

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.