New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

RELG 102 Buddhism Chapter Outline

by: Kathryn Weeks

RELG 102 Buddhism Chapter Outline RELG 102

Marketplace > West Virginia University > RELG 102 > RELG 102 Buddhism Chapter Outline
Kathryn Weeks
GPA 2.87

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

A detailed summarization of the Buddhism chapter from the Introduction to Religions textbook that clarifies and explains Buddhism and its concepts.
Introduction-World Religions
Joseph Snow
Class Notes
25 ?




Popular in Introduction-World Religions

Popular in Department

This 6 page Class Notes was uploaded by Kathryn Weeks on Thursday July 28, 2016. The Class Notes belongs to RELG 102 at West Virginia University taught by Joseph Snow in Summer 2016. Since its upload, it has received 8 views.


Reviews for RELG 102 Buddhism Chapter Outline


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 07/28/16
Buddhism Chapter Outline I. Introduction Buddha taught about earthly suffering and its cure, liberation from suffering depends on  our own efforts. Understanding our suffering and how we create it for ourselves is how  we become free. Psychological and meditative aspects are emphasized. Other forms include:  Devotional practices  Mystical elements  Appeals to various Buddha’s and bodhisattvas for protection and  blessings II. The life and legend of the Buddha The Buddha (awakened one) was named Siddhartha Gautama (wish fulfiller, “he who has reached his goal”). Conceived without intercourse, but by a white elephant carrying a  lotus flower who entered his mother’s womb during a dream. Portrayed as a reincarnation of a superior being born many times before but took birth once again out of compassion  for all those suffering. Married and had a son named Rahul meaning, “fetter.” Experiences the Four Sights: 1. A bent man portraying old age 2. A screaming woman portraying sickness 3. Dead bodies being burned portraying death 4. A Sannyasi – mendicant seeking lasting happiness rather than temporal pleasure  At age 29 embarked on a wandering life to pursue a difficult goal: the way to liberation  from suffering.  6 years of extreme self­denial techniques:   Nakedness  Exposure to great heat and cold  Breath retention  A bed of brambles  Severe fasting Shifted practice to a middle way that rejected both self­indulgence and self­denial. Began a period of reflection and experienced supreme awakening.   He passed through four stages of serene contemplation  Recalled all of his past lives  Faced realization of the wheel of repeated death & rebirth – past good or bad  deeds reflect future lives  Realized the cause of suffering & means for ending it Became known as “Shakyamuni Buddha,” the “sage of the Shakya clan.”  Focus on validity and centrality of core teachings – Dharma:  Four Noble Truths  Noble Eightfold Path  Three Marks of Existence  Guidelines for achieving liberation from suffering Monks referred to as bhikshus and “nuns” referred to as bhikshunis. Buddhism Chapter Outline Sangha – monastic order that developed from the Buddha’s early disciples, accepted  people from all castes and levels of society. “Be the master of your own mind.” – The Buddha III. The Dharma A. Introduction Buddhism described as a nontheistic religion. “Buddhism is a religion of wisdom,  enlightenment, and compassion.” Goal of spiritual effort of Buddhism is to achieve  Nirvana, or liberation. B. Four Noble Truths Foundation for all later teachings – 1. Life inevitably causes suffering, dissatisfaction, and distress Dukkha: suffering and dissatisfaction; our personal identity is impermanent. What we  regard as “self” is an ever­changing bundle of fleeting feelings, sense impressions, ideas,  and an evanescent physical matter. No two moments of identity are the same. 2. Suffering is caused by craving, rooted in ignorance  Origin of dukkha is craving and clinging to sensory pleasures, to fame and fortune, for  things to stay as they are or to change, and attachment to things or ideas. Craving leads to suffering because of ignorance; we fail to understand the true constantly changing nature  of things we crave. Everything = in a constant state of flux. No separate, permanent, or  immortal self; a human is an impermanent composite of interdependent physical,  emotional, and cognitive components. Anatman reduces attachment to ones mind, body,  and selfish desires. Suffering helps us to see things as they really are.  3. Suffering will cease when craving ceases Dukkha will cease when craving and clinging cease. Illusion ends, insight to the true  nature of things dawns, and nirvana is achieved. Free from self­centeredness and full of  compassion one lives happily and fully.  4. The way to realize this state: Noble Eightfold Path Craving and suffering can be extinguished by following the path of ethical conduct,  concentration, and wisdom.  C. Noble Eightfold Path to Liberation  First Aspect = Right understanding – comprehending reality correctly through deep  realization of the four noble truths. Seeing through illusions, and everything we do and  say is ultimately produced by the mind. Second Aspect = Right thought or motivation. Uncover any afflictive emotions that affect our thinking (selfish desires). Purify mental defilements (self interest) thinking becomes  free from the limitations of self­centeredness. Third Aspect = Right speech. Use communication in the service of truth and harmony.  Speak to others and ourselves in a positive way.  Fourth Aspect = Right action. Observe 5 basic precepts for ethical conduct: avoid  destroying life, stealing, sexual misconduct, lying, and intoxications.  Fifth Aspect = Right livelihood. Ones way of living does not violate 5 precepts. Choose a profession that does not cause harm to others or disrupt social harmony. Buddhism Chapter Outline Sixth Aspect = Right effort. Striving continually to eliminate the impurities of the mind,  diligently cultivating wholesome actions of the body, speech, and mind. Joyful effort =  antidote to laziness. Seventh Aspect = Right mindfulness. Discipline and cultivation of awareness.  Eighth Aspect = Right Meditation. Applies mental discipline to quiet the mind and  develop single­pointed concentration.  D. The Wheel of Birth and Death Each phenomenon or event acts as a cause that sets another into motion. Karma –  spiritual cause and effect, the “action” of body, speech, and mind. Operates primarily because of the 3 root afflictions: attachment, aversion, and delusion.  The opposites of these afflictions – non­greed (generosity), non­hate (friendliness,  compassion), and non­delusion (mental clarity/insight) act as causes to ultimately leave  the circle of birth and death. Jataka tales – stories of the Buddha’s past life to illustrate  moral lessons In the center of the wheel of life are animals representing the 3 root afflictions, the next circle shows the fate of those with good karma (left side) and bad karma (right side). The third circle represents the 6 spheres of existence from gods to infernal regions. The  outer rim exhibits the chain of cause and effect while grasping the wheel is a monster  representing death and impermanence.  E. Nirvana Goal of Buddhist practice is to reach Nirvana. A desirable state of mind, the only way to  end the cycle of suffering is to end all craving. Lead a life free of attachment that has no  karmic consequences. When the arhant – worthy one, dies the individuality disappears  and the being enters the ultimate state of Nirvana.  IV. Branches of Buddhism As the Buddha’s teachings expanded various schools and thoughts of Buddhism arose,  one of the earliest and the only one known today is Theravada. It means “way of the  elders,” with other schools of Buddhism developing shortly after like Mahayana meaning “great vehicle.” Both schools are in agreement upon the four noble truths, the eightfold  path, and the teachings of karma, samsara, and nirvana.  A. Theravada: the path of mindfulness ­Study early scriptures in Pali, honor the life of renunciation, and follow mindfulness  meditation teachings. 1. The Pali Canon A large collection of ancient scriptures preserved in Pali language, the authoritative  collection of writings is an ancient canon referred to as the Pali Canon or Tipitka (Three  Baskets). They are three collections of sacred writings – rules of monastic discipline,  dharma teachings, and scholastic treatises. Theravadins also accepts noncanonical Pali  works, such as later commentaries. 500 elders agreed on a definitive body for Buddhists  teachings – recited orally until the first century BCE when the suttas were transcribed.  2. The Triple Gem Those who follow the theravada take refuge in the Triple Gem: the Buddha (the  enlightened one), the dharma (teachings he gave), and the sangha (community). Taking  Buddhism Chapter Outline refuge in this is honoring the inner Buddha within us all. Dharma = a medicine that can  cure all our sufferings – immediate, timeless, known only through personal experience.  Sangha is the community of realized beings. Buddhist monasteries are located in the  center of village life.  3. Meditation Two major branches of meditation practice are samatha (calm abiding) and vipassana  (insight). One must increase attentiveness to focus the mind and achieve calm abiding.  One proceeds the practice of vipassana to develop insight into dukkha, anicca, and anatta. In vipassana one takes note of the movements around them, the rising and falling of ones  breathing, the thoughts and imagination, the agitations and feelings or emotions that are  occurring in their surroundings. Dukkha is suffering and dissatisfaction, anicca is  impermanence, and anatta is no eternal self. The goal is to achieve peace of mind and to  have a clear, calm, attentive, and flexible mind.  4. Devotional Practices The Mahaparinibbana Sutta is a Pali scripture describing the Buddha’s cremation and  dispersal of his relics. The white elephant is a legendary symbol of the Buddha. Some  spiritual practices are roadside shrines as well as relics which followers place bits of their own deteriorating selves (hair, teeth, nails, bones, etc. from the Buddha’s “cremated  body”).  People light candles and offer flowers to the Triple Gem. Worship images  related to the Buddha are depicted as empty spots under the Bodhi tree in which he  gained enlightenment; likewise, the lotus or white elephant associated with the Buddha’s  birth. A wheel or two deer kneeling before a throne can represent the first sermon and  actual images of the Buddha were not used until first century BCE.  B. Mahayana: the path of compassion and wisdom Developments in thought and practice which gradually evolved = Mahayana. Scriptures  emphasize the practices of compassion and wisdom by monastics and laypeople toward  the goal of liberating sentient beings from suffering. These teachings can lead people into becoming Buddha’s or bodhisattavas themselves.   1 .     Bodhisattvas Lotus Sutra (early Mahayana scripture) brought forth the idea that the Buddhist teachings could be interpreted differently depending on the follower’s mental capacity. It also  nudged the idea that there is a higher goal than liberation – to be a bodhisattva. Aspirants  are taught to practice the ten perfections (paramitas): generosity, morality, renunciation,  transcendental wisdom, energy and diligent effort, patience and forbearance, truthfulness, determination, loving kindness, and serene equanimity. Most popular Bodhisattva =  Avalokiteshvara (Kannon in Japan, and Guanyin in China) they symbolize compassion  with extended blessing to all. Guanyin is a model of inner­strength, equilibrium, and self­ control.   2 .     The Three Bodies of Buddha Theravada tradition emphasizes the idea that the Buddha taught the dharma as a guide to  liberation from suffering then died like any other being. The Mahayana tradition regards  the Buddha as the embodiment of enlightened awareness. Thought to be an immanent  presence of the universe with 3 bodies (aspects). The first being a formless enlightenment of wisdom of the Buddha; the second is the body of bliss of a Buddha (an aspect that  Buddhism Chapter Outline communicates the dharma to the bodhisattvas); the third is emanation body (Buddha  takes countless forms to liberate suffering beings). In Mahayana the Buddha’s are looked  up on as perfect, pure, intelligent, and compassionate beings.   3 .     Emptiness  All continued phenomena arise and perish continuously – lack true existence. Sunyata  (emptiness or voidness) is the most complex and profound of Mahayana teachings.  Nagarjuna states that compounded things have no independent existence and no eternal  reality. Emptiness is free to experience reality directly and be compassionate without  attachment. Emptiness does not mean we do nothing, but that we are not attached to the  results of our actions. With the “perfection of wisdom” there are no obstacles and no fear. C. Chan and Zen: the great way of enlightenment Zen preserves the essence of the Buddha’s teachings through direct experience and is  triggered by mind­to­mind transmission of Dharma. Zazen is considered to be sitting  meditation where direct insight results from. Zen is a meditation method where one must  maintain an upright posture and not move while counting to 10 with a clear and calm  mind. If the mind starts to get restless then the meditator must start over. Action =  spontaneous and natural with a calm mind. Roshi Kaplaeu explains that the world is one  interdependent whole and each person is a separate part of that whole. The aim of Zen is  enlightenment often experienced as a flash of insight referred to as Satori.  D. Pure Land: devotion to Amitabha Buddha The most popular Buddhist School in East Asia is Pure Land Buddhism and at times of  great upheaval people lost hope in achieving enlightenment themselves and turned to  Buddhist schools. Amitabha Buddha is the Buddha of boundless light who formerly was  a prince vowing to obtain enlightenment.   1 .     Jodo Shinshu: The True Pure Land Salvation comes through repeating the name of Amida Buddha – the nembutsu, “Namu­ amida­butsu” without separating onself from society and with sincere trust and devotion.  This was emphasized by a Japanese monk, Shinran, who broke monastic tradition and got married. Most popular form of Buddhism practiced in Japan – True Pure Land school of  thought. E. Nichiren: salvation through the lotus sutra Strive to enlighten not only selves, but also society as a whole. The lotus sutra influenced  the emergence of a variety of other subgroups of Buddhism.  F. Vajrayana: The indestructible path Under Atisha Tibetan Buddhism became a complex path with 3 stages. The first is to  quiet the mind and relinquish attachments through meditation practice. The second is  intensive training in compassion and wisdom, and the third is an esoteric path called  Vajrayana (the diamond vehicle) or Tantrayana: an accelerated path to nurture  enlightenment within 1 lifetime. Qualified teachers who guide students through this path  are referred to as lamas.  G. Festivals Not all Buddhist festivals are uniformly celebrated; the most important is Vesak –  according to theravadins marks the birth of the Buddha, enlightenment, and death (which  Buddhism Chapter Outline all miraculously occurred on the same day). Buddhist holidays celebrate 4 landmarks –  enlightenment, conception, birth, and death.  V. Buddhism in the West Over 400 Zen meditation centers flourish in North America. Westerners often want  instant gratification of being immersed immediately into Buddhist culture and practices  without taking the time for patient practicing and teachings. One must be inwardly  transformed step by step. Traditional training takes up to 25 years of traditional study.  Buddhism seems to be evolving in the west and transforming into a remake of the  traditional Buddhism image. The west needs a Buddhism stripped of belief in rebirth and  karma. Instead a secularized version of Buddhism – an existential, therapeutic and  liberating agnosticism. 


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Jennifer McGill UCSF Med School

"Selling my MCAT study guides and notes has been a great source of side revenue while I'm in school. Some months I'm making over $500! Plus, it makes me happy knowing that I'm helping future med students with their MCAT."

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.