New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here


by: Catalina
GPA 3.24

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Intro to biological sciences
Jody Illlies
Class Notes
25 ?




Popular in Intro to biological sciences

Popular in Engineering and Tech

This 23 page Class Notes was uploaded by Catalina on Tuesday August 23, 2016. The Class Notes belongs to 100 at The College of William & Mary taught by Jody Illlies in Fall 2016. Since its upload, it has received 12 views. For similar materials see Intro to biological sciences in Engineering and Tech at The College of William & Mary.


Reviews for llll


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 08/23/16
The College of William and Mary  Fall 2016 Antebellum America HIST 346 Professor: Carol Sheriff,, 221­3720      Office hours (Blair 314): Tuesday and Thursday, 3:30­4:30 p.m. COURSE DESCRIPTION In the years after the United States re­secured its independence from Great Britain in the War of 1812, the young nation experienced a period of dramatic transformations.   Historians have shown a fondness for attaching labels to this particularly volatile period  in the nation’s history.  Favorites have included “Jacksonian Democracy,” “The Era of  the Common Man,” “The Age of Individualism,” “The Age of Reform,” “Antebellum  America,” “The Industrial Revolution,” and “The Market Revolution.” These labels do indeed reflect some of the era’s prominent changes: a  democratization, for some Americans, of political and social life; the development of a  political chasm that would ultimately contribute to civil war; the emergence of an  entrepreneurial class; the reorganization of the workplace; and the burgeoning of  commercial networks and values.  Yet, at the same time, these names mask many of the  era’s other significant developments.  The period after 1815 also witnessed changes in,  for example, slave society, immigration and settlement patterns, Native American  communities, family structure, gender roles, religiosity, and leisure activities. The nature  and extent of the era’s transformations, moreover, sometimes varied across and within  regions.  Our main goal in this course is to explore—through primary documents as well as historians’ accounts—what often seemed to contemporaries to be revolutionary  transformations in patterns of social, political, economic, and cultural life.  We will also  debate how we should understand and explain these changes—and how persuasive we  find the interpretations offered by the other historians whose works we will read and  discuss. REQUIREMENTS 1. Active participation: Thoughtful, well­informed discussion is a central part of this  course.  In addition to faithful attendance, the quality of your participation in discussion —based on material covered in reading assignments and lectures—will influence your  final grade for the course. 2 2. Quizzes: Eight times during the semester, you will be given an in­class quiz at the  beginning of class. These quizzes are meant to assess how well you have grasped the  main concepts of the course’s readings, and to ensure that everyone is well prepared for  discussion.  Except in the case of excused absences (e.g., illness or emergency), quizzes  must be completed at the beginning of the relevant class period.  Except under  extraordinary circumstances, students who arrive after their classmates’ quizzes have  been collected will have lost the opportunity to take that day’s quiz and will receive a  score of “zero” for it.  Your lowest quiz grade will be dropped, and your average score  for the remaining seven quizzes will constitute 15% of your course grade.   3. Analytical essay: You will write an essay of no more than ten pages that uses primary  and secondary sources to delve more deeply into themes raised in lecture.  I have  provided eight paper topics, which fall due on five different dates; you should choose the  topic that most interests you and/or whose due date fits best with your schedule.  Some of the topics require that you draw exclusively on material assigned for the class, while  others require that you use additional material.  Please see the assignments, which are  appended to this syllabus, for details, and please select your topic early so that you can  budget your time appropriately if your topic does require additional research.  You may  also design your own topic based on the assigned course material, but you must receive  my approval for the topic at least one week ahead of the deadline.  Students may also  design a research project that draws primarily on material not assigned as common  reading; please see the stipulations on the appended assignment sheet.   4. Midterm Exam: On Thursday, September 29, you will submit a take­home essay  exam of approximately seven double­spaced typed pages based on material covered in  lectures, readings, and discussion.  Specific instructions are appended to the syllabus.  No extensions can be granted without permission of a College dean, and all exams must  be submitted by the deadline in both hard and electronic copies. 5. Final Exam: A take­home essay exam of approximately eight pages will be due no  later than 5 p.m. on Wednesday, December 7.  Specific instructions are appended to the  syllabus.  No extensions can be granted without permission of a College dean, and all exams must be submitted by the deadline in both hard and electronic copies in  order to pass the course. GRADES   Quizzes 15% Midterm Exam 25% Analytical/Research Essay 35%  Final Exam 25% Participation The quality of your participation will determine your  course grade when the final numerical grade is borderline.  3 Use of electronic devices for anything but accessing course  readings or taking notes on class material will negatively  influence your participation grade.   POLICIES 1. Attendance: You are expected to attend class regularly, except when ill.  Failure to do  so will influence my assessment of your participation.  If sickness prevents you from  attending class, I will gladly help you to catch up with the material.    2. Electronic devices: While you may use e­readers to access course readings and laptops  to take notes, other uses of electronic devices (including, but not limited to, computers,  tablets, and cell phones) are distracting to the professor and to other members of the  class.  As a result, unauthorized use of such devices will weigh significantly in my  assessment of your participation. 3. Completing assignments: In order to receive a passing grade in this course, you must  complete all essays and exams.  All quizzes must be taken at the beginning of the class  period when the relevant reading is being discussed, and make­up quizzes will be given  only in cases of illness, family emergency, and College­sponsored travel when  appropriate documentation is provided.   4. Scheduling exams: The midterm may not be rescheduled.  Exceptions may be made for compelling circumstances, such as illness or family emergency, which will require  verification from the proper College authorities. Otherwise, late midterm exams will be  penalized one letter grade per day. The take­home final may only be rescheduled at the  request of a College dean; otherwise, failure to submit it on time will lead to a failing  grade for the course.   5. Extensions on essays: Extensions on analytical and research essays will generally be  granted if requested at least forty­eight hours before the due date or in cases of genuine  emergency or hardship.  Normally, the maximum extension will be for forty­eight hours,  and—out of fairness to the rest of the class—students with extensions will not be able to  seek advice from me about their papers at any point after the original due date.   (Exceptions will be made in the case of illness or emergency.)   6. Late essays: Without an extension, a late paper will be penalized a third of a letter  grade for each day it is late.  You may not submit a paper more than one week after  its due date.  (Please see above for policies regarding submitting take­home exams.)  7. Page limits and formatting: Out of fairness to your classmates, upper page limits must  be adhered to within half a page.  Failure to do so will result in your work being  4 penalized by a third of a letter grade for each additional page.  All work must be typed,  double­spaced, have margins of 1 to 1.25 inches, and use a 12­point font.  It must also  include page numbers and a title, and it should be stapled.   8. Documenting sources: All of your essays and exams must include footnotes (rather  than parenthetical references or endnotes) and a bibliography.  (Footnotes do figure into  the page limit, but bibliographies do not.)  Footnotes that cite Major Problems must  include the author and title of the specific document or essay; bibliographies may simply  cite the entire Major Problems book without separate entries for each document and  essay.  For rules about proper formatting, consult Mary Lynn Rampolla, A Pocket Guide  to Writing in History, which is available both at the bookstore and on reserve at Swem;  The Chicago Manual of Style, which is available in both electronic and paper formats at  Swem; or the handouts available at the History Writing Resources Center or on its  website:   9. Using outside sources: All of this course’s assignments, with the exception of the  optional research paper, are designed to rely exclusively on assigned readings, including  the database sources identified in the paper topics appended to the syllabus.  If you would like to use any sources besides those specified on the syllabus, either in print or electronic form, you must secure my permission in advance via e­mail.  Failure to do so will result in a failing grade for the assignment; in cases that involve academic dishonesty, the  matter will also be handled under the provisions of the Honor Code. 10. Submitting work: All exams and essays must be submitted both in hard copy and to  the Safe Assignment function (under the tab called “Assignments”) on Blackboard.  You  must also keep a hard copy of all work that you submit.  In the unlikely event that  something happens to both the hard and electronic copies of your papers, you will have  twelve hours in which to provide me with a new copy of your work.  Failure to do so will result in a failing grade for the course.  Please note: When you submit a paper to  SafeAssign, it becomes part of a national plagiarism­detection database. ACADEMIC HONESTY It is your responsibility to familiarize yourself with the College’s Honor Code  (printed in the Student Handbook) as well as the section on “Avoiding Plagiarism” in  Mary Lynn Rampolla’s A Pocket Guide to Writing in History (available both at the  College bookstore and on reserve for this course at Swem).  The History Writing  Resources Center (HWRC) also has a handout on proper documentation, called  “Documentation Rules,” available on its website,  If you have any  doubts at all about the intellectual integrity of your work, please confer with me before  submitting it.  Academic dishonesty on any assignment will result in a failing grade  for the course. 5 OFFICE HOURS, APPOINTMENTS, AND ADVICE I am happy to talk with you during office hours about course material,  assignments, or other matters of concern.  If you have a class during my office hours,  please e­mail me to arrange another meeting time.  I respond to all student email  inquiries.  If you have not heard back from me within twenty­four hours (not including  weekends), please assume your message has gone astray and resend it. READINGS Assigned books have been placed on reserve at Swem.  Two additional  documents, which are indicated with an “(X)” next to them in the Course Outline below,  are on Blackboard (  Please print them out and bring hard copies  with you to the relevant discussion.  Books are also available at the campus bookstore  and from online vendors.  If your budget permits, you should seriously consider  purchasing the books because class discussion and assignments depend on your careful  reading of these works. Required readings available for purchase: Melvin Ely, Israel on the Appomattox Paul Johnson, A Shopkeeper’s Millennium Richard Sewell, A House Divided Anthony F.C. Wallace, The Long, Bitter Trail Sean Wilentz and Jonathan Earle, eds. Major Problems in the Early Republic, 2nd  edition. (Please note: You must use the second edition; the first edition does not include  many of the assigned readings.) Recommended reference book available for purchase: Mary Lynn Rampolla, A Pocket Guide to Writing in History (If you feel as if you need a United States history textbook to provide context and do not  already own one, I would be happy to provide recommendations.)    COURSE OUTLINE   All readings for each of the course’s thematic sub­divisions are listed immediately under the sub­division heading.  The readings to be discussed on any particular day are  listed in abbreviated form in parentheses next to that day’s lecture title.  Such  parenthetical references are given just once; we may continue our discussion of any  particular reading during subsequent class meetings as well.  You should begin the  6 readings well in advance of the day on which they will be discussed, as they are often too long to be completed in one evening. SETTING  THE  HISTORICAL  AND HISTORIOGRAPHICAL STAGES Thurs., Aug. 25: Introduction to Antebellum America Tues., Aug. 30: Why 1815? ♦WPA Ex­Slave Interviews (X)  (read, but no quiz)   T HE SOUTH : A LAVE  SOCIETY Thurs., Sept. 1: The Worlds of Slavery  ♦Major Problems, chap. 8 (Quiz) Tues., Sept. 6: Slave Rebellion and Resistance  Thurs., Sept. 8: Free Southerners  ♦Melvin Ely, Israel on the Appomattox, excerpts (Please see the final page of the syllabus for specific page assignments.) (Quiz) T HE RESTLESS  N ORTH   Tues., Sept. 13: The Transportation Revolution Thurs., Sept. 15: The Industrial Revolution  ♦Paul Johnson, A Shopkeeper’s Millennium (Quiz) Tues., Sept. 20: Urban Boom          Thurs., Sept. 22: Migration, Immigration, and Nativism ♦Major Problems, chap. 7 (Quiz) N ORTH ­S OUTH  COMPARISONS     Tues., Sept. 27:  Daily Life Compared  ♦Review all the course readings to date Thurs., Sept. 29:  Midterm Examination due      Tues., Oct. 4: Archival Workshop  Class will meet at Special Collections on the main floor of Swem Library.   PERFECTING  THE  NATION : RELIGION , POLITICS,AND  R EFORM 7 Thurs., Oct. 6: The Second Great Awakening  ♦Major Problems, chap. 6  (read but no quiz) Tues., Oct. 11: Break! Thurs., Oct. 13:  Domestic Revolutions ♦No reading                    Paper Option #1 due Tues., Oct. 18:  Birth of Modern Party Politics Thurs., Oct. 20: Jacksonian Democracy? ♦Major Problems, chap. 11 (Quiz)                     Paper Option # 2 due Tues., Oct. 25:   The Second Party System  Thurs., Oct. 27: The Reform Impulse  ♦Major Problems, chap. 12 (Quiz)         Paper Option #3 due  Tues., Nov. 1: Woman’s Rights Thurs, Nov. 3:  Organizing Against Slavery  ♦Major Problems, chap. 13 (Quiz) Tues., Nov. 8: Proslavery Arguments  T HE C ONTESTED  W EST Thurs., Nov. 10: Western Myths and Experiences   ♦Wallace, The Long, Bitter Trail (Quiz) Tues., Nov. 15: Southwestern Borderlands  Thurs., Nov. 17: War with Mexico and the Compromise of 1850  ♦Major Problems, chap. 15 (read for background only; no quiz)         Paper Option #4 due T OWARD  SECTIONAL  CHISM   Tues., Nov. 22: The Overland Trail  Thurs., Nov. 24: Thanksgiving Tues., Nov. 29: A House Dividing Thurs., Dec. 1: The Road to War ♦Sewell, A House Divided, xi­83 (read for background only; no quiz) 8        Paper Option #5 due 9 ANALYTICAL ESSAY I. THE ASSIGNMENT The goal of the assignment is to articulate and substantiate an analytical argument based on material from lectures, readings, discussions, and (if appropriate for your topic)  additional primary documents that you locate on your own. You may choose among  seven topics, which fall due on five different due dates; some of the topics require  additional research in online databases, while others involve no research beyond the  assigned readings.  Because my assumption is that you have done all of the assigned  readings, I will expect that your papers, even those that require database research, will  draw appropriately on any readings that relate to your topic; failure to draw on relevant  readings will significantly influence my overall evaluation of your essay.   You are not limited to the seven topics that I have provided.  If you would prefer  to create your own topic based on the assigned readings, you are welcome to do so, but  you must confer with me in advance so that I can offer guidance on the topic’s  appropriateness for the assignment.  (Failure to confer with me in advance will lead to  a failing grade for the assignment.)  Or, if you would prefer to design your own  research project, which will involve locating secondary and primary sources on your  own, you may do so provided that your topic is approved by me by the end of  October; research papers will be due no later than our final class meeting of the  semester.   When you meet with me to discuss a topic for an independent research project,  please bring with you (or email to me in advance) a preliminary bibliography of primary  and secondary sources as well as a paragraph­long statement of your topic and why you  think it is significant.  Although this option is available to any member of the class,  students who have taken The Historian’s Craft (Hist. 290 or Hist. 301) will generally be  better prepared to undertake an individual research project.  This assignment will count for 35% of your final grade.  You must write one  paper; if you submit a paper on the first or second due date, you have the option of  writing another paper on a different topic for a later due date, in which case I will average the two grades.  Papers are due by the beginning of class, in both paper and  electronic formats, on the relevant due date.  They must be no longer than ten  double­spaced pages with a 12­point font and margins of between 1 and 1.25 inches.  Be sure to include a title, page numbers, and properly formatted footnotes.  Please  staple your papers. II. CHOOSING A TOPIC 10 You should select a topic that interests you, while also keeping in mind whether  its due date falls at a time during the semester that is convenient for you.  (Due dates are  coordinated with our classroom coverage of topics and themes related to the paper’s  focus; due dates fall at least two weeks after our last discussion of the related material.   More time is allotted for topics that involve research beyond assigned readings.)    Paper Option #1 (due October 13): Write a scholarly review—drawing on material  from readings, lectures, and discussions—of the motion picture “Twelve Years a Slave,”  which is based on Solomon Northup’s 1853 account of being kidnapped into slavery.  (A  DVD of the movie is available free­of­charge at Swem’s reserve desk, or you may rent or purchase a copy on your own.  Please be advised: This film depicts graphic violence,  including sexual violence.  No student is required to watch the film; please select  another essay option if you do not want to watch such depictions.)  Your review  should contain an overarching thesis that addresses how well the movie captures the  complexities of slavery’s experiences for the variety of people whose lives became  entangled with it—free and enslaved, male and female, young and old, northern and  southern, supporters and critics.  Your thesis should emphasize the historical aspects over the cinematic ones—that is, it should articulate an argument about slavery itself and then  address how well the film captures your scholarly understanding of the institution and its  ramifications.   Would people watching the film get an accurate sense of slavery’s  complexities?  Does the film do a better job of portraying some aspects of slavery than  others?  Your review should draw heavily on all relevant readings (including, for  example, Major Problems, chapters 6 and 8; Ely, Israel on the Appomattox; and—for a  consideration of the northern scenes and characters—A Shopkeeper’s Millennium and  possibly Major Problems, chapter 7).   My expectation is that you will not use sources  beyond those assigned in class.  If you would like to use sources that were not  assigned in class, you must receive my written permission (via email) to do so,  preferably at least three days before the deadline.   Failure to do so will lead to a  failing grade for the assignment.  Paper Option #2 (select one of two topics, each of which is due October 20): How did southern and northern workers’ efforts to control their work and living environments  compare to one another—and how can we account for the similarities and differences?   What does this comparison tell us about the regions’ overall similarity and dissimilarity?   Be sure to consider differences among workers within each region as part of your  response.  (Your discussion of southern workers may focus largely on slaves but must  include free blacks as well.)  Your response to this question should draw on A  Shopkeeper’s Millennium, Israel on the Appomattox, and Major Problems (chapters 7  and 8).  or How did northern and southern employers’ (or masters’) efforts to control their workers  compare—and how can we account for the similarities and differences?  What does this  comparison tell us about the regions’ overall similarity and dissimilarity?  Be sure to  11 consider differences among employers/masters within each region.  (Your discussion of  southern employers may focus largely on slave masters but should not do so exclusively.) Your response to this question should draw on A Shopkeeper’s Millennium, Israel on the  Appomattox, and Major Problems (chapters 7 and 8).    Paper Option #3 (due October 27): Using the primary documents available on the  website Mill Life in Lowell [Massachusetts], 1820­1880  (, write an analysis of how mill life (during both work  and leisure time) in Lowell compared to early industrial life in other parts of the northern  United States, as seen in Paul Johnson’s A Shopkeeper’s Millennium and Major  Problems, chapter 7.   (In order to allow for a comparison that falls within the same time  frame covered by the course’s assigned readings, you should use documents from the  web site that cover the period from 1820 to 1850 only.)  Your essay should contain a  thesis that not only identifies what made Lowell mill life made distinctive and what made it similar to life throughout the northern states, but also why Lowell mill life developed as it did.  You should also consider how mill life in Lowell changed over time.  Be sure to  identify and to analyze all of your sources within your essay itself, and to provide full  citations for them in footnotes.  Paper Option #4 (due November 17): Select a contested political issue (e.g., internal  improvements, a nationalized bank, the tariff, land policy, Indian removal, Texas  annexation) and—using nineteenth­century newspapers, broadsides, and ephemera that  are available on one (or more) of the electronic databases to which Swem subscribes— write an analysis of the nature of the so­called second party system.  (You must email  your topic to me two weeks in advance of the deadline so that I can offer advice on  its feasibility.)  Your analysis must draw also on course readings (Major Problems,  chapter 11, and A Shopkeeper’s Millennium) and lectures, and it should articulate a clear  overarching thesis about the nature of the era’s political disagreements.  How did they  reflect ideological differences (e.g., over the nature of republicanism), and how did they  reflect cultural differences (e.g., over religion, morality, or masculinity)?  How do the  political disputes reflect the broader transformations of American society during the era  between 1815 and 1850?  Be sure to identify and to analyze all of your sources within  your essay itself, and to provide full citations for them in footnotes.  Please note: If you choose to write about Indian Removal, then your essay should  also draw on A Long, Bitter Trail, and it will be due at the same time as Paper  Option #5. The following databases will help you to locate relevant sources: American Periodical  Series, America’s Historical Newspapers, American Broadsides and Ephemera (Series I), and Nineteenth­Century U.S. Newspapers; the links to all of these databases can be found by visiting this general list of history­related electronic databases at Swem:­subject/16  If you wish to use additional sources,  you must receive my written permission (via email) to do so, preferably at least  12 three days before the deadline.   Failure to do so will lead to a failing grade for the  assignment. Paper Option #5 (select one of three topics, each of which is due December 1): Were  the religious and reform movements of the antebellum period advocating or resisting  change in American ideals and ways of life? (Your response should also consider  proslavery writings even though they were not part of an organized reform movement.)   Rather than arguing simply that the movements were either progressive or conservative,  you should develop a nuanced, well­balanced response to this question that explains how  and why the movements were a response to the era’s social and economic developments.  You might consider, too, whether some groups advocated change while others tried to  stifle it—and how we might explain their different attitudes and goals. Your response  should consider as wide an array of movements as possible while maintaining a tight  thematic focus.  It should draw upon Major Problems (chapters 6, 12, and 13); A  Shopkeeper’s Millennium; The Long, Bitter Trail; and Israel on the Appomattox.   or Historian Daniel Feller has written: Americans of the Jacksonian era felt change everywhere, in every part of  their lives.  What they perceived, however, was not an inexorable process  grinding toward a fixed result, but an on­rush of concrete, novel, exciting (and sometimes perturbing) events.  How those events would cohere, and what they would lead to in the end, no one knew.  But one thing everyone assumed: human energies, not mere abstract forces, were at work.  Americans understood history as something wrought by human hands.  That understanding gave them faith in their capacity to shape themselves, their society, and their world.  They   may have been wrong.  But that was what they believed, and to slight that conviction is to render them, their actions, and their era inexplicable. How did Americans see the world as theirs to shape; what (if any) were the limits to their  sense of human empowerment; did all Americans feel the same sense of empowerment;  why did they feel empowered (or not); and how can we understand any differences  among individuals’ sense of control over the course of history?  Your thesis should go  beyond simply agreeing or disagreeing with Feller’s statement; rather, it should articulate your own explanation of Americans’ sense of empowerment, its causes, its limits, and the way it changed over time.  Be sure to consider the experiences of as many different  people as possible: Jacksonians and Whigs; Southerners, Northerners, and Westerners;  men and women; rural dwellers and city folks; Euro­Americans, African Americans, and  Native Americans; immigrants and native­born Americans; slaveowners and non­ slaveowners; free and unfree people; upper, middle, and working classes.  You may not  1Daniel Feller, The Jacksonian Promise: America, 1815­1840 (Baltimore: The Johns  Hopkins University Press, 1995), xiv.  13 be able to touch upon all of these people, but the more comprehensive you are, the more  persuasive your argument will be.  Your essay should draw upon Israel on the  Appomattox; A Shopkeeper’s Millennium; The Long, Bitter Trail, and Major Problems  (all assigned chapters contain relevant essays and documents). or How did cultural, ideological, and policy considerations work together to shape party  politics from the 1820s­1840s, and what do they tell us more generally about the nature  of antebellum society?  Your analysis must draw on A Shopkeeper’s Millennium, The  Long Bitter Trail, and Major Problems, chapters 11 and 15.   You are free to draw on any other chapters in Major Problems, including ones not assigned in class.    III. ARTICULATING AND SUBSTANTIATING AN ARGUMENT These topics are meant as jumping­off points: It is up to you define the contours  of your own argument.  A good argument will be nuanced and will take into account  contradictory evidence.   It will also be analytical rather than descriptive in nature.  A descriptive argument tells what people did; an analytical essay explains why they  did it and why it was significant.  In other words, for example, you should go beyond  arguing that "antebellum reform movements tried to preserve existing American ideals.”   Instead, you should explain why and how they tried to do so as well as the significance of their doing so, while also taking into account any important exceptions.  Please confer  with me if you have any questions about the appropriateness of your argument. No matter what you write about, be sure to substantiate your argument with  specific evidence and to analyze your sources critically.  Think about the questions that  arose in relation to the WPA interviews discussed during the semester’s first week. 1. Who were their authors/creators?  What do we know about these people? 2. What was the author's purpose in creating the document? 3. Who was the intended audience? 4. When and where was the document created?  What else was occurring at the same  time? 5. How should we interpret particular terms in the document?  (i.e., be careful to  recognize that language has evolved over time, and some words might have held different meanings in the nineteenth century than they do now.) 6. What presuppositions of our own do we bring to the document, and how can we try to  better understand the document on its own terms and in its own context? IV. GUIDANCE ON WRITING I am happy to talk with you individually about your ideas for papers during office  hours.  Please come to such meetings having already given substantial thought to your  topic, for otherwise I will not be able to offer specific guidance.  14 I also encourage you to seek advice (about your ideas and/or prose) from the  consultants at the History Writing Resources Center (HWRC), which is located in Blair  347 and which is staffed by advanced Ph.D. candidates.  Although the HWRC has drop­ in hours, you are encouraged to make an appointment in advance by visiting its website  (, calling (221­3756), or mailing (  The consultants will review completed drafts if you make arrangements well in advance of the deadline. For additional guidance on writing, please refer to “Writing Tips” (section V,  below), as well as Mary Lynn Rampolla, A Pocket Guide to Writing in History, which is  available for purchase in addition to being at the HWRC and on reserve at Swem.)  At the HWRC and on its web site (, you will find many useful handouts  about topics such as documenting sources, writing an introduction, analyzing primary  documents, and using commas.  For guidance on providing proper footnote citations, consult Rampolla's book; the HWRC handouts; Kate Turabian, A Manual for Writing of Term Papers, Theses, and  Dissertations; or The Chicago Manual of Style.  (The latter two books are at the HWRC  as well as in the reference section of Swem.  The Chicago Manual is also available in  electronic format at Swem: V. WRITING TIPS 1. Make sure that you have a clearly articulated thesis statement that appears early in  the paper.  Many writers do not fully develop their own ideas until they have completed a draft of their work.  If you write this way, you will need to go back and rewrite the essay  so that the argument is both stated concisely and developed logically. 2. Stay focused.  It is better to provide a comprehensive treatment of one argument than  to introduce more arguments than you can substantiate within your space limitations. 3. The organization of your paper should be logical and clear to the reader (and not just  to you!)  A good way to test the strength of your organization (and argument) is to try to  outline your paper after you have written it.  Do the ideas flow naturally?  Or do you rely  upon false or weak transitions (such as "also," "in addition," etc.) 4. Be precise in your descriptions.  Go through your paper and make sure that the  antecedents to each of your pronouns is clear.  Does each "he," "it," "their," etc. have a  clear referent?  Pronouns like "most," "many," and "some" usually need to be followed by a noun.  For example: "Many thought slavery was a positive good."  It is not clear to  which group "many" refers.  Instead, you should write, "Many elite, white Southerners  thought...." 5. Although the passive construction is sometimes useful, it is generally better to avoid  it.  It can obscure the meaning of your sentence.  For example: "Because of religious  15 appeals, many slaves were emancipated."  It is unclear who set them free—abolitionists?  the government?  their masters?  Instead, you could write, "Persuaded by religious  appeals, some masters emancipated their slaves." 6. Attribute any quotations you use.  Do not just stick a quotation in the middle of your prose.  Instead, you need to identify the speaker or author (e.g. Historian Jane Smith  argues, "#4@&*.")  Also, be sure to provide a citation that includes a page number. 7. Err on the side of simplicity.  It is generally a good idea to vary your sentence  structure and to use precise language.  But it is always better to write a simple,  straightforward sentence than to create a convoluted structure that obscures your  meaning.  Remember, you are writing for an audience, not for yourself.  A good way  to test your prose is to have a friend, especially one who is unfamiliar with the subject  matter of your paper, read your essay for you.  Another good method to check the clarity  of your writing is to read your paper aloud to yourself.  If some of your wording sounds  weird or wrong, it probably is weird or wrong—and so it should be changed. 8. Proofread carefully.  Many punctuation and spelling mistakes are really proofreading  problems.  Among the most common mistakes are missing and misplaced possessive  apostrophes (the "slave's" rather than "the slaves'") and confused homonyms ("there"  instead of "their").  These are the sort of mistakes that will not be caught by a "spell  check" program on your computer.  Be sure to read a hard copy of your paper before  submitting it; it is often easier to catch such mistakes on paper than on the screen. 9. When in doubt, look it up.  If you do not own a grammar book, make use of Swem's  reference collection.   VI. FORMATTING GUIDELINES Please make sure you can answer “yes” to all of the following questions about  your essay: Is its text (not including the bibliography) no more than ten double­spaced          pages? Are its margins at least 1 inch and no more than 1.25 inches? Does it use a 12­point font? Are its footnotes properly formatted?  (Endnotes and parenthetical references  may not be used.) ♦Do you identify the author and title of any documents or articles cited from the          Major Problems book? Does it include a properly formatted bibliography? Does it include a title that reflects the paper’s argument? 16    Are its pages numbered?  Is it stapled? IMPORTANT: Please refer to the course policies (on pages 3 and 4 of the syllabus)  for additional regulations about papers, including adhering to page limits,  documenting sources, requesting extensions, and submitting work late. VII. GRADING GUIDELINES: ANALYTICAL AND RESEARCH ESSAYS Because my assessment of your work relies on a holistic evaluation, it is impossible to  offer a precise grading scheme that breaks down my criteria into component parts.  What  follows, therefore, is meant to give you a basic articulation of the sorts of qualities I will  look for in your polished essays (as compared to essays you write for take­home exams).  A: Excellent essay in all regards  Argument is analytical in nature, ambitious, well articulated, and thoroughly substantiated. Paper is well organized. Prose is smooth and virtually free of technical errors. B: Good fulfillment of the assignment Argument is clearly articulated and fully persuasive but more descriptive than     analytical or Argument is analytical but falls somewhat short of “excellent” in terms of     persuasiveness, degree of substantiation, organization, or prose. Prose is easy­to­read but may contain some minor technical errors. Essay is otherwise “A” quality but contains citation errors. C: Adequate fulfillment of the assignment Argument is not clearly articulated, is only partially substantiated, or is not borne out     by evidence presented.  The essay does nonetheless reflect a good familiarity with the    material under discussion. Essay may contain some substantial organizational problems. Prose contains a large number of technical errors and/or is difficult to comprehend.  Essay is otherwise “B” quality but contains citation errors. 17 D: Only minimally satisfies the assignment’s requirements No discernible argument.  The essay does nonetheless demonstrate enough of a      proficiency with the course material to merit a passing grade. Largely diverges from assignment guidelines and/or includes unrelated or irrelevant     material. Prose is riddled with technical and/or organizational problems. Essay is otherwise “C” quality but contains citation errors. F: Unacceptable Does not follow assignment guidelines. Does not demonstrate command of the material being discussed. Uses outside sources without permission of the instructor. Displays academic dishonesty (in which case the situation will also be handled under     the provisions of the Honor Code). **Within each of the grade ranges, pluses will be assigned when the essay exceeds the  expectations for that grade yet falls short of the expectations for the next higher grade.   Minuses will be assigned for essays that do not fully meet the criteria for that grade but  that exceed the expectations for the next lower grade. MIDTERM EXAMINATION On Thursday, September 29, at the beginning of our class period, you will submit  a take­home exam that offers your own interpretation of daily life (society, economics,  and ideology) in antebellum America based on a synthesis of materials from lectures,  readings, and discussions. This synthesis will then provide the foundation for  understanding the course material covered after the midterm break, and it should also  help lay the groundwork for your analytical essays, due during the second half of the  semester.    The exam will be governed by the following rules: •You may not design your own topic; you must respond to one of the questions provided  below. •You may use any class materials—e.g. notes and readings—to work on the exam. •Failure to make full use of course readings will have a significant negative impact on  your grade for the assignment, though how you balance your use of individual readings  will depend on your thematic focus. •You may assume that I am the lone audience for your paper; thus, while your essay must demonstrate a command of the course material, it should not summarize class notes.   •You may not use any non­class materials, and you may not consult with anyone outside  the class, including, but not limited to, consultants at the History Writing Resources  Center or the Swem Writing Center.  Doing so will be considered a violation of the  18 Honor Code unless you have received written permission (via email) in advance from the  professor to consult additional sources. •You may confer with members of the class, including the professor, for clarification of  facts, but you may not confer with anyone (including the professor) about matters of  argument or interpretation. •Your response must be typed, use a 12­point font, and not exceed seven double­spaced  pages.  (Responses that exceed the upper page limit by more than half a page will be  penalized per the policies indicated under “Course Policies” on the syllabus.) •There are no time constraints for how long you can spend on the exam.    •Editing errors will not figure directly into the evaluation of your essay; however, clear  and tight prose always enhances the strength of your argument and substantiation.   •Include a title, page numbers, and footnotes (at the bottom of the page).  If you footnote  a source from the Major Problems book, please identify the author (when given) and title  of the particular document or article to which you are referring.  (See “Course Policies”  for more information on documenting your sources.) •Your cover sheet should indicate which question you have answered •Your essay must be submitted to our Blackboard site no later than 11 a.m., and you must submit a hard copy of the exam by that deadline as well.  To submit your exam to  Blackboard, go to the “Assignments” tab, choose “Midterm Exam,” and then follow the  on­screen instructions for uploading a paper. If you encounter trouble with Blackboard,  then you may email the professor a copy instead.  (Be sure to keep a backup copy of your exam in the unlikely event that both your electronic and paper copies go astray.) The goal of this assignment is to articulate and substantiate your own  interpretation of the course material covered during the first half of the course.  While it  is important to demonstrate a mastery of the course material, you should not simply  recite facts.  Rather, you should marshal relevant facts to support your interpretative  argument.  Your exam must show a strong familiarity with the course readings as well as  material from lectures.  If appropriate, you should provide a brief analysis of the readings (both primary and secondary) as well—that is, explain why you’re interpreting them as  you are.  You must provide footnotes to any references you make to course readings, but  for the purposes of this exam, you will not be penalized for technical formatting errors. You should choose ONE of the following questions to answer.  Whichever topic  you select, you should have a clearly stated thesis that is analytical (rather than merely  descriptive) in nature.  (A descriptive argument tells what people did; an analytical essay  explains why they did it and why it was significant.) The best arguments will consider the issue of change over time in addition to the diversity of human experiences.  Rather than  overlooking any exceptions to your thesis, try to account for them. 1. In terms of society, economics, and ideology (e.g., paternalism, republicanism, and  honor), did the North and South become more or less similar between 1815 and 1850— and why?   Be sure to talk about the experiences of as wide a variety of people as  possible: “white” and “black”; free and un­free; immigrant and native­born; male and  female; rich, middle­class, and working­class; young, middle­aged, and elderly.  19 2. Historians sometimes refer to the antebellum period as an “era of revolutions.”  Based  on what we have learned about society, economics, and ideology (e.g., republicanism,  paternalism, and honor), how well do you think this characterization holds up?  Be sure  to consider regional differences as well as the experiences of as wide a variety of people  as possible: “white” and “black”; free and un­free; immigrant and native­born; male and  female; rich, middle­class, and working­class; young, middle­aged, and elderly. Grading guidelines for the midterm exam appear after the instructions for the final exam. FINAL EXAMINATION Your take­home final exam—an essay of approximately eight double­spaced  pages (with nine pages as the upper limit)—is due no later than 5 p.m. on Wednesday,  December 7. (Per College policy, this due date corresponds with the examination period  scheduled for this course by the University Registrar.)  By the deadline, you must  submit a hard copy to me at my office (Blair 314) and an electronic copy via the  “Safe Assignment” function of Blackboard.  (Go to the “Assignments” tab, choose  “Take­home Final,” and then follow the on­screen instructions for uploading a paper. If  you are unable to load your exam to Blackboard, then you may email it to me instead.)  If I am not in the office when you submit your paper, please leave it in the box affixed  to my office door.  Be sure to keep an extra copy! The exam will be governed by the following rules: •You may not design your own topic; you must respond to one of the questions provided  below. •You may use any class materials—e.g. notes and readings—to work on the exam. •Failure to make full use of course readings (and, if appropriate, the video on the Oregon  Trail) will have a significant negative impact on your grade for the assignment, though  how you balance your use of individual readings will depend on your thematic focus. 20 •You may assume that I am the lone audience for your paper, so while your essay must  demonstrate a command of the course material, it should not summarize class notes.   •You may not use any non­class materials, and you may not consult with anyone outside  the class, including, but not limited to, consultants at the History Writing Resources  Center or the Swem Writing Center.  Doing so will be considered a violation of the  Honor Code unless you have received written permission (via email) in advance from the  professor to consult additional sources. •You may confer with members of the class, including the professor, for clarification of  facts, but you may not confer with anyone (including the professor) about matters of  argument or interpretation. •Your response must be typed, use a 12­point font, and not exceed nine typed pages.   (Responses that exceed the upper page limit by more than half a page will be penalized  per the policies indicated in the syllabus.) •There are no time constraints for how long you can spend on the exam.    •Editing errors will not figure into my evaluation of your essay; however, clear and tight  prose always enhances the strength of your argument and substantiation. •Include a title, page numbers, and footnotes (at the bottom of the page).  If you footnote  a source from the Major Problems book, please identify the author (when given) and title  of the particular document or article to which you are referring.  (See “Course Policies”  for more information on documenting your sources.) •Your cover sheet should indicate which question you have answered  •Your essay must be submitted to our Blackboard site no later than 5 p.m., and you must  submit a hard copy of the exam as well.  To submit your exam to Blackboard, go to the  “Assignments” tab, choose “Final Exam,” and then follow the on­screen instructions for  uploading a paper. If you encounter trouble with Blackboard, then you may email me a  copy instead.  (Be sure to keep a backup copy of your exam in the unlikely event that  both your electronic and paper copies go astray.) •No late exams can be accepted without an excuse from a College dean, and I cannot  grant any extensions without a request to do so from a College dean.  Be sure to contact  the Dean of Students office if you encounter issues (e.g. health problems) that prohibit  you from submitting the paper on time, and please notify me that you have done so.  Except when an extension is authorized in consultation with a College dean, a  student’s failure to submit the exam on time will result in failing both the  assignment and the course.  Please choose ONE topic from the questions listed below. No matter which topic  you choose, your essay should have an overarching, well­developed thesis that is  analytical in nature.   1. How did the opportunity for westward expansion help shape the nation's political,  economic, and social development during the period from 1815­1860?  Be sure to  consider the experiences of as broad a range of people as possible, and be sure that you  articulate an overarching thesis about the importance of westward expansion for the  antebellum period.   21 2. What was the basis of sectional tension during the antebellum era, and how well did  the political system address such tensions?  The bulk of your response should address the  period from 1815 to 1850 (and should draw on the full array of course material available  on that period), but you should also include a brief consideration of the politics of the  1850s, based on materials from lectures as well as Sewell’s A House Divided. 3. You have been commissioned by Sheriff Publishing, Inc. to write a textbook on the  antebellum period.  But your publisher dislikes describing the years between 1815 and  1860 as the "antebellum period."  She also does not like the other labels that historians  have assigned to the period—terms such as "Jacksonian Democracy," "The Era of the  Common Man," "The Age of Individualism," "The Market Revolution," etc.  Her  personal favorite is the "Erie Canal Era," though even that label may have some minor  limitations. Write your publisher a memo in which you propose a new name for the period, and  explain why your label provides an effective umbrella under which to understand the  era's major themes and topics.  Be explicit about which themes and topics are the most  important, and be sure that your response considers material from the entire semester.   (Feel free to discuss the strengths and weaknesses of the other terms that have been  applied to the period, but focus your response on your own proposal.) GRADING GUIDELINES: MIDTERM AND FINAL EXAMS These guidelines may not anticipate all situations, and the instructor will use her discretion in  assigning grades that adhere to the spirit of these guidelines.  These guidelines, unlike those for  the analytical and research papers, do not require polished prose.  Still, clear prose reflects clear  thought, and writing problems—e.g., tangled prose, poor organization, and wordiness—may  impede the effectiveness of your argument and substantiation. “A” An essay in the “A” range will articulate a strong analytical argument, will develop that argument persuasively, and will substantiate it with material drawn from both lectures and readings.  When  necessary, it will analyze the evidence it presents in support of its argument, and it will also  grapple with potentially contradictory evidence.  Rarely will an “A” essay contain any factual  inaccuracies.   “B” An essay in the “B” range will either: 1) have a strong analytical argument but will fail to develop it fully (see above) or 2) have a descriptive argument that is developed fully in terms of providing 22 substantiating evidence from lectures and readings. When necessary, it will analyze the evidence  it presents in support of its argument, and it will also grapple with potentially contradictory  evidence.  A “B” essay may contain a few minor factual inaccuracies that do not influence the  persuasiveness of the argument. “C” An essay in the “C” range will either: 1) have a clear argument that is developed only partially  (e.g., it is lacking in substantiating evidence) or 2) have an unclear argument that nonetheless  demonstrates a good grasp of the course material from lectures and readings.  A “C” essay may  contain some factual inaccuracies but overall will demonstrate a good understanding of the course material.  Essays that do not draw on readings in any substantial way will receive no higher  than a C­. “D” An essay in the “D” range will have either no argument, an untenable one, or an unsubstantiated  one.  It will, however, demonstrate a general familiarity with the course material. “F” An essay will fall in the “F” range if it does not demonstrate a minimal grasp of the course’s main themes and topics, whether or not it has an argument.  Any exam that displays academic  dishonesty will receive a grade of “F” and will be dealt with under the provisions of the Honor  Code. **Within each of the grade ranges, pluses will be assigned when the essay exceeds the  expectations for that grade yet falls short of the expectations for the next higher grade.  Minuses  will be assigned for essays that do not fully meet the criteria for that grade but that exceed the  expectations for the next lower grade. PAGE ASSIGNMENTS FOR ISRAEL ON THE APPOMATTOX Below are the page assignments for Israel on the Appomattox.  These excerpts,  which total 197 pages, were suggested by the book’s author, Professor Melvin Ely, and  are meant to give you the essence of his prize­winning book while lightening your  reading load.  (If you prefer to read larger chunks of the book, you certainly may do so.) References of the type 24/2 mean, "page 24, paragraph 2."  Partial paragraphs are  included in the count, so t


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Janice Dongeun University of Washington

"I used the money I made selling my notes & study guides to pay for spring break in Olympia, Washington...which was Sweet!"

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.