New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Core History: Ancient Empires Week 1

by: Libby Notetaker

Core History: Ancient Empires Week 1 1250

Marketplace > Villanova University > History > 1250 > Core History Ancient Empires Week 1
Libby Notetaker

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Brief overview of course, geography and historical outline of material
Ancient Empires
Dr. Kelly-Anne Diamond
Class Notes
25 ?




Popular in Ancient Empires

Popular in History

This 32 page Class Notes was uploaded by Libby Notetaker on Thursday July 14, 2016. The Class Notes belongs to 1250 at Villanova University taught by Dr. Kelly-Anne Diamond in Summer 2016. Since its upload, it has received 6 views. For similar materials see Ancient Empires in History at Villanova University.


Reviews for Core History: Ancient Empires Week 1


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 07/14/16
Archaeology, Sources and Problems ▯ Near East – not used in common language today (middle east)  North east corner of Africa  Middle East  Boundary fluctuates depending on the period  Turkey (Anatolia)  Levant – modern states of Israel, Lebanon, Jordan, Syria, Palestine – west of  Euphrates River  Mesopotamia (land in between two rivers) – north Syria, east of Euphrates, Iraq  (civilization began in Iraq) and into Iran o When Mesopotamia (or Egypt) dominated other regions, they became part of  the Near East  When control is lost, we loose information  Arab Persian Gulf – hear about them when they traded with people with  Mesopotamia o Arabian Peninsula  Do not include Greece (classical era – after)  Vast territory – dwarfs Europe o Geographically and culturally varied (no hard and fast boundaries – contacts  in all directions) o Series of overlapping economic, political and cultural systems  Culture ­ identification of group of people – language, traditions, art,  written records, burial traditions, building structures, day to day  objects o “spotlight”  don’t always have the same amount of information for each group at  same period of time  abundance of information for one period, but nothing in another ▯ Sources – 1500 BCE  All primary sources, found in the ground  Textual material – written o Clay tablets in Mesopotamia (durable), number 1 way they communicated  through writing  cuneiform – the original writing o Papyrus in Egypt (preserved by climate conditions)  The original paper  Rip strips of the stalk and weave them together  Roll into scrolls o Cannot use written sources for prehistory  Prehistory – before writing  Enter into historical era when they start writing things down  Archaeology o Artifacts – man made item  Plates, tools, bowls o Architecture – buildings  Tombs, temples, ruins, foundations – plans, look at the artifacts inside  to determine function  Evidence incomplete o Total excavation impossible o Horizontal – one period o Vertical – many periods o Total excavation impossible o Excavated texts fragmentary  Takes years of study to determine small detail ▯ Textual sources  Scattered o Excavation o Problem – looters  Acquisition on antiquities market  Plunder sites for wealth on black market  Steal from museums during political turmoil o To study today – study academic journal articles o Always new discoveries o For some periods we have no material  Nature of textual sources o Topics:   economic  royal building projects  military  government  literature  science  abundant sources, varied texts  Sources o Political centralization  1 person or 1 entity governing a large area o economic development  become more stable, produce more buildings with texts on them o Building monumental works  All 3 go hand in hand  Really big things  Contain inscriptions  More production of written sources of all types ▯ Archaeology  150 years of excavation (new thing relatively speaking)  Early concern was discovery of museum pieces o Treasure hunters, looters o Beginning of near eastern history  Now scientific discipline o Academic training o Special techniques  Many different specialists are used in excavations o Methodical recording o Director and specialists all working on same site  Excavations – most traditional, moving clearing, destroying o Once you excavate it once, you cannot go and do it again  Surface surveying – go an look o Pottery, they are everywhere  Most abundant artifact  Dating is most difficult tasks o Stratigraphy  People still live in places that people use to live  Levels   Earliest levels of occupation at the bottom, latest at the top  Learn more about upper layers as opposed to earlier levels o Different layers of deposits o Decorated pottery vessels  Ceramicist – expert in pottery, study different pots/urns so they can  date the period  Different pots characteristics of different regions – styles, sizes, colors  Date layer where they are found o Tree­rings (Dendrochronology)  Just starting to be used in Near East  Use tree rings to determine weather at that period of time  o Radiocarbon dating  Gives the date with in a 100 years, not good enough o Pottery remains the best way of dating ▯ Pottery th  Earliest Near Eastern pottery in 8  millennium BCE o Hard to carry around, bulky, not conducive for hunter gatherer culture o more abundance when people started living in one spot  Hard to destroy  Found everywhere o Clay can be analyzed for its sources  o Tempering  o Firing  Many different shapes o Small and large o Different functions (ex pitcher) o Hand­made  Additions o Made from mold o Wheel made  Slow wheel – 4500 BCE  Fast wheel – 2000 BCE o Decorations: slip, burnish, painted, stamped, inlaid, incised  Uses: o Date a period o Surface sherds identify occupation levels of site o Reveal trade activities and cultural influence  Cultures that were nearby could have been adopted by neighboring  groups ▯ Problems, Obstacles  Not all periods equally represented archaeologically o History is abundant in one area and dark in another o Types of sources  Royal and the people who worked for them – know less information  about the common folk  Religious aspect, know less about regular towns where people lived o Recovery methods  Royal family literacy rate higher than common folk – farmers could  not read, any written documents are written by the elite for the elite  Royals made more of an effort to maintain their legacy  Museums wanted more valuable items, took less interest in common  items – ignored and destroyed them   Mounds: tell, tepe, huyuk o Accumulated settlement debris o Temples rebuilt on the same spot  Built on sacred spot  Refurbish temples  Rebuild on same spot  In Egypt – sail down Nile can see Ptolemaic temples  Ruled in Alexandria  Respected ground that temples were on and refurbished the  temples in the Greek image  Cannot physically see the old temples because they have been  made over  Deir el Medina best preserved town – desert o Faced with ruins from different periods o Some areas difficult to excavate  Still occupied  Good farm land  Topographical features o Financial constraints o Modern politics  Imperialism  Study of this era was encouraged by colonists – Europeans  Know more about areas that were of interest to colonist  Wars ( Iraq 1991, 2003; Egypt, 2011; Syria now) – find new locations, peripheral regions (Syria, Anatolia, W. Iran)  Current rulers  Aswan High Dam – rescue operations in Lower Nubia o Identification of sites ▯ Chronological Problems  BC: Before Christ; BCE: Before Common Era o NE history occurs before this era  Artificial construct – our way of dealing with time  Goal is to match up their system of dating with our system of dating  Varying dates o Use words “approximately”,  “circa”  Alternative chronologies o High chronology, middle chronology and low chronology  Egypt – co­regencies o Senior king and junior king o Never get double dating to know when it overlapped  Relative sequences (esp. before 2400 BC in Mesopotamia)  Dating in Anatolia, Levant, Iran dependent on Mesopotamian or Egyptian dates ▯ 7­6­16 ▯ Sources for Dating  Philology – the study of languages  Archaeology  Astronomy – periodically helps o June 15, 763 BCE solar eclipse o Have several scribes throughout the near east that put a date on the solar  eclipse  All the timelines meet at this point o Rare o Secure chronology fro 1  millennium ▯ Questions:  Why do we know more about religious and royal archaeological contexts  Why is pottery important to archaeology  What obstacles do archaeologists face with excavating in the near east? o Political turmoil o Financial problem o If the land is conducive to excavating – farm land, inhabited by people  currently o Do not know where to search  Why are not al periods equally represented the archaeological record? o Dark times when there was not as much stability – nothing was recorded o Dominate power   Explain absolute dating versus relative dating o Absolute dating: finding the specific year/day it happened o Relative dating: finding the date in relation to other dates  More common because absolute is harder since time is an artificial  construct ▯ Near East  Encircled by 5 seas o Mediterranean o Black Sea o Caspian Sea o Gulf o Persian ▯ Importance of Geography  Sets foundation o Dictates food supply o Lifestyle choices o How you bury dead  How you live  Different environments o Marshes o Desert o Mountains o Plains o Respond differently to different environment  Supports different vegetation o Dictates what people eat, how they build their homes  People who lived differently from each other came in contact with each other quite  often o Progressed civilization (if one group stays isolated, they do not  progress/advance in society) o Encouraged the exchange of ideas ▯ Mesopotamia  Basin between Tigris and Euphrates Rivers o The land between two rivers o Coined for Roman province o Makes up the eastern horn of the fertile crescent  Fertile land, the area where farming, domestication of animals  Life as we know it began here  Features o South: Babylonian plain  Very flat  Foods in spring…sometimes completely flooded o North: hilly, green, lovely climate  Rely on rain for farming  North of Ashur no artificial irrigation  Rivers: o Tigris: flows faster  Originates in Eastern Turkey – Taurus Mts  1180 miles long, flows SE, dumps in Persian Gulf  Tributaries:  Diyala, Upper and Lower Zab  Ancient cities located on banks – communication and farming  Joins Euprhates at near Al­Qurna  Shatt al­Arab = confluence of two  Flows into Persian Gulf o Euphrates: flows slower  1730 miles  originates in Eastern Turkey  Tributaries:  Khabur and Balkh   Inundated by snow melt in Turkish mountatins  Used to divide into many channels  Many ancient cities located on banks  Needed to raise banks, channel water to protect crops   Marshes o Water is lost in marshland south of Al­Qurna  Before reaching Gulf  Way people who live there today live primatively “Marsh Arabs” o Reed villages sit on islands of vegetation  Place to hide from law o Mesopotamian Venice  Desert o Syrian desert in west – down to gulf  Home to nomadic populations  Route from Mari to Palmyra o Not as active as fertile crescent o Jazirah in northern Iraq between rivers o Learn through city dwellers – subjective   Sumer and Akkad…Babylonia o  Southern Mesopotamia (north is Assyrians) o Rainfall inadequate to support agriculture  Water manipulation is key** o Area defined by alluvial soil  Everywhere where the river water hits o Natural frontiers on all sides  West: desert  East: marsh and Diyala region, Zagros Mountains  North: alluvial soil ends  South: marsh and Persian gulf o Common lifestyle for everyone who lived in this area o Outposts are Mari (important) and Ashur   Controlled traffic  Assyria o North o Rain fed agriculture o More trees, different crops  o Became urbanized much later than the south ▯ Babylonia and Assyria  Agricultural subsistence o All farmers o Live off agriculture  Sedentary urban environment  Similar crops  Raise the same animals o Same animals that we have today o All of the useful animals we use because they are helpful to us, indigenous to  this area (imported to white country)  Farmers o Flocks of sheep and goats  Akkadian language common to both  Same enemies – mountain and desert tribes o Mutual respect for the other  Resources o Houses made of mud and reed (no rock or timber)  Same used for writing o Fish o Raised animals   Sheep  Goats  Pigs  Cows  Only ate meat on special occasions o South  Made bread and beer from barley  Grew sesame for oil  Date palms o North  Grew vines  Olive oil  Trade o Imports:  Shells  Obsidian from Anatolia  Semi­precious stones  Lapislave (idk) from Afghanistan  Copper  Bitumen  Animals o  All native to near east o Wolves – dogs o Bezoar goats ­ goats o Asiatic moufflons ­ sheep o Wild boar – pigs  o Aurochs – cows  o Wild cats – cats  o Wild asses – donkeys   Through excavation we can see bones, textual references, pictoral representations o Where the bones are found, what they are found around ▯ Levant  Israel/Palestine  Lebanon  Western Syria o Later called “Land of Canaan”  Size of New Jersey  From Dan to Beersheba o 256 miles long o 140 miles inhabitable o 50 miles wide  East, Transjordan = 25 miles long  Bridge in fertile Crescent o Makes up the western half o Always connected with near east  Always dominated by greater power, fragmented, never is own empire, always the  ones being pulled into the empires and being conquered by the empires  Location: o Closest ties with Egypt and Syria o Also:   Mesopotamia  Anatolia  Cyprus  Aegean  Arabia ▯ Egypt  West: Libya  South: Sudan (Nubia)  Northeast: Israel  Borders Red Sea and Mediterranean  Had more ties with Near East than Africa  3286,650 square miles – 12 largest country in Africa o Modern southern border is north of 2  cataract o Slight shorter in anquity  Gebel el­Eilsila predynastic/early dynastic times o Fluctuating southern border  Limestone banks in north  Sandstone banks in south  New Kingdom past 4  cataract  Prospered in relative isolation o 1500 when Egypt began to interact seriously with the rest of the Near east o up to 1650 BCE Egypt has little to no contact with other location (Hyksos) o North – med sea o West – mountains and desert to Atlantic Ocean o South – lower Nubia and 6 cataracts o East – rocky cliffs and Red sea o Only Northeast corridor was vulnerable  Security attempts  Seclusion postponed invasion  Assyrians, Persians, Macedonians  Generalities: o “Egypt is the gift of the Nile” – Herodotus (5  century Greek traveler)  Civilization stemmed from access to the river  If there was no river running through Egypt there would be no  civilization o Heart of Egypt o North – Delta  Lower Egypt  Lush watery marshy o South – Nile Valley  Upper Egypt  Relative to the way the river flows o Middle – Asyut and Faiyum  Inundation o Water level varied from year to year  Increased in July every year o Low Nile level resulted in famine  No longer the case in modern Egypt o Use the overflowed water to grow food o 1830s – erection of series of dams to allow perpetual irrigation o Aswan High Dam  Finished in 1971  Lake Nasser created  Good and bad  Cannot see how inundation function   Now need fertilizer – have new farming issues o In antiquity – perfect system  Nile God – Hapy  Calendar revolved around inundation of water o Year began circa July 19 th  Rising of Sirius/Sothis  Inundation began o 360 days + 5 epagomenal days (forgot leap year) o Year divided into 3 seasons  Names based on stages of Nile  Akhet (inundation)  Peret (growing)  (summer)  Irrigation o Inundation peaked in August  Water ran off through channels into fields  Could be blocked and cut later o Banks were raised o Water receded in October/November  Plow fields, lay seeds o Water came exactly when they needed it  Nile transportation o Cities located along waterways  Everything else was desert o Flow of Nile goes North o Wind goes South o Nautical depictions  Nilometers o Developed to find out how much water was coming in  Ordered by administration  Predicted crop yields  Series of stairs going down to nile  Measuring marks on side to see how high the Nile is o Surviving Nilometers  K  Cataracts o Rocky outcrops  Prevented anyone south to move in  Make rapids o 6 cataracts o Beginning north of Khratoum, Sudan  Go all the way up to Aswan o Would need to take boat up and carry it around the rocky post  Upper Egypt – Nile Valley o Long and Narrow o At most 13­17 miles wide (habitable space) o Cliffs sometimes reach water’s edge  Kemet – black land – color of soil  Deshret – red land – desert o Abrupt boundary o Always buried dead in desert – nicely preserved  Lower Egypt – Delta o Wide and marshy o Fertile triangle o Memphis located at apex o Constant habitation over fan of terriorty o Many lakes, salty ground o 2 major branches  Damietta in east  Rosetta in West o 5 major branches in ancient times  damiettta  Rosetta  Canopic  Sebennytic  Pelusiac o More populated in north than south o A lot of land to marshy to farm  Wildlife and fish  High watertable prohibits excavation  Through to be an important area in earliest of times ▯ ▯ What is an Empire?  An extensive group of states under a single supreme authority o Different from kingdom o Extend boundaries into territories where the population is different cultures,  languages and incorporate into their political power  A political construct o categorization  Traditionally ruled by emperor but many exceptions (king) o Use king for near east  An unequal relationship between core state and peripheral o States controlled from the core o Hunger Games o Core state vs. peripheral state  Core state is what is extending itself  Peripheral state is what is being acquired  Control = military occupation or political intervention o But his is often accompanied by economic pressure, cultural and religious  influence ▯ Common Problems of Classical Empires  Would they try to impose their culture on varied subjects? o Is it in their best interest to change the way the peripheral state lives? Would it alienate the subjects? o Different degrees to which core states do this  Would they rule conquered peoples directly through local elites? o Rule directly? Trust the local elites and demote them, hoping they remain  loyal?  Risk rebellion if they local govern. Remains in tack  Put in your own power and alienate the former ruling families  How should they extract wealth while maintaining order? o Do not want to alienate the people, want to maintain order  All eventually collapsed ▯ Why Have Empires Always been so Fascinating?  Size was imposing o Thinking in antiquity  Blood and violence of conquest  Satisfaction in witnessing the fall of the mighty when they collapse  Empires were important o Majority of humans before 20  century lived in empires o Stimulated exchange of ideas, cultures and values  Roman Empire helped spread Christianity o Peace and security encouraged development, commerce and cultural mixing ▯ The Egyptians  Timeline: 1550­30 BCE o 30 BCE Cleopatra and Antony and the start of the Roman Province  New Kingdom dyn 18­20 o Imperial Egypt: 1550­1069 BCE o The time period when Egypt pushes into Nubia and Levant and extends its  power  Third Intermediate Period (21­24)  Late Period (25­31) o Nubians o Assyrians o Persians  All take control of Egypt  Egypt acts a peripheral state  Macedonian/Ptolemaic Period o Alexander the Great comes in o Then turns over to Roman province in 30 BCE ▯ The Hittites  Not as much information about the Hittites  Can start talking about Hittites around 1650 BCE o Climax of Hittite power  period between 1344­1180 BCE  Kings of Hatti­land o Battle between Egypt and Hittites  Have both versions of the story  First treaty (ever): treaty between Hattusili III and Ramesses II  Hittite culture o Not as big, well documented  Problems: o See Hittites when they are already a power, have no information on how they  became a power  Need to interpret and guess how they came about  o Do not have any Hittite king lists  Hattusili I built up Hattusa as capital of emerging kingdom  Mursili I, his successor destroyed Babylon in 1595 BCE o Went down Euphrates and destroyed the city o During the first dynasty of Babylon (golden age)  3 Phases of History o Old Kingdom (1650­1500 BCE)  Destroying Babylon o Middle Kingdom (1500­1430/20 BCE)  Revving up for empire period o Empire (1430/1420­1200 BCE)  1430­1360 Early empire phase o King Suppiluliuma I (1370­1330 BCE)  Interaction with Mitanni and Egypt  At most extensive period Hittites extends over Anatolia, down into Levant and into  Near East o Egypt bordered on south in levant o Mittani bordered in east by Mesopotamia Kingdom of Mitanni  Know from encounters with Egypt (Thutmose I and III) o One of the first military kings of Egypt (Thutmose I) encountered Mitanni as  they tried to move north east  No archaeological evidence from central area of Mitanni o Washshukanni and Taide not located archaeologically o Place them through the historical documents from Hittites and Egyptians,  where the cities should be found  Imprecise king list  Circa 1500 BCE, for the existence of Mitanni o King of Mitanni was overlord of Syrian state of Aleppo  Extended his control from Washshukanni to Aleppo o Tells us that in 1500 Parattarna (King of Mitanni) was in control of area in  between  More information about Mitanni after they become at Hittite peripheral state o Mitanni’s relationship with Egypt  Hittite vassal­treaty imposed on Shattiwaza around 1340 BCE  At a certain point Assyrians gain power in the east of Mitanni  Eventually Mitanni realm declined (internal dissent), Hittites benefited and Mitanni  became buffer zone between Hittities and growing power in Assyria o Once Hittites take over western portion and Assyrians take over eastern  portions, there is new communication between Hittites and Assyrians  Vassal – peripheral state o State that is subordinate to a peripheral state o Aleppo is a vassal state to Mitanni ▯ The Assyrians  Middle Assyrian Period (1400­1050 BCE) o Previous 500 years poorly documented o Dark Age o Mitanni was a problem  Ashur becomes an important city  Documentation increase dramatically o Sudden Assyrian revival may have to do with the Hittite domination over  Mitanni, which had previously been a thorn in the side to Assyria  Neo­Assyrian Empire (934­610 BCE) o Territorial state to imperial power and consolidation o Largest empire that the Near East has ever seen up until this point ▯ The Babylonians   Babylon destroyed by Hittites in 1595 BCE o Hittites withdrew to Euphrates  Two phases of Babylonia  Kassites emerged as new power in the area 1595­1155 BCE o Amarna letters suggest they were a powerful state  Written in cuneiform  Found in Egypt  Cuneiform was international language o New city of Dur Kurigalzu  Assyrian conquest of Babylonia (747­705 BCE) o Babylonia under Assyrian rule (705­627 BCE)  The Neo­Babylonian dynasty (626­539 BCE) o Wars of Liberation o Mixed up in the biblical narrative o Not as large as Neo­Assyrian  Territory in arc  In the middle is desert ▯ The Persians  500 BCE, the largest, most impressive empire  Take over the entire Near East  Richest  Imperial system drew on Mesopotamian prototypes o Derived on all other empires that existed in that area  Originated in modern day Iran o Indo­European  Much larger and more splendid  Clash with Greeks – clash with East and West o First time this came into idea o East (Persians) – old ideas, traditions o West (Greek) – beginning of western civilization  Cyrus (r. 557­530 BCE) and Darius (r. 522­486 BCE) expanded empire from Egypt  to India o Responsible for the most expansion o Took past of Neo­Assyrian and Neo­Babylonian empires borders o Most diverse empire we see so far  Population of around 35 million people  Behistun Inscription o 3 inscriptions of same text  Babylonian  Elamite   Old Persian o Like Rosetta stone o 15x25 m and 100 ft off the ground  last native Near Eastern Empire  ▯ Alexander the Hellenistic Era  Philip II of Macedon completed conquest of Greece by 338 BCE o Political unification of Greece by force o Plan for Greek expedition against Persia  Alexander’s expedition against Persia (333­323 BCE) o Created massive Greek empire that reached from Egypt and Anatolia  Afghanistan and India o Defeat of Persian Empire, destruction of Persepolis o Alexander anointed as pharaoh of Egypt, declared to be “son of Amun”  Alexander did all of this in his 20s  


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Janice Dongeun University of Washington

"I used the money I made selling my notes & study guides to pay for spring break in Olympia, Washington...which was Sweet!"

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.