New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Week 1 Notes for Professional Ethics

by: Neha Bhagirath

Week 1 Notes for Professional Ethics PHI 1120, Professional Ethics

Neha Bhagirath
View Full Document for 0 Karma

View Full Document


Unlock These Notes for FREE

Enter your email below and we will instantly email you these Notes for Professional Ethics

(Limited time offer)

Unlock Notes

Already have a StudySoup account? Login here

Unlock FREE Class Notes

Enter your email below to receive Professional Ethics notes

Everyone needs better class notes. Enter your email and we will send you notes for this class for free.

Unlock FREE notes

About this Document

These are Week 1 Notes for Professional Ethics, with Dr. Travis Figg
Professional Ethics
Dr. Travis Figg
Class Notes




Popular in Professional Ethics

Popular in PHIL-Philosophy

This 6 page Class Notes was uploaded by Neha Bhagirath on Tuesday May 3, 2016. The Class Notes belongs to PHI 1120, Professional Ethics at Wayne State University taught by Dr. Travis Figg in Spring 2016. Since its upload, it has received 13 views. For similar materials see Professional Ethics in PHIL-Philosophy at Wayne State University.


Reviews for Week 1 Notes for Professional Ethics


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 05/03/16
Is ethics objective? Subjective/Relative?  It is objective because objective facts are actual facts. It is R/S because there are subjective. Relative because  people have different ethical beliefs. Objective because there’s a standard that everyone can adhere to.     The Professions ­ Bayles  There are 3 features to a profession:  1) Needs extensive training  2) The training involves a significant intellectual component (providing advice rather than things)  3) The trained ability provides an important service in society  Other things: Usually a process of certification or licensing exists. Many professions need not be officially  licensed. It is also usually an organization of members. Also has autonomy of the work (there is an element of  autonomy)  ­The ethical problem of the profession is to fulfill the primary service for which it stands while securing the  economic interest of its members?  ­A distinction in professional ethics is between consulting and scholarly professions.   Consulting professions: ex. Law, medicine, architecture, stock broker, clergy, social workers. They have a fee  for service basis with a personal, individual relationship between client and professional. A consulting  professional acts primarily in behalf of an individual client  Scholarly profession: ex. College teacher, scientific researcher, journalist, technicians, non­consulting  engineers. Usually has many clients at the same time (students) or no personal clients (jobs assigned by  superiors in a corporation.) Works for a salary rather than as an entrepreneur who depends on attracting  individual clients  ­The differences between scholarly and consulting professionals are crucial in defining the kinds of ethical  problems each confronts.   ­Three features for the role of consulting professions:   1) They all provide an important service. These services are important for individuals to realize the values  they seek in their personal lives: health, wealth, justice, comfort, safety  2) Not only do the professions serve basic values, but they also have a monopoly over the profession of  service. One must be legally certified to practice in many professions. Professionals do not have a right  to practice, it is a privilege conferred by the state  Right: a sound claim that one be permitted (or assisted( to act in some manner without interference.  Privilege: a permission to perform certain acts provided certain acts provided specified conditions are fulfilled.  The burden is upon the person obtaining it to demonstrate that he or she has the necessary qualifications. For  example, one must pass tests for the privilege of driving a car.        3) None of the professions are subject to much public control. Monopolies such as public utilities that  provide essential services have usually been subject to strict public control as to the conditions and types of  services provided. In CONTRAST, the professions have claimed and been accorded a large degree of self  regulation.     The Inner Ring  One of the greatest desires of people is to get into the “inner ring.” It can make a man, a not bad person, do  bad things.  Until you conquer the fear of being an outsider, an outsider you will remain  The circle is not the same from the inside as it is from the outside ­ by getting in it, it loses its charm    The Professional Client Relationship  ­Ethical models and norms often assume certain facts (ex. About a child’s abilities ­­­ a model of full equality  would not work for young kids because they lack the physical and mental abilities to engage in such a  relationship)  ­A model can be inappropriate because they make false empirical assumptions about one or the other parties  ­To develop an ethical model that has the broadest scope, the model should not be based on unusual  situations. That distorts normal situations  ­The central issue in the professional client relationship is the allocation of responsibility and authority in  decision making ­­­ who makes what decisions (ex. 3 different types of ethical models of the relationship could  be one where the client has more authority and responsibility, vice versa, or they’re equals)  ­The “agency model” exemplifies what has been called the “ideology of advocacy.” This ideology has two  principles of conduct: that the lawyer is neutral or detached from the client’s purposes, and that the lawyer is  an aggressive partisan of the client working to advance the client’s ends. This ideology is applicable to doctors,  architects, engineers, etc. For example, a doctor should not evaluate the moral worth of their patient, but they  should work to advance their health. The second part of the ideology can apply to this: an accountant  preparing a client’s income tax statement should try to take every plausible deduction on behalf of the client.   The problem with the ideology of advocacy is that sometimes devotion to a client’s interests is thought to justify  any lawful action advancing the client’s ends, no matter how detrimental the effect on others.  ­A number of considerations indicate limits to a professional’s proper devotion to a client’s interests, and  consequently, to a client’s authority in decision making:  1) Professionals have obligations to third persons that limit the extent to which they may act in behalf of  client interests   2)   3) Professionals emphasize their independence of judgement. As in, they should use their training and  skills to make objective judgements. The agency view ignores this feature.  4) Professionals may accept or reject clients unless in dire need. Professionals must also be ethically free  and responsible persons ­­ they should not abdicate authority and responsibility in decision making, for  their protection and others.   ­The strongest possible claim of supremacy has been suggested that, like the common law doctrine of the  merging of the identity of the attorney and client         Deontological/Deontology:   ­Some things are right or wrong independent of consequences (about rules ­ what are the rules? They MIGHT  involve consequences)    Consequentialist/Consequentialism:  ­An action is right just in case it has the best consequences (what’s important in evaluating an action is the  consequences of that action)  ­Utilitarianism ­ the best equals the most happiness; goodness is happiness, badness is pain (the best action is  the one with the most happiness and least pain) ­­­ (but it is more complicated than that. You will not just give  everyone A’s)    Virtue Ethics:  ­Good is a good character (ex. WWJD ­­ what would jesus do? ­­­ We look at the good person to see what they  would do ­­­ good person means they’ll do good things assumption)    Bayles:   ­Necessary features of a professional: advanced training, that training has an intellectual component, the  professional’s service is beneficial to society   ­Common features but not necessary: Certification, representative organization (ex. The teachers in detroit  took sick days and they all left so that the teaching can be better because teaching was not how it should be),  would have autonomy (they have enough training to make their own decisions ­­­ autonomy is when you are  self­governing. A consequence of this is that it can be harder to govern them.)    Types of Models  Agency Model  ­Client has most of the authority and responsibility for decisions; the professional is an expert at acting at the  direction of the client. Client hires a professional to protect or act for some interest, the professional provides  services to meet the client’s goals     Contract Model  ­Has no written contract but there is an agreement between the parties that each will provide a service for the  other. The authority or responsibility is shared equally. There are mutual obligations and rights.     Friendship Model  ­Professionals should be like friends ­ you try to help your client over someone else.  ­Ethical situations arise when there are conflicting obligations ­­­ obligations to yourself, and to others  (professional obligations = obligations to client, obligations to non­clients/society)  ­In a friendship ­­­ each person is interested in the other’s well being  ­There are some dissimilarities: one, friendship is usually between equals, and second, the professional client  relationship is usually in one direction; the professional has a concern for the client’s interests but not vice  versa. Professionals also accept clients for a fee, not as a friend. (So Fried has basically described prostitution)  ­The friendship analogy is not needed to justify a professional paying special attention to a client’s interests      Paternalist Model  ­Once we acknowledge that the professional is in some way superior to the client, one faces the problem of the  proper extent of professional authority and responsibility in decision making (a professional client relationship  is like a parent child)  ­Three arguments are often offered to justify paternalism:  1) The agent has superior knowledge as to what is in a person’s best interest   2) The client is incapable of giving a fully free and informed consent   3) A person will later come to agree that the decision was correct  To decide whether these justifications support viewing the professional­client relationship as paternalistic:  1) A person may not wish to bother making decisions because the differences involved are trivial (like the  brand of paper clips you buy)  2) The decisions might require knowledge of expertise a person does not possess  3) A person might allow others to make judgements if he or she is or will be mentally incompetent  ­Reasonable persons would arrow others to make decisions for them when they lack the capacity to make  reasonable judgement is the first argument for paternalism. They DO need professionals to make WISE  decisions   ­When professional­client relationships are conducted on the paternalistic model, the client outcomes are not  as good as when the client has a more active role (this model sacrifices client freedom and autonomy and the  client’s values and interests are sacrificed)      Fiduciary Model (Bayles likes this best).   ­Model is based on trust and consent   ­Both parties are responsible and their judgment is given consideration. Because one party is in a more  advantageous position, he or she has special obligations to the other. The weaker party depends upon the  other in ways in which the other does not and so must TRUST the stronger party   ­In this model, a client has more authority and responsibility in decision making than in the paternalistic model  ­The professional decides the course of action  ­Client consent and involvement are not necessary when:  1) The matter is a technical one   2) The value effect is not significant     The Inner Ring  ­Group of people in an organization that have power and status independent of the official hierarchy   ­Those “in the know”  ­Desire to enter the Inner Ring is a big motivator  ­It will/can make you a scoundrel   ­The desire can’t be satisfied   ­The Inner Ring is independent of your job and if you avoid the temptation to enter the inner ring then you will  become good at your job and will earn respect from others who are good at their job. The IR is in the ethics  book because it is to forewarn us about this structure in organizations ­­­> The IR often leads to unethical  behaviour. Since we have more power as professionals, we can cause more harm in the ring. 2    Is an assassin a profession? No    Day 2 Reading  The Ethics of Sales ­ Carson  ­Deception is intentionally causing someone to have false beliefs. This implies success in causing others to  have false beliefs, but lying is often unsuccessful in causing deception  ­Lying is a false statement intended to deceive others   ­Another difference is that while a lie must be a false statement, deception does not have to involve false  statements. True statements can be deceptive and so deception does not mean lying (withholding info is not  deception.) Actively concealing info is deception    ­According to the principle of “caveat emptor,” sellers are not required to inform prospective buyers about the  properties of the goods they sell. It is the buyer’s responsibility to check that.   ­Under the Uniform Commercial Code of 1968 in the USA, the code provides that all factual statements about  the goods being sold are warranties, meaning that sales are not valid or legally enforceable if the seller makes  false statements about the goods they are selling. Implied warranties are a limitation on the “caveat emptor”  principle. The American legal system has developed “implied warranties” as opposed to explicit warranties.  Any transaction carries with it the following implied warranties:  1)The seller owns the goods they are selling  2)The goods are “merchantable” (suitable for the purpose for which they’re sold)    Holley’s Theory  ­Based on the concept of a voluntary of mutually beneficial market exchange   ­He says that a voluntary exchange occurs only if the following are met:  1) Both buyer and seller understand what they’re giving up and what they’re receiving  2) Neither buyer nor seller is compelled to enter into the exchange because of coercion, restricted  alternatives, or other constraints on the ability to choose  3) Both buyer and seller are able at the time of the exchange to make rational judgements about costs  and benefits   ­According to Holley, caveat emptor is not acceptable as a moral principle, because customers often lack info  necessary for an acceptable exchange. In such cases, salespeople are obligated to give info to the buyer  ­Holley’s theory is not always right about things (ex. If you wanna buy a house in a small town, and only one  house is within your price range, you cannot do it because #2 is not met. But this is Holley’s thing and it won’t  work.)   A More Plausible Theory about the Ethics of Sales  Salespeople should have the following moral duties when regarding the disclosure of info when dealing with  rational adult consumers:  1) Salespeople should give buyers safety warnings about the goods they sell  2) Salespeople should not lie or deceive customers   3) Salespeople should answer questions to the extent of their knowledge and not evade questions or  withhold info. They are justified in refusing to answer questions that would require them to reveal info  about what their competitors sell  4) Salespeople should not try to steer customers towards purchases they they have reason to think will  prove harmful to the customer (or financial harm)  ­A prima facie duty is one’s actual duty (actual duty in the absence of conflicting duties of greater or equal  importance  ­Some prima facie duties of salespeople  (that are not completely justifiable):  1) They should not sell goods they think will harm their customer without telling them why they think that (if  they think the customer doesn’t know)  2) They should not sell items they know are defective or of poor quality without alerting customers to this  (unless the customer is expected to know about the poor quality already)  The Golden Rule: Is a consistency principle. Consistency requires that if you think it would be morally  permissible for someone to do a certain act to another person, then you must consent to someone else doing  the same act to you in relevantly similar circumstances     Truth in the Marketplace ­ Leiser  Advertising and how the marketers are not completely truthful with the consumers    Special Professional Morality and the Duty of Veracity ­ Ellin  ­The most fundamental question for professional ethics ­ are there special rules which govern professionals in  their professional conduct?  ­The conflicts between ordinary and special morality can be adjudicated by moral reasoning based on large  moral considerations. This view is called “The priority of ordinary reflective morality”­ it gives to ordinary  morality a double function. First, ordinary reflective morality imposes the rules and standards which govern all  of us in our ordinary, non special life encounters. Second, ordinary reflective morality plays an adjudicating  role, resolving apparent conflicts between obligations in ordinary contexts and those in special contexts, such  as those of professional life   ­First theory of special professional morality: A professional may think they have special rules that govern  them, and which impose duties inconsistent with the duties imposed on everybody in ordinary life. But the  justification for imposing special duties is that there will be better moral consequences. Since every apparent  conflict between ordinary and special morality can can resolved into a conflict within ordinary morality itself, the  professional faces no greater moral difficulties than anybody else  ­Second theory of special professional morality ­ there are moral obligations which derive not from ordinary  morality but from the nature of the professions. This is the “parallel view,” because, according to it, professional  morality is parallel with, not subordinate to, ordinary morality, and professionals are faced with dilemmas that  are different than ordinary people.   ­Some things may be right in ordinary morality, but not in professional morality     Professional Responsibility: Just Following the Rules? ­ Davis  ­The seven different interpretations to “following the rules”:   1) Blind obedience (ex. Banging head off cabinet if someone says to use your head), strict obedience (we  allow our own judgement to be short circuited by someone else’s, like in the military)  2) Malicious obedience (when you use the rules and follow them without thinking or the outcome ­­ when it  occurs in defense of conduct. Ex. workers on strike but going by the book so much that it causes the  employer grief. It is hoping that literalness will make damage for the employer)  There are forms of unconscious failure:       3)Negligent obedience ­ a failure to exercise due care in following the relevant rules, whether the failure can  give harm to others or not. The failure does not arise in an inability to act as one should ­ that is stupid  obedience       4)Accidental obedience ­ failure to follow the rule for the right reason, that is, because one has understood it  properly        5)Stupid obedience ­ Differ from negligent only in the case of failure. (ex. Reading the code of ethics as if  each rule were independent of each other)       6)Interpretive obedience ­ Just following the rules  


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

0 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Kyle Maynard Purdue

"When you're taking detailed notes and trying to help everyone else out in the class, it really helps you learn and understand the I made $280 on my first study guide!"

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.