New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here


by: Taylor Comstock
Taylor Comstock

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Class Notes
25 ?




Popular in

Popular in Department

This 14 page Class Notes was uploaded by Taylor Comstock on Wednesday August 17, 2016. The Class Notes belongs to at James Madison University taught by in Fall 2016. Since its upload, it has received 3 views.


Reviews for Tester


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 08/17/16
Hinduism  many sects­variety of belief systems  majority of history: trans­regional religion  largest pop. %: Nepal (89%)  recently: population increases in America, Canada and Europe  3  largest religion in world  history: continuity and dynamic change  no sole central authority: fluid character­adaptable Teachings of Hinduism  after Alexander the Great invaded India: Hindu (or Indu) became territorial, racial, social, cultural designation for Indian people  16  cent CE: “Hindu” appeared in literature­ distinguish from Muslims/foreigners  about 1830: use of Hinduism to identity single/cohesive religious tradition th  end of 19  cent: Hinduism used by Hindus to describe their faith  Vedas: Sanskrit, “sacred books”­group of texts  Brahmin: priests­officiate ceremonies of worship/rites of passage  Distinguishing feature: plurality  Some patterns of similarity/cohesion o Karma: law­all actions produce effects o Samsara: reincarnation­ individual bound in endless cycle of death and rebirth by fruition of karmic reactions o Moksha: enlightenment­ complete liberation from bonds of karma and samsara Hindu Beliefs About God  Widely varied  God Is One and Many o Various powers of divine manifested as many deities o Brahman: “Divine Self”­ ultimate reality that pervades all existence­the true  nature of all the exists­ commonly called God; description through what it is not  Monoism: belief all reality is ultimately 1  Worship many deities but also affirm singularity of the divine  Deities: manifestation of some aspect, facet or expression of God o Worship of many deities: form of polytheism  But: various Gods unlimited­each regarded as embodiment of ultimate  reality   Form of henotheism   Plurality of gods but elevates one of them to special status   God and the Soul o Brahman: most common name for God since Upanishads (900­600 BCE)  Derived from brh: “to grow”  Characterized by 3 qualities:  Sat: being existence  Cit: consciousness  Ananda: bliss o Atman: eternal, undying soul or self  Pure consciousness  Moves from body to body through reincarnation until it recognizes its true  nature   Liberation achieved when one recognizes absolute unity of atman with  Brahman  God as Sound (Om) o Om­primordial sound   Encapsulate entire universe  o Some identify it with 4 states of consciousness  A: waking consciousness  U: dreaming consciousness  M: deep sleep  AUM together: final state of consciousness­ one with Brahman o A, U, M­ identified with gods Brahma, Vishnu and Shiva  Expressing function: creating, preserving, dissolving the universe o Begins every ritual   God as Image o Imagistic religious tradition o God manifested through images­ accessible to people  o Ultimately: God without attribute/form o Image: symbolic representation but also representation of divine presence   An image of God is God o All things expression of divine  Image that receives worship: particularly strong vessel of divine presence  o Natural or man­made o Essence/presence in image is worshipped­not image itself   God in Nature o Most immediate/obvious expression of the divine o Worship to things in nature  Many sacred sites: conjunction with worship of river, mountains, etc. o Rivers: particularly worshipped   Divine, creative, female energy­ generates the universe  Powerful places of crossing  Confluence of divine/terrestrial worlds  Bathe in them­ Ganges (India) most important   Wash away transgressions/sins o Doesn’t necessarily equal ecological awareness/activism  River supposed to be divine: should be able to absorb transgressions/sins  and be unaffected  River remains pure to many even if polluted   Do Hindus Really Worship Cows? o Cows: special place in society  Children weaned from breastfeeding­ then given cow’s milk  Revered as 2  mother   Formal rites of worship rare o British colonial rule: exaggerated prominence of cow worship  Assert preeminence of Christianity o To Judeo­Christians: cow worship definitive symbol of degenerate idolatry  o To Hindus: expression of respect for creatures that help humanity  God Comes Down: Avatara o Avatara: manifestation of God on earth in a physical form with the specific goal  of aiding the world  Ava: down  Tr: to cross   To cross downwards: descent of deity into material form to intervene in  world  Fully embody divinity  Translated as incarnation­divine manifestation  Most often describes divine interventions of Vishnu (10 forms, 9 have  appeared) th th  Most popular: Rama (7 ) and Krishna (8 )  Kalki: Vishnu’s final avatara­ arrive at end of this age­ wrathful  intervention with sword and white horse to usher in age of peace o Manifestations (avataras) not inferior to supreme being Hindu Philosophical and Social Concepts  Karma o In philosophy: refers to Law of Causation (cause and effect) o Refers to action or cause­ not the result of that action o Encompasses all action: physical, mental, emotional, psychological and ritual  o Phala: result of any action (“fruit”) o Dharma: prescribed religious and ritual laws and obligations   Following dharma: accrues merit o Samsara: both earthly real world and endless cycle of birth, death and rebirth   Bound to it because of karma and its results o Earning merit: favorable rebirths  Increased possibility of freedom from samsara o Law of causation very subtle: can be immediate or last a lifetime, or spread  through many lifetimes  o Grace/mercy of God: able to disrupt karma, transform one’s destiny, and halt  cycle   Moksha o Ultimate goal o Achieved when consciousness radically transformed­ relinquishing identity with  limited/temporal self­ seeing Brahman as true agent of all activity   Perceives ultimate reality o Number of ways: some way of mitigating/neutralizing effects of karma   Renounce world­limiting actions, curtailing the results  Surrender to God  Meditation and ritual action   Renunciation o Cultivating detachment o Attachment to material objects/fruits of actions: binding to samsara o Sacrifice that earns spiritual power  o Not indulging desires­ self=sacrificial fire ego is destroyed in­ purifying heat of  austerity replaces it  o Equal importance of renunciation and worldly life   Dharma o Dharma: religious prescriptions/ordinances, sacred duty, law, moral virtue,  social/caste obligation  Dhr: to uphold  Hard to define: multiple layers of meaning  o Links spiritual with material dimension  Harmonizing one’s inner life with life in external world  o Order that upholds universe o Sadharana dharma: dharma that informs role of ethical action/engagement in  universal sense o Sva­dharma: individual’s duties (by class, gender, social position)  Varnashrama Dharma o Honoring one’s duty in terms of caste/station (varna) and stage in life (ashrama) o Connects individual’s duties to obligations of society as a whole o Four Stages of Life (ashrama)  Celibate student  Householder  Forest­dwelling hermit  Wandering renouncer (sannyasi) o Fulfilling duties of stages repays the Three Debts of Life  To the ancient steers (studying revealed texts­Vedas­ as a student)  To the gods (making offerings as a householder)  To the ancestors (having a son as a householder, who will continue to  perform ancestral rites) o Duty of householder: support those in other 3 stages of life  o Last 2 stages: reaching moksha o Define ideal life stages for men  Women: primarily vaguely defined supporting roles through last 3 stages  (assist in repaying debts)  The Varna and Jati Systems o Varna: Ordering society itself   System of social hierarchy  Determined by birth  Organized along continuum or purity and pollution   State of purity or pollution: determined by relative contact with  substances considered polluting (hair, blood, leather, excrement)  Untouchables: shudras  20% of Indian population  Dalit: new label for class­ “oppressed” o Jati: subset of varna   Rationale of hierarchical system: measure of ritual purity   Ranking of jati groups: depends in part on level of pollution involved in  their work   Dictates marriage and food/water sharing   Vary from region to region   Constantly changing  Rose as new sub­groupings occurred  Made social hierarchy more fluid   Some castes shift in relative rank over time in specific regions  o Modern context: many structures of caste have broken down  th  19  cent. Reformers: spread more utilitarian view  inter­caste marriage: essential for social equality and development   urban areas: modern­class based system replacing castes   The 4 Aims of Life o System of four purusharthas: aims of life  Orients individual to purposes/goals of life   Four purposes of human existence: dharma, kama, artha and moksha o Dharma: more complex and personal­terms/practices defined by individual o Kama and artha: goals of the householder   Kama: desire  Relish human experience/celebrate sensual aspects of life  Artha: wealth/abundance  Provide security for loved ones   Savor/share life’s bounty  o Moksha: liberation­ultimate goal o Reconciling tension between renouncer and worldly person  o Proper time for everything within life of Hindu Texts in Hinduism  Different sects=different sets of texts  Texts closely tied to beliefs   Range of languages/dialects   Oral and written  Contemporary: music and dance  The Vedas and Upanishads o Vedas: earliest texts­Sanskrit (1500­600 BCE)  Revealed­ “heard” by sages of ancient times, not created by man  Set of 4 texts of hymns and ancillary speculative treatises­ Upanishads  Ramayana o 200 BCE­ 200 CE o one of most important sources of notions of social/filial duty o “The Journey of Rama” o 7 books o political intrigue, romance and philosophical speculation o exemplary social role models o story of loss and separation   Rama: tragic hero, despair of losing love of his life that he had fought hard to rescue o Question of dharma: political and private/familial realm o Difficult situations: characters reflect on individual duties/obligations o Rama: avatara of Vishnu­ characters are divine  o Religious/ethical knowledge and reiterates beliefs about accessibility/immanence  of God  Mahabharata o Longest work of epic poetry in world­100,000+ verses  o Deeply concerned with issues of dharma o Dynastic conflict o Bhagavad Gita: Song of God  Seen as most significant philosophical work in Hinduism by many  Studied/recited independently of the larger epic   The Bhagavad Gita: The Song of God o 1  cent. CE o seeks to reconcile tensions between renunciation and worldly life  o radical new ideas about pursuit of moksha  give up fruit of action rather than the action to achieve moksha o 3 yogas/disciplines to achieve desireless action:  path of action  path of knowledge  path of devotion (bhakti)  surrender fruits of action to god Krishna as sacrifice o Bhakti comes to dominate practice/belief  Available to everyone regardless of caste or gender  Possible to achieve moksha by being active in world  Advocates total surrender/selfless devotion to God o Bhakti: from bhaj­to serve, honor, love, adore, to share with, partake of, and to  enjoy (also carnally) o Advocates deep abiding love for God  Encourages intimate/personal relationship with divine  o Belief and practice:   Easiest/most effective way out of samsara  Cultivated through singing, dancing, storytelling and temple worship The Sects of Hinduism  3 primary sects since Gupta empire (320­550 CE)  Vaishnavas­ devotees of Vishnu and his avataras  Shaives­ devotees of Shiva  Shaktas­ devotees of the Great Goddess Devi o Variety of sub­sects beneath each sect  Vaishnavism o Vishnu and Laskshmi o Vishnu: beginning and end of the world­ its cause and meaning o Worshipped in many different forms  o Images: world is born from Vishnu­its sole originator/sustainer  Shaivism o Shiva­more abstract  Reconciles tension between renunciation and involvement in the world   Embodies ideal of ascetic renunciation and worldly, full­bodied sensuality  o Consort Parvati: represents latent creative potential of universe o Symbol: linga­ abstract phallic symbol; denote latent potentiality of his  consciousness that’s the axis of all existence o Most worship Shiva as god with no beginning or end­ also family man  Shaktism o Great Goddess: supreme cause and end of universe o Devi, Mahadevi, or Shakti o Devi Mahatmya (The Greatness of Devi)­ text 5  cent. CE  Supreme cause of universe is feminine  Most significant text o 3 main myths o creates, preserves, destroys universe in harmony with rhythms of cosmic time o eternal­ manifests herself over and over­ to protect universe like a mother would  her child o Shaivas and Shaktas: often common mythological universe (Shiva and Devi  married)  2 sects: differ by emphasis on importance of 2 primal gendered forces o Shiva without Shakti is shava (a corpse) Hinduism as a Way of Life  Hindus: Hinduism more way of life than system of beliefs o Correct action > correct belief o Disconnect between text and actual practice Seeing the Divine Image: Temples and Icons  Nurtures sensory religious experience   Darshan: to see  o Hindu context: interlocking gaze shared by deity and devotee  Glimpse of image in temple=glimpse of divine body  o Gaze of deity: confers grace on everyone in its presence  o Potentially most meaningful experience  Temple: central religious/cultural institution o 2 kinds of icons  main image­ center of temple, permanently fixed  never moved  processional images  cast from metals  smaller and mobile  o sacred once used in worship  temples: stylized representation of mythical Mount Meru –center of world o many also designed to represent Cosmic Man­ divine body divided to make  components of the universe  temple rituals: arati­ waving of lamps before the image o ideal moment of darshan  icon: fully divine presence  o vessels to embody the divine o sources of complex symbolism for worshipper to contemplate o can directly convey doctrine Forms of Worship  puja: worship o offering to deity o simple or elaborate o can be offered almost anywhere  rituals: expression of love for deity, rite of passage, celebrate holiday/festival, ask for  blessings, create atmosphere of peace and harmony, propitiate gods in times of trouble  ritual occasions: ideal to maintain/strengthen community ties   ritual/practice­ more continuity than theology or doctrine  Arati o Worship with light o Most common form o Waving of lamp to remove evil influences/return object or recipient of the  offering to an auspicious state regardless of negative thoughts or desires that may  have been projected on it  Mantra o Ritual formulas to produce spiritual effect o Variety of uses o Usually in Sanskrit­but not always o Sometimes encapsulate entire worldview  o Not all meanings literal  Sacrifice o Fire sacrifice: essential component   Building altar, kindling a fire, feeding it, casting in various offerings while doing mantras  Usually by Brahmin priest   Can be done by any married upper­caste man  Crucial to all important life­cycle/temple rituals o Earliest period: sacrifices of animals   Decreased among upper caste  Remains important ritual for many  Consecrates meat but doesn’t mitigate karmic repercussion of the act of  killing  Yoga Traditions and Asceticism  Yoga­integral part of early Hinduism by time of Upanishads (900­600 BCE)  Purifying mind/body and expanding consciousness to reach point where one can fully  apprehend ultimate reality  Yoga= union o Way to transcend individual consciousness and unite with the absolute  Yoga practice: central to development of Hinduism  Sadhana: spiritual discipline or practice o not just based on meditation/austerities­ also could take form of contemplative  inquiry (the yoga of knowledge), expression of love for God (yoga of devotion),  working to further spiritual/physical well­being of others (yoga of action) o each effective means to enlightenment  vratas: temporary vows of self­denial o usually done by women­usually involve fasting o could also be vow of silence of renunciation  o to ensure health/well­being of husband/family o many are special­observed at specific times of year Rites of Passage  Samskaras: rites of passage, “put together” or “constructed” o Invoke blessings/divine favor  o Put individual in harmony with universe during important times of transition  o Help socialize individuals­assisting shift into new roles   Most common o Blessing a pregnancy o Naming a child o Weaning a child o A child’s 1  hair cut o A child’s ear­piercing o A boy’s initiation o A girl’s 1  period o Marriage  For many, considered most important o Death  The final samskara: “the last sacrifice”  Cremation Pilgrimage  Tirthas: pilgrimage sites, “fords” or “crossing points” o Worship, ritual offerings, performance of austerities o May obtain darshan   Immediate/tangible access to the sacred  One of most important: Varanasi, on Ganges o To die there=immediate release from samsara o Those who cant make it there to die­ashes scattered in river  Carry dead to divine realm   Largest in India: to Prayag (Allahabad) o Ganges, Yamuna, Sarasvati (mythic river) come together  Bathe there Festivals and Holidays  Use solar and lunar calendars, and calendars based on 27 constellations o All consulted to determine when festivals/holidays are observed o Many festivals link mythic events to agricultural cycle  Temples celebrate annual festivals o Way to increase revenue  Regional holidays/observances  Navaratri or Dashera o 9 nights or, 10 days o holiday cycle: celebrates end of monsoon season in India  other meanings to specific regions o altars with images of Goddess o worship and street processions   Diwali o 5 day Festival of Lights o October o Different regions: different myths for celebration o Oil lamps in windows/doors­placed as offerings in rivers/reservoirs   Signify triumph of good over evil o Nigrd of new moon: fireworks o 3  day: end of harvest season  o new clothes worn­gifts exchanged  Holi o Spring festival­colorful  o February or March o Social/gender hierarchies invert o Spray colored water, throw bright powdered pigments Performance Traditions  Ram Lila: The Play of Rama o One of most well­known and popular o Festivals with costume­dramas based on Ramayana o Rama, Laskhmana, Sita­performed by 3 upper­caste boys  Worshipped as embodiments of divinity  Sacred Songs: Kirtan and Bhajan o Bhajan: worship or adoration  Devotional songs  Helps gathered community contemplate nature/character of the divine  Repetition of key phrases and lines­call and response format o Kirtan:  Not formal in stucture or constrained by setting  Lively sing­along processionals in street  Instruments not necessary   Alternate singing or hymns  Key spiritual practice­continued modern popularity   Storytelling o Primary way majority encounter their religion o Professional storytellers­travel particular routs and visit local festivals  Sing epics and myths in series’ of all night performances o Modern mediums: movies, TV, comic books o Numerous versions of sacred narratives The History of Hinduism  Traced to Indus Valley civilization (2600­1700 BCE) and Indo­Aryan people (1500­900  BCE) Indus Valley  Along Indus river  Developmental peak between 2300 and 2000 BCE  Veneration of goddesses­source of widespread worship in Hinduism?  1800­1700 BCE: sudden decline in civilization­ fragmented by 1500 BCE o related to climate change/severe annual flooding o adapted by abandoning larger settlements o absorbed into more militarily advanced societies of nomadic groups  Who Are the Aryans? o Sanksrit; closest to language spoken by earliest Indo­Europeans  Started “Indomania” o “Arya” (Aryan): “noble, cultivated, and civilized  used by scholars in 1830s to designate family of Indo­European languages and speakers  initially linguistic not racial o Aryans  Nomadic group  Moved in India around 1500 BCE  Valued cattle herding and war  Led to expansion  Revered horse  Special emphasis on sacrifice­ maintain order of universe  Society: organized in 3 part structure  Brahmins: ritual specialists/priests  Kshatriyas: warrior class  Vaishyas: traders and farmers o Early Sanskrit texts: the Vedas­ 1500­900 BCE  The Vedic Period o Veda: “knowledge”  4 compendiums of sacred hymns directly perceived by ancient sages (rishis)  oldest/most important: Rig Veda  transmitted orally­memorized by priests and sages  for many: font of all sacred knowledge/cornerstone of religious authority   not accepted or held by all as important  today: only small number understand/study  not written until about 1000 years after compilation o Vedic Rituals and Gods  Ritual: rites of sacrifice  Sustain cosmic order/please gods  Vedas: hymns used in conjunction with ritual  Pouring of offerings into sacrificial fire while reciting  Fire: god on earth­ Agni  Mouth of gods­ gateway to celestial realms  Most powerful god in mythology: Indra­ god of thunder and lightening and  fertility  Later tradition: seen as comical­ drunk, haughty, proud, losing throne  Vedic gods today: more subordinate roles o  Purusha: the Cosmic Man  Rig Veda: gods more abstract, pervasive, cosmic  Purusha Sukta  Sacrifice of primordial, cosmic man­ universe is created from his body  Creation myth  Organizes society  Cosmic man is every man­ universe found within every individual  Equivalence to Vishnu  Rudra  One of more important gods later  “the Howler”  marginal, frightening deity in the Vedas  identified with Shiva  Ascetic traditions: growing influence­ supplant sacrifice  Shift to keener interest in philosophy/introspection  Perceiving nature of existence > servicing cosmic order through  sacrifice  The Early Upanishads (900­600 BCE) o Philosophical texts: seek to explain hidden meaning of ritual o Believed to have been closely guarded secret teachings o “to sit near” o seek to understand meaning of sacrifice o sacrifice becomes internal meditative event: breath=sacrificial fire and body=altar o radical change in thinking o propelled development of contemplative disciplines (yoga and meditation) o influenced philosophical concepts found in Bhagavad Gita o discussed for first time: karma, samsara, transmigration of the soul, soul’s  immortality o Vedanta: new philosophical system – “the end of the Vedas” o Often abstract­ no single interpretation o Understand nature of relationships: Brahman, atman, and world o Influences on Transcendentalist movement in Europe and America  The Rise of Theistic Hinduism o Revealed scriptures (shruti­“heard”) vs. man­made scriptures (smriti­“remembered”) o The Epics and Puranas  4  century BCE to 4  century CE  Ramayana and Mahabharata  Epics: political problems, dynastic successions, duty/obligations, asserting  intervention of the divine in world th  Puranas: 4  century CE­ modern era  Similar in formulation to epics  Initially transmitted orally  Contain useful historical dates  Reflect rise of theistic Hinduism  Primarily narrations of deeds of great deities o Shiva, Vishnu and Devi  Later: exalt specific pilgrimage sites  Hindu Expansion in the Age of Guptas o Gupta empire: 320­540 CE o Creativity: art, innovation, introspection o Northern India o Relative peace/prosperity  “Golden Age of India” o epics took definitive forms­ puranas compiled o temple institutions arose; radical changes in worship  particular worship of Vishnu o new roles of royal patronage o spread of Hinduism and Buddhism throughout Southeast Asia   Development of Bhakti th th o S. India 6 ­9  centuries CE o Ecstatic worship; expressed through poetry, art, architecture, temple building o Bhagavad Gita o Dedication, surrender and devotion to Krishna  o Rose as challenge to traditions of Buddhism and Jainism o Effortlessly merged Tamil and Sanskrit cultures  Tamil gave its form (poetry) and Sanskrit gave its content (myth)


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Janice Dongeun University of Washington

"I used the money I made selling my notes & study guides to pay for spring break in Olympia, Washington...which was Sweet!"

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.