New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Government 103, Week 1 Notes

by: jeremiahmgarland98 Notetaker

Government 103, Week 1 Notes 103

Marketplace > Towson University > Political Science > 103 > Government 103 Week 1 Notes
jeremiahmgarland98 Notetaker

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Chapter 1 Notes: Power and Citizenship in American Politics
American National Government
John McTauge
Class Notes
American Government
25 ?




Popular in American National Government

Popular in Political Science

This 15 page Class Notes was uploaded by jeremiahmgarland98 Notetaker on Friday September 9, 2016. The Class Notes belongs to 103 at Towson University taught by John McTauge in Fall 2016. Since its upload, it has received 16 views. For similar materials see American National Government in Political Science at Towson University.

Popular in Political Science


Reviews for Government 103, Week 1 Notes


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 09/09/16
I. Power & Citizenship in American Politics A. What Is Politics? a. A peaceful means for determining who gets power and influence in  society. b. Laswell defined politics as “who gets what, when, and how.” (pg. 4) ● Politics­ a process of determining  how power and resources are distributed in a society without  recourse to violence; a process or an activity through which power  and resources are gained and lost. c. Power is the ability to get other people to do what you want them to do.  The resources in question here might be government jobs, tax revenues, laws that  help you get your way, or public policies that work to your advantage. (pg. 4) d. Politics is the process through which we try to arrange our collective lives  in some kind of social order so that we can live without crashing into each other  at every turn, provide ourselves with goods and services we could not obtain  alone, and maximize the values and behaviors we think are important. (pg. 4) ● Social order­ the way we organize  and live our collective lives e. Because politics is about power and resources, there will always be  winners and losers. If we could always get our way, politics would disappear. It is because we cannot always get what we want that politics exists. f. Because there are many potential theories about how to manage power­­ who should have it, how it should be used, how it should be transferred­­ agreement on which principles are legitimate, or accepted as “right,” can break  down. (pg. 4) B. Politics and Government  a. Although the words politics and government are sometimes used  interchangeably, they really refer to different things.  b. Government, on the other hand, is a system or organization for exercising authority over a body of people. (pg. 5) c. American politics is what happens in the halls of Congress, on the  campaign trail, at Washington cocktail parties, and in neighborhood association  meetings. It is the making of promises, deals, and laws. (pg. 5) d. American government is the Constitution and the institutions set up by the  Constitution for the exercise of authority by the American people, over the  American people.  e. Authority is power the citizens view as legitimate or “right”­­power to  which we have implicitly consented. (pg. 5)  C. Rules and Institutions a. Government is shaped by the process of politics, but it in turn provides the rules and institutions that shape the way politics continues to operate. The rules  and institutions of government have a profound effect on how power is distributed and who wins and loses in the political arena.  b. Rules can be thought of as the how, in the definition “who gets what, and  how.” (pg. 6)  ● Rules­ derivatives that specify how  resources will be distributed or what procedures govern collective  activity c. The point of rules is to provide us with a framework for solving­­without  violence­­the problems generated by our collective lives.  d. We can think of institutions as the where of the political struggle, though  Lasswell didn’t include a “where” component in his definition. (pg. 6) ● Institutions­ organizations in which  governmental power is exercised.  e. These complicated systems of rules and institutions do not appear out of  thin air. They are carefully designed by the founders of different systems to create the kinds of society to be winners.  D. Politics and Economics a. Whereas politics is concerned with the distribution of power and resources in society, economics is concerned specifically with the production and  distribution of society’s wealth­­material goods like bread, toothpaste, and  housing­­and services like care, education, and entertainment. (pg. 6) E. Capitalism a. The economic system most familiar to Americans is capitalism. In a pure  capitalistic economy, all the means that are used to produce material resources  (industry, business, and land, for instance) are privately owned, and decisions  about production and distribution are left to individuals operating through the  free­market process. (pg. 7) ● Capitalistic economy­ an economic  system in which the market determines production, distribution,  and price decisions, and property is privately owned.  b. Like most other countries today, the United States has a system of  regulated capitalism. It maintains a capitalist economy and individual freedom  from government interference remains the norm, but it allows the government to  step in and regulate the economy to guarantee individual rights and to provide  procedural guarantees that the rules will work smoothly and fairly. (pg. 8) ● Regulated capitalism­ a market  system in which the government intervenes to protect rights and  make procedural guarantees ● Procedural guarantees­ government  assurance that the rules will work smoothly and treat everyone  fairly, with no promise of particular outcomes.  c. Markets have cycles: periods of growth are often followed by periods of  slowdowns or recession. Individuals and businesses look to government for  protection from these cyclical effects. d. Government may also act act to ensure the safety of the consumer public  and of working people, or to encourage fair business practices (like prevention of  monopolies), or to provide goods and services that people have no incentive to  produce themselves.  D. Socialism a. In a socialistic economy like that of the former Soviet Union (based  loosely on the ideas of German economist Karl Marx), economic decisions are  made not what society needs. Instead of allowing the market to determine the  proper distribution of material resources, politicians decide what the distribution  ought to be and then create economic policy to bring about that outcome. (pg. 8) ● Socialistic economy­ an economic  system in which the state determines production, distribution, and  price decisions and property is government owned.  b. In other words, they emphasize not procedural guarantees of fair rules and  process, but rather substantive guarantees of what they believe to be fair  outcomes (p.8) ● Substantive guarantees­ government  assurance of particular outcomes or results c. According to the basic values of socialist or communist system, (although  some theoretical differences exist between the two, they are similar for our  purposes here), it is unjust for some people to own more property than others and  to have power over them because of it. Consequently, the theory goes, the state or  society­­not corporations or individuals­­should own the property (like land,  factories, and corporations).  d. Many theories hold that socialism is possible only after a revolution that  thoroughly overthrows the old system to make way for new values and  institutions.  E. Social Democracy a. Some countries in Western Europe, especially the Scandinavian nations of Norway, Denmark, and Sweden, have developed hybrid economic systems.  b. Primarily capitalist, in that they believe most property can be privately  held, proponents of social democracy nonetheless argue that the values of  equality promoted by socialism are attractive and can be brought about by  democratic reform rather than revolution. (pg. 9) ● Social democracy­ a hybrid system  combining a capitalist economy and a government that supports  equality.  F. Political Systems and the Concept of Citizenship a. Just as there are different kinds of economic systems, there are different  sorts of political systems, based on different ideas about who should have power  and what the social order should be­­that is, how much public regulation there  should be over individual behavior.  b. The first type of system, called authoritarian government, potentially has  total power over its subjects; the second type, nonauthoritarian government,  permits citizens to limit the state’s power by claiming rights that the government  must protect.  G. Authoritarian Systems a. Authoritarian governments give ultimate power to the state rather than  to the people to decide how they ought to live their lives. By authoritarian  government, we usually mean those in which the people cannot effectively claim  rights against the state; where the state chooses to exercise its power, the people  have no choice but to submit to its will. (pg. 11)  ● Authoritarian government(s)­  system(s) in which the state holds all power over the social order b. Authoritarian governments can take various forms: sovereignty can be  vested in an individual (dictatorship or monarchy), in God (theocracy), in the state itself (fascism), or in a ruling class (oligarchy).  c. When a system combines an authoritarian government with a socialist  economy, we say that the system is totalitarian. (pg. 11) ● Totalitarian­ a system in which  absolute power is exercised over every aspect of life.  d. An authoritarian state may also limit its own power. In such cases, it may  deny individuals rights in those spheres where it chooses to act, but it may leave  large areas of society, such as a capitalist economy, free from governmental  interference.  ● Authoritarian capitalism­ a system  in which the state allows people economic freedom, but maintains  stringent social regulations to limit noneconomic behavior. (pg. 11) H. Democracy and Nonauthoritarian Systems a. In nonauthoritarian systems, ultimate power rests with the individuals to  make decisions concerning their lives. The most extreme form of  nonauthoritarianism is called anarchy. (pg. 11) ● Anarchy­ the absence of government and laws b. People advocate anarchy because they value the freedom to do whatever  they want more than they value the order and security that governments provide  by forbidding or regulating certain kinds of behavior.  c. A less extreme form of nonauthoritarian government, and one much more  familiar to us, is democracy. (pg. 13) ● Democracy­ government that vests  power in the people  d. In democracies, government is not external to the people, as it is an  authoritarian systems; in a fundamental sense, government is the people.  e. Although they generally make decisions through some sort of majority  rule, democracies still provide procedural guarantees to preserve individual  rights­­usually protections of due process and minority rights.  f. Democracies are based on the principle of popular sovereignty; that is,  there is no power higher than the people and, in the United States, the document  establishing their authorities, the Constitution. (pg. 14) ● Popular sovereignty­ the concept that the citizens are the ultimate source of power g. Theorists of elite democracy propose that the democracy is merely a  system of choosing among competing leaders; for the average citizen input ends  after the leader is chosen. (pg. 14) ● Elite democracy­ a theory of  democracy that limits the citizens’ role to choosing among  competing leaders.  h. Advocates of pluralist democracy argue that what is important is not so  much individual participation but membership in groups that participate in  government decision making on their members’ behalf, such as labor unions,  professional associations, and environmental or business groups. (pg. 14) ● Pluralist democracy­ a theory of  democracy that hold that citizen membership in groups is the key  to political power.  i. Supporter of participatory democracy claim that more than consent or  majority rule in making governmental decisions is needed. Individuals have the  right to control all the circumstances of their lives, and direct democratic  participation should take place not only in government but in industry, education,  and community affairs as well. (pg. 14) ● Participatory democracy­ a theory of  democracy that holds that citizens should actively and directly  control all aspects of their lives. j. Most democratic forms of government, because of their commitment to  procedural values, practice a capitalist form of economics. Fledgling democracies  may rely on a high degree of government economic regulation, but advanced  industrial democracies combine a considerable amount of personal freedom with a free­market (though still usually regulated) economy. (pg. 14) ● Advanced industrial democracies­ a  system in which a democratic government allows citizens a  considerable amount of personal freedom and maintains a free­ market (though still usually regulated economy).  k. The economist Karl Marx believed that radical democracy would coexist  with communally owned property, in a form of communist democracy, but such  a system has never existed, and most real­world systems fall somewhere along the horizontal continuum. (pg. 15) ● Communist democracy­ a utopian  system in which property is communally owned and all decisions  are made democratically. I. The Role of the People a. In authoritarian systems, the people are subjects of their government.  They possess no rights that protect them from that government; they must do  whatever the government says or face its consequences, without any other  recourse. (pg. 15) ● subjects­ individuals who are  obligated to submit to a government authority against which they  have no rights.  b. Everyday people in democratic systems have a potentially powerful role to play. They are more than mere subjects; they are citizens, or members of a  political community with rights as well as obligations. (pg. 15) ● Citizens­ members of a political  community having both rights and responsibilities c. In democratic systems, the rules of government can provide for all sorts of different roles for citizens. At a minimum, citizens can usually vote in periodic  and free elections.  d. Theoretically, democracies are ruled by “the people,” but different  democracies have at time been very selective about whom they count as citizens.  e. Citizens in democratic systems are said to possess certain rights, or areas  where government cannot infringe on their freedom. Just what these rights are  varies in different democracies, but they usually include freedom of speech and  the press, the right to assemble, and certain legal protections guaranteeing fair  treatment in the criminal justice system. f. Citizens of democracies also possess obligations or responsibilities to the  public realm. They have the obligation to obey the law, for instance, once they  have consented to the government (even if that consent amounts only to not  leaving). g. When people decided they are better off with government than without it,  they enter into social contract, giving up some of those rights in exchange for the protection of the rest of their rights by a government established by the majority.  (pg. 16) ● Social contract­ the notion that  society is based on an agreement between government and the  governed in which people agree to give up some rights in exchange for the protection of others.  J. The Dangers of Democracy a. Enthusiastic popular participation under the government established by the Articles of Confederation­­the document that ties the colonies together before the  Constitution was drafted­­almost ended the new government before it began.  b. A republic differs from a democracy mainly in that it employs  representation and can work in a large state. Most theorists agree that democracy  is impossible in practice if there are a lot of citizens and all have to be heard from. (pg. 17) ● Republic­ a government in which  decisions are made through representatives of the people K. Competing Views of Society a. The notion of citizenship that emerges from Madison’s writings is not a  very flattering one for the Average American, and it is important to note that it is  not the only ideal of citizenship in the American political tradition.  b. When democratic rules that relied on the virtue, or public interestedness,  of the American citizen were put into effort, however, especially in the days  immediately after independence, these expectations seemed to be just as self­ interested as the British had been.  L. Who is a Citizen and Who is Not? a. Citizenship is not just a normative concept­­that is, a prescription for how  governments ought to treat residents and how these residents ought to act. It is  also very precise legal status.  b. If you are born in any of the fifty states, in the District of Columbia , or in  most of the American’s overseas territories, such as Puerto Rico or Guam, you are an American citizen, whether your parents are Americans or not.  c. The United States, since before its birth has to be attractive to  immigrants, people who are citizens or subjects of another country who come  here to live and work. (pg. 19) d. If immigrants come here legally on permanent resident visas­­that is, if  they follow the rules and regulations of the U.S. Citizenship and Immigration  Services (USCIS)­­they may be eligible to apply for citizenship through a process  called naturalization. (pg. 19) ● Naturalization­ the legal process of  acquiring citizenship for someone who has not acquired it by birth e. Not everyone who feels threatened is given legal refugee status, however;  the USCIS requires that the fear of persecution be “well founded,” and it is itself  the final judge of a well­founded fear. (pg. 20) ● Refugee­ individuals who flee an  area or country because of persecution on the basis of race,  nationality, religion, group membership, or political opinion. M. American Political Culture: Ideas that Unite Us a. Political culture refers to the general political orientation or disposition of a nation­­the shared values and beliefs about the nature of the political world that  give us a common language in which to discuss and debate political ideas (pg. 21) ● Political culture­ the broad pattern of ideas, beliefs, and values about citizens and government held by a  population b. Values are ideals or principles that most people agree are important, even  though they may disagree on exactly how the value­­such as “equality” or  “freedom”­­ought to be defined. (pg. 21) ● Values­ central ideas, principles, or  standards that most people agree are important c. Normative statements aren’t true or false but depend on their worth on the arguments that are made to back them up. (pg. 21) ● normative ­ describes beliefs or  values about how things should be or what people ought to do  rather than what actually is.  d. In American political culture, our expectations of government focus on  rules and processes rather than on results.  e. Our insistence on fair rules is the same emphasis on the procedural  guarantee we saw in our earlier discussion of capitalism, whereas the belief in the primacy of the individual citizen is called individualism. (pg. 22) ● Individualism­ belief that what is  good for society is based on what is good for individuals f. The individualistic nature of American political culture means that  individuals, not government or society, are seen as responsible for their own well­ being. This notion contrasts with a collectivist social democratic point of view,  which holds that what is good for society may not be the same as what is in the  interest of individuals.  g. We can see our American procedural and individualistic perspective when  we examine the different meanings of three core American values: democracy,  freedom, and equality.  h. Democracy in America, as we have seen, means representative  democracy, based on consent and majority rule. Basically, American democracy  is a procedure for making political decisions, for choosing political leaders, and  for selecting policies for a nation. (pg. 22) i. Americans also put a very high premium on the value of freedom, defined  as freedom for the individual from restraint of the state. This view of freedom is  procedural in the sense that it holds that no unfair restrictions should be put in the  way of your pursuit of what you want, but it does not guarantee you any help in  achieving those things. (pg. 23) j. A third central value in American political culture is equality. For  Americans, equality is valued not because we want individuals to be the same but  because we want them to be treated the same. (pg. 23) N. American Ideologies: Ideas That Divide Us a. Most Americans are united in their commitment to proceduralism and  individualism at some level, and to the key values of democracy, freedom, and  equality, but a lot of room remains for disagreement on other ideas and issues.  b. The sets of beliefs and opinions about politics, the economy, and society  that help people make sense of their world, and that can divide them into  opposing camps are called ideologies. (pg. 24) ● Ideologies­ sets of beliefs about  politics and society that help people make sense of their world c. In general terms, conservatives tend to be in favor of traditional social  values, distrust government action except in matters of national security, are slow  to advocate change, and place a priority on the maintenance of social order. (pg.  24) ● Conservatives­ an ideology generally favoring limited government and cautious about change.  d. Liberals, in contrast, value the possibilities of progress and change, trust  government, look for innovations as answers to social problems, and focus on the  expansion of individual rights and expression. (pg. 25) ● Liberals­ an ideology generally  favoring government action and viewing change as progress.  e. While few people in the United States want to go so far as to allow  government to make all moral and political decisions for its subjects, there are  some who hold that it is the government’s job to create and protect a preferred  social order, although visions of what the preferred order should be may differ.  f. For instance, economic liberals, who are willing to allow government to  make substantive decisions about the economy, tend to embrace the top  procedural individualistic position on the social order dimension, and so they fall  into the upper­left quadrant of the figure. (pg. 25) ● Economic liberals­ those who favor  an expanded government role in the economy but a limited role in  the social order.  g. Economic conservatives share their counterparts reluctance to allow  government interference in people’s private lines, but they combine this with a  conviction that government should limit involvement in the economy as well.   (pg. 26) h. The most extreme holders of economic conservative views are called  libertarians, people who believe that only minimal government action in any  sphere is acceptable. (pg. 26) i. While they continue to want the freedom to make individual moral choices that economic liberals want, social liberals are happy to see some government  action to realize a substantive vision of what society should look like. (pg. 26) j. The most extreme adherents of social liberalism are sometimes called  communitarians for their strong commitment to a community based on radical  equality of all people. (pg. 26) ● Communitarians­ those who favor a  strong substantive government role in the economy and the social  order to realize their vision of a community of equals k. To the right of them , and below economic conservatives on the figure, are social conservatives. These people share economic conservatives’ views on  limited government involvement in the economy but with less force and perhaps  for different reasons. (pg. 26­28)


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Anthony Lee UC Santa Barbara

"I bought an awesome study guide, which helped me get an A in my Math 34B class this quarter!"

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.