New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here


by: Parizad Panthaki

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Blah blah
Class Notes
25 ?




Popular in

Popular in Department

This 9 page Class Notes was uploaded by Parizad Panthaki on Tuesday September 6, 2016. The Class Notes belongs to at 1 MDSS-SGSLM-Langley AFB Advanced Education in General Dentistry 12 Months taught by in Fall 2016. Since its upload, it has received 3 views.


Reviews for Paper


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 09/06/16
Panthaki 1 Parizad Panthaki Professor Ali RLST 002  16 May 2016 Decentralization from the Zoroastrian Text  The Parsi’s who follow the Zoroastrian religion decentralize the use of their religious  scriptures and have driven away from what the religion actually states because of their  assimilation into the Indian culture. Some traditions remain the same but have been tainted by  the surrounding environment where the Parsi’s found refuge. The community today is torn over  the topic of conversion and their expanded belief in Gods worshiped by Hindus and fail to  uniformly follow the religious tradition associated with the wedding ceremony, dietary habits,  and even the naming of a newborn child. These aspects of everyday life have been influenced by  the Hindu culture that the Parsi’s had to adapt to. Today, it has become a tradition and part of the Parsi culture, but not so much the following of the Zoroastrian Faith.  Assimilation into the culture of India has been slow and gradual, but is very apparent in  today’s Parsi Zoroastrian community. When we landed in India we promised to keep our religion to ourselves, and blend in and make India sweeter just as “a spoon of sugar into…milk”  makes  the milk sweeter. Till today, the Parsi’s have kept their promise, but in keeping their promise to  the King who gave them refuge, they have lost parts of their Persian Culture and Zoroastrian  customs. There is now a discrepancy between culture and religion where the text, the Avesta, has 1 "The Story of Sanjan: Kissa­i­Sanjan." Delhi Parsis. 2007. Accessed May 16, 2016.­story­of­sanjan­kissa­i­sanjan/.  Panthaki 2 been decentralized and its creed neglected when it comes to how they live their day to day lives  and the worship of Hindu Gods and mystics who are not related to Zoroastrianism at all.  There are two sides regarding the matter of worshiping any deity or mystic that is not part of the  Zoroastrian religion. In India, there are many religions including Zoroastrianism, Islam,  Hinduism, Christianity, Jainism, and the list goes on and on. There are also mystics such as Sai  Baba who gain followings from people of all religions. India is the world’s melting pot of  religions. Many Parsi’s acculturation into Indian society includes believing in Hindu Gods such  as Lord Ganesha and the mystic, Sai Baba.  2 There are Parsis who believe “very strongly in Ganesha”  or “Parsis [that] believe in Sai  Baba” . Since I am from a Parsi family, I too have family members who believe very strongly in  both Sai Baba and Ganesha. This is where I witness, even in my own family, the straying from  the text. The daily prayers (found in the Khorda Avesta) recited by Zoroastrians while doing the  Sudreh/Kusti reiterate the words “I pledge myself to the Mazdayasnian religion”  and renounce  5 the “demons (daevas)” . The main reason for the straying of the text is because in the older Parsi  generations “learning prayers was all by rote, no meaning were taught.”  The previous generation cannot read the old Avestan language and therefore, are not able to teach their children what the  2 Kreyenbroek, Philip G., and Shehnaz Neville. Munshi. Living Zoroastrianism: Urban Parsis  Speak about Their Religion. Richmond: Curzon, 2001. 192. Mrs. E talking about her Mother­in­ Law 3 Kreyenbroek and Munshi, 144 4 "AVESTA: KHORDA AVESTA (Book of Common Prayer)." AVESTA: KHORDA  AVESTA: Part 1. Accessed May 17, 2016. The  Daily Prayers that Zoroastrians have to recite while doing their Sudreh Kusti. 5 Nigosian, S. A. "Zoroastrian Teachings: Demons." In The Zoroastrian Faith: Tradition and  Modern Research, 87.  6 Kreyenbroek and Munshi, 172 Panthaki 3 meanings are. During my Navjote ceremony, I was just instructed on how to recite the three  prayers that go along with the daily ritual of wearing the Sudreh/Kusti, but I was not told the  meaning of the prayers that I recited.  Today, it is easy to Google the translations, but many Zoroastrians still do not take the  initiative or ignore what the text reveals. The ones that understand the meanings of the prayers or 7 who are informed properly about the teachings of Zarathustra are “dead­against”  the following  of anyone other than Ahura Mazda and Zarathustra. In Mr. K’s interview in Living  Zoroastrianism, he believes that those that “believe in one God, Ahura Mazda...should reject any other deity.”  There is again a discrepancy between what the religion teaches versus how culture  has affected the beliefs of many Parsis. Zoroastrian faith is a monotheistic faith. There are not  supposed to be any Gods except for the Wise Lord, Ahura Mazda. Zarathustra was the first  Prophet “reacting against… polytheism” .  9 Not only is Hindu culture influenced who Parsis believe in, but also in the important  milestones of a Parsis life. In the wedding ceremony, a Parsi bride wears a white saree while her  Irani counter­part would wear a white dress according to the Persian tradition. The saree is  something that Parsi’s adopted from the Gujarati’s brides, while the white or light color of the  garment goes in accordance to the Persian tradition and Zoroastrian religion. Another custom  that Parsi women adopted from the married Gujarati ladies, which has become a symbol of a  typical Parsi woman, is wearing red and gold bangles to symbolize that she is married. These are  all adaptations made from the absorption of the culture surrounding the Parsi’s and then slowly  7 Ibid.,114 8 Ibid.,112 9 Fieser, James, and John Powers. Scriptures of the World's Religions. 4th ed. Boston: McGraw  Hill, 1998. 237.  Panthaki 4 have become an integral part of the wedding ceremony, but these are still Hindu influences that  are not required or stated in the Avesta.  Another Parsi tradition that has developed over the years is naming a new born child on  the basis of the rashi. The rashi is “the astrological calculation to identify the letters with which a 10 child’s name may begin.”  This is a practice of the Gujarati’s, but again the Parsis adopted this  practice because it is thought to bring good luck to the new born child. From personal  experience, my father named my brother and I based off of the rashi. My father is a strong  believer in this practice and advises our generation “that the names of children should be chosen  11 according to the rashi” , and also explains the importance of the rashi even though it is a Hindu  custom. Traditionally in Persian culture, they “call a child by an immediate ancestor’s name.”   12 While today, some Parsi’s still follow this tradition, many have moved on to the Hindu custom of the rashi due to the lack of specificity in the Avesta.  Dietary habits have also been adapted in order to please the Hindu’s in India. Many  Parsi’s do not eat beef because the Hindus believe that the cow is sacred and therefore should not be harmed or eaten. Religiously, Parsi’s are not forbidden from eating anything, in fact we are  13 encouraged to eat “(the flesh of) the munificent cow, (to serve as)…food” (Hum 93) . These are  unnecessary dietary restrictions that Parsis in modern day do not have to follow, but continue to  follow out of respect and not out of religious restrictions.  10 Kreyenbroek and Munshi, 327 11 Ibid.,117 12 Modi, Jivanji Jamshedji. The Religious Ceremonies and Customs of the Parsees. New York:  Garland Pub., 1979.  13 "AVESTA: YASNA: (English)." AVESTA: YASNA: (English). Accessed May 16, 2016. Panthaki 5 Another topic that stems from a cultural restriction rather than a religious one is the topic  of conversion. One of the largest debates in the Zoroastrian community is that of conversion.  Should people be allowed to convert into Zoroastrianism? The Irani Zoroastrians who have no  ties to India or the Parsi Zoroastrians would say yes. Yet if you ask the majority of the Parsi  community some form of rejection and restrictions will be present in their answer. In our text,  14 the Yasna, Zarathustra states that he shall, “convert all living men”  (Yasna 31.3).  Parsi’s do not allow conversion because when they first landed on the shores of Sanjan  after escaping the Arab conquest of Persia, they were allowed refuge in Gujarat, India on the  condition that they would not spread the Zoroastrian faith. Over time, this became a rule in the  Parsi community and now even without the restrictions of the original law, Parsi’s are strong  believers that you can only be born into Zoroastrianism with a Zoroastrian father in order to have your Navjote (Initiation ceremony) performed. Conversion is performed among the Irani  Zoroastrians because according to our scripture there is no constraint, but the Parsi’s have their  own cultural concerns about allowing people who are outsiders, or even children of Zoroastrian  women married outside the community, to convert.  In the book Living Zoroastrianism, there are many Parsi’s who express their viewpoint on the subject of conversion. Some Parsis question the people (converts) wanting to leave their  religion to join Zoroastrianism. Mr. Ranina believes that it was “the will of God”  of who is  born into what faith, and that leaving the religion that God placed one in is going against the will  of God. Ranina’s statement shows how the Parsi community fears conversion because they feel  14 "AVESTA: YASNA: (English)." AVESTA: YASNA: (English). Accessed May 16, 2016.  15 Kreyenbroek and Munshi, 88 Panthaki 6 like it is against God’s wishes and that Parsis are the few fortunate ones to be born into the  Zoroastrian faith.   Conversion is a sensitive subject in the community and not discussed or questioned  much. Due to the patriarchal society India has, and Parsi’s have adopted, the women of  Zoroastrian faith are considered “excommunicate”  if they marry someone outside of the  Zoroastrian community. Yet if a Zoroastrian male marries outside, he is not affected religiously  and neither are his children. The offspring of a Zoroastrian male, who is married outside the  community, is allowed to have their Navjote (imitation) ceremony. A perfect example for a  product of this union is me. I am Parsi in full rite and have had my Navjote ceremony done, but  my mother is not a Parsi. Now, if the tables were turned and my mother was a Parsi and my  father was from outside the community, I would not be allowed to declare my faith as a  Zoroastrian because of a cultural restriction, not a religious one. A concern that Parsis use to  justify this inequality towards the women of their society is that the children of a union between  a Zoroastrian mother and layman will not easily find a “Zoroastrian spouse”  because they will  be associating with people who are non­Zoroastrian. That argument is invalid because there are  many Parsi’s who travel abroad from India and they do not have many Zoroastrian family or  friends because of our rarity. This cultural restriction has no religious scripture supporting it, and has just been an adaptation that many Parsis, including me, have become comfortable in  accepting.  The Parsi population has adapted for means of survival but have strayed immensely from  the original teachings of Zarathustra due to the lack of education of the Avesta. Things that were  16 Writer, Rashna. Contemporary Zoroastrians: An Unconstructed Nation. Lanham: University  Press of America, 1994.  17 Kreyenbroek and Munshi, 175 Panthaki 7 first restricted such as conversion and dietary habits when they landed in India, are now not and  Parsis are standing in their own way by following old traditions that are no longer necessary and  are mindlessly following traditions that they have not researched or questioned. Times have  changed and the assimilation is irreversible, but Parsi’s should start educating themselves on  what the holy Avesta has decreed. Panthaki 8 Work Cited    "AVESTA: KHORDA AVESTA (Book of Common Prayer)." AVESTA: KHORDA AVESTA:   Part 1. Accessed May 16, 2016. "AVESTA: VISPERAD (English)." AVESTA: VISPERAD (English). Accessed May 16, 2016. "AVESTA: YASNA: (English)." AVESTA: YASNA: (English). Accessed May 16, 2016. Fieser, James, and John Powers. Scriptures of the World's Religions. 4th ed. Boston: McGraw  Hill, 1998. Kreyenbroek, Philip G., and Shehnaz Neville. Munshi. Living Zoroastrianism: Urban Parsis  Speak about Their Religion. Richmond: Curzon, 2001. Modi, Jivanji Jamshedjii. The Religious Ceremonies and Customs of Parsees. Bombay, 1922. Panthaki 9 Nigosian, S. A. The Zoroastrian Faith: Tradition and Modern Research. "The Qissa­i Sanjan." The Qissa­i Sanjan. Accessed May 19, 2016. Writer, Rashna. Contemporary Zoroastrians: An Unconstructed Nation. Lanham: University  Press of America, 1994.


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Allison Fischer University of Alabama

"I signed up to be an Elite Notetaker with 2 of my sorority sisters this semester. We just posted our notes weekly and were each making over $600 per month. I LOVE StudySoup!"

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.