New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Government 103, Week 2 Notes

by: jeremiahmgarland98 Notetaker

Government 103, Week 2 Notes 103

Marketplace > Towson University > Political Science > 103 > Government 103 Week 2 Notes
jeremiahmgarland98 Notetaker

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Chapter 2 Notes: The Politics of American Founding
American National Government
John McTauge
Class Notes
American Government
25 ?




Popular in American National Government

Popular in Political Science

This 10 page Class Notes was uploaded by jeremiahmgarland98 Notetaker on Friday September 9, 2016. The Class Notes belongs to 103 at Towson University taught by John McTauge in Fall 2016. Since its upload, it has received 9 views. For similar materials see American National Government in Political Science at Towson University.


Reviews for Government 103, Week 2 Notes


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 09/09/16
I. The Politics of American Founding A. The Split from England a. Britain was deeply in debt, having won the French and Indian War,  which effectively forced the French out of North America and the Spanish to  vacate Florida and retreat west of the Mississippi. (pg. 43) ● French and Indian War­ a war fought between France and England, and allied Indians, from 1754­1763;  resulted in France’s expulsion from the New World b. Britain, having done its protective duty as a colonial power and having  taxed British citizens at home heavily to finance the war, turned to its colonies to  help pay for their defense. c. The series of acts passed by the British infuriated the colonists.  ● Sugar Act of 1764­ imposed customs taxes, or duties, on sugar as unfair and unduly burdensome in a  depressed post war economy. (pg. 44) ● Stamp Act of 1765­ incited protests  and demonstrations throughout the colonies. (pg. 44) d. Continued protests and political changes in England resulted in the repeal  of the Stamp Act of 1776. The Townshend Acts of 1767, taxing goods imported  from England, such as paper, glass, and tea, and the Tea Act of 1773 were seen  by the colonists as intolerable violations of their rights. (pg. 44) B. Revolution a. From the moment the unpopularly taxed tea plunged into Boston Harbor,  it became apparent that Americans were not going to settle down and behave like  proper and orthodox colonists. Britain was surprised by the colonial reaction, and  it could not ignore it.  b. By the time of the December 1773 Boston Tea Party, also incited by the  Sons of Liberty, passions were at a fever pitch. The American patriots called a  meeting in Philadelphia in September 1774. (pg. 44) C. The Declaration of Independence a. In 1776, at the direction of a committee of the Continental Congress,  thirty­four­year old Thomas Jefferson sat down to write a declaration of  independence from England.  b. The Declaration of Independence is first and foremost a political  document. Having decided to make the break with England, the American  founders had to convince themselves, their fellow colonists, and the rest of the  world that they were doing the right thing. (pg. 45) ● Declaration of independence­ the  political document that dissolved the colonial ties between the  United States and Britain c. The rest of the Declaration focuses on documenting the ways in which the  colonists believed that England, and particularly George III, had violated their  rights and broken the social contract.  D. “...That All Men Are Created Equal” a. The Declaration of Independence begins with a statement of the equality  of all men. Since so much of this document relies heavily on Locke, and since  clearly the colonists did not mean that all men are created equal, it is worth  turning to Locke for some help in seeing exactly what they did mean.  b. Although he hemmed and hawed about it, ultimately he failed to condemn  it. Here, too, our founders would have been in agreement with him.  E. African Americans and the Revolution a. The Revolution was a mixed blessing for American slaves. On the one  hand, many slaves won their freedom during the war. Slavery was outlawed north  of Maryland, and many slaves in the Upper South were also freed.  b. In the aftermath of war, African Americans did not find their lot greatly  improved, despite the ringing rhetoric of equality that fed the Revolution. The  economic profitability of slave labor still existed in the South, and slaves  continued to be imported from Africa in large numbers.  c. By 1786 New Jersey prohibited free blacks from entering the state, and  within twenty years northern states started passing laws specifically denying free  blacks the right to vote.  F. Native Americans and the Revolution a. Native Americans were another group the founders did not consider to be  prospective citizens. Not only were they already considered members of their own sovereign nations, but their communal property holding, their nonmonarchial  political systems, and their divisions of labor between women working in the  fields and men hunting for game were not compatible with European political  nations.  b. There was certainly no suggestion that the claim of equality at the  beginning of the Declaration of Independence might include the peoples who had  lived on the continent for centuries before the white man arrived.  G. The Articles of Confederation a. In 1777 the Continental Congress met to try to come up with a  constitution, or a framework that established the rules for the new government.  (pg. 49) ● Constitution­ the rules that establish b. The Articles of Confederation, our first constitution, created the kind of  government the founders, fresh from their colonial experience, preferred. The  rules set up by the Articles of Confederation show the states’ jealousy of their  power. (pg. 49) ● Articles of Confederation­ the first  constitution of the United States (1777) creating an association of  states with weak central government H. The Provisions of the Articles a. The government set up by the Articles was called a confederation  because it established a system in which each state would retain almost all of its  own power to do what it wanted. In other words, in a confederation, each state is  sovereign and the central government has the job of running only the collective  business of the states. (pg. 50) ● Confederation­ a government in  which independent states unite for common purpose, but retain  their own sovereignty b. Under the Articles of Confederation, Congress had many formal powers,  including the power to establish and direct the armed forces, to decide  matters of war and peace, to coin money, and to enter into treaties. (pg. 50) c. Its inability to tax put Congress­­and the central government as a whole­­ at the mercy of the states. The government could ask for money but it was up to  the states to contribute or not as they chose.  I. Some Winners, Some Losers a. The era of American history following the Revolution was dubbed “this  critical period” by John Quincy Adams, nephew of patriot Sam Adams, and  himself a future president of the country.  b. The political elite in the new country started to grumble about popular  tyranny. In a monarchy, one feared the unrestrained power of the king, but  perhaps in a republican government, one had to fear the unrestrained power of the people. (pg. 51) ● Popular tyranny­ the unrestrained  power of the people c. The final straw was Shay’s Rebellion. Massachusetts was a state whose  legislature, dominated by wealthy and secure citizens, had not taken measures to  aid the debt­ridden population. (pg. 51) ● Shay’s Rebellion­ a grassroots  uprising (1787) by armed Massachusetts farmers protesting  foreclosures  d. In other words, they had to find a way to contain and limit the will of the  people in a government that was based on that will. If the rules of government  were not producing the “right” winners and losers, the rules would have to be  changed before the elite lost the power to change them.  J. The Constitutional Convention a. As the delegates had hoped, the debates at the Constitutional Convention produced a very different system of rules than that established by the Articles of  Confederation. Many of them were compromises to resolve conflicting interests  brought by delegates to the convention. (pg. 52) ● Constitutional convention­ the  assembly of fifty­five delegates in the summer of 1787 to recast  the Articles of Confederation; the result was the U.S. Constitution K. How Strong A Central Government? a. The compromise chosen by the founders at the Constitutional Convention  is called federalism. Unlike a confederation in which the states retain the ultimate power over the whole, federalism gives the central government its own source of  power, in this case the Constitution of the people of the United States. (pg. 52) ● Federalism­ a political system in  which power is divided between the central and regional units b. Those who sided with the federalism alternative, who mostly resembled  Delegate A, came to be known as Federalists. (pg. 52) ● Federalists­ supporters of the  Constitution who favored a strong central government.  c. The people like Delegate B, who continued to hold on to the strong­state,  weak central­government option, were called Antifederalists. (pg. 52) ● Antifederalists­ advocates of states’  rights who opposed the Constitution L. Large States, Small States a. Two plans were offered by convention delegates to resolve this issue. The  first, Virginia Plan, was the creation of James Madison. Fearing that his youth  and inexperience would hinder the plan’s acceptance, he asked fellow Virginian  Edmund Randolph to present it to the convention. (pg. 54) ● Virginia Plan­ a proposal at the  Constitutional Convention that congressional representation be  based on population, thus favoring the large states b. The New Jersey Plan amounted to a reinforcement, not a replacement, of  the Articles of Confederation.  It provided for a multiperson executive, so that no  one person could possess too much power, and for congressional acts to be the  “supreme law of the land.” (pg. 54) ● New Jersey Plan­ a proposal at the  Constitutional Convention that congressional representation be  equal, thus favoring the small states c. The Great Compromise kept much of the framework of the Virginia  Plan. It proposed a strong federal structure headed by a central government with  sufficient power to tax its citizens, regulate commerce, conduct foreign affairs,  organize the military, and exercise other central powers. (pg. 55) ● Great Compromise­ the  constitutional solution to congressional representation: equal votes  in the Senate, votes by population in the House  M. North and South a. The bizarre compromise, also a triumph of politics if not humanity, is  known as the Three­fifths Compromise. It was based on a formula developed by the Confederation Congress in 1763 to allocate tax assessments among the states.  According to this compromise, for representation purposes, each slave would  count as three­fifths of a person­­that is, every five slaves would count as three  people. (pg. 55) ● Three­fifths Compromise­ the  formula for counting five slaves as three people for purposes of  representation that reconciled northern and southern factions at the  Constitutional Convention N. The Legislative Branch a. Legislative power is lawmaking power. The body of government that  makes laws is called the legislature. (pg. 58) ● Legislature­ the body of government  that makes laws b. The U.S. Congress is bicameral legislature, meaning that there are two  chambers­­the House of Representatives and the Senate. Article I, by far the  lengthiest article of the Constitution, sets out the framework of the legislative  branch of government. (pg. 58) ● Bicameral legislature­ legislature  with two chambers  c. The House of Representatives, where representation is based on  population, was intended to be truly representative of all people­­the “voice of the common man,” as it were.  d. The Senate is another matter. Candidates have to be at least thirty years  old and citizens for nine years­­older, wiser, and, the founders hoped, more stable  than the representatives in the House.  O. The Executive Branch a. The executive is the part of government that “executes” the laws, or see  that they are carried out. Although technically executives serve in an  administration role, many end up with some decision­making or legislative power  as well. (pg. 59) ● Executive­ the branch of government responsible for putting laws into effect b. Instead, the Constitution provides for the president’s selection by an  intermediary body called the Electoral College. Citizens vote not for the  presidential candidates but for a slate of electors, who in turn cast their votes for  the candidates about six weeks after the general election. (pg. 59) ● Electoral college­ an intermediary  body that elects the president c. Article II of the Constitution establishes the executive branch. The four  sections of that article make the following provisions: ● Section I­ sets out a four­year term  and the manner of the election; provides for the qualifications for  office­­president must be a natural­born citizen of the United  States, at least 35 years old, and a resident of the United States for  at least fourteen years.  ● Section II­ establishes the powers of  the chief executive. The president is commander­in­chief of the  armed forces and of the state militias when they are serving the  nation, and he has the power to grant pardons for offenses against  the United States.  ● Section III­ says that the president  will periodically tell Congress how the country is doing (the State  of the Union address given every January) and will propose to  them those measures that he thinks appropriate and necessary.  ● Section IV­ specifies that the  president, vice president, and other civil officers of the United  States (such as Supreme Court justices) can be impeached, tried,  and convicted for “Treason, Bribery, or other high Crimes and  Misdemeanors.” P. The Judicial Branch a. Judicial power is the power to interpret the laws and to judge whether  they have been broken. Naturally, by establishing how a given law is to be  understood, the courts (the agents of judicial power) end up making law as well.  (pg. 60) ● Judicial power­ the power to  interpret laws and judge whether a law has been broken b. But the founders left plenty of clues as to how they felt judicial power in  their debates and their writings, particularly in The Federalist Papers, a series of  newspaper editorials written to encourage people to support and vote for the new  Constitution. (pg. 60) ● The Federalist Papers­ a series of  essays written in support of the Constitution to build support for its ratification c. Judicial review allows the Supreme Court to rule that an act of Congress  or the executive branch (or of state or local government) is unconstitutional­­that  is, that it runs afoul of constitutional principles. (pg. 60) ● Judicial review­ power of the  Supreme Court to rule on the constitutionality of laws Q. Separation of Powers and Checks and Balances a. Separation of powers means that legislative, executive, and judicial  powers are not exercised by the same person or group of people, lest they abuse  the considerable amount of power they hold. (pg. 61) ● Separation of powers­ the  institutional arrangement that assigns judicial, executive, and  legislative powers to different persons or groups, thereby limiting  the powers of each b. A complementary principle, checks and balances, allows each of the  branches to police the others, checking any abuses and balancing the powers of  government. (pg. 61) ● Checks and balances­ the principle  that allows each branch of government to exercise some form of  control over the others R. Amendability a. A final feature of the U.S. Constitution that deserves mention in this  chapter is its amendability­­the founders’ provision for a method of amendament, or change, that allows the Constitution to grow and adapt to new circumstances.  (pg. 63) ● Amendability­ the provision for the  Constitution to be changed, so as to adapt to new circumstances b. In the 200+ years of the U.S. Constitution’s existence, more than 10,000  constitutional amendments have been introduced, but the Constitution has been  amended only twenty­seven times.  c. The Constitution is silent on the subject of judicial interpretation, but in  part because it is silent, especially in Article III, the courts have been able to  create their own role.  S. Ratification a. For the Constitution to become the law of the land, it had to undergo  ratification, that is, it had to be voted on and approved by state conventions in at  least nine states. (pg. 64) ● Ratification­ the process through  which a proposal is formally approved and adopted by vote T. Federalists V. Anti federalists a. The Federalists thought people like themselves should be in charge of the  government, although some of them did not object to an expanded suffrage if  government had enough built­in protections.  b. The Antifederalists, on the other hand, rejected the notion that ambition  and corruption were inevitable parts of human nature. If government could be  kept small and local, the stakes not too large and tempting, and popular scrutiny  truly vigilant, then Americans could live happily and contented lives without  getting involved in the seamier side of politics.  U. The Federalist Papers a. He explains that the greatest danger to a republic comes from factions,  what we might call interest groups. Factions are groups of people motivated by a  common interest, but one different from the interest of the country as a whole.  (pg. 65) ● Factions­ groups of citizens united  by some common passion or interest and opposed to the rights of  other citizens or to interests of the whole community b. To control the causes of factions would be to infringe on individual  liberty. But Madison believed that the effects of factions are easily managed in a  large republic. c. The Constitution was ratified in spite of it, not because of it. In this essay,  Hamilton argues that a Bill of Rights­­a listing of the protections against  government infringement of individual rights guaranteed to citizens by  government itself­­is not necessary in a constitution. (pg. 66) ● Bill of Rights­ a summary of citizen  rights guaranteed and protected by a government; added to the  Constitution as its first ten amendments in order to achieve  ratification d. Hamilton explains the Federalist position, that a Bill of Rights was  unnecessary. Then he makes the unusual argument that a Bill of Rights would  actually be dangerous.  


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Amaris Trozzo George Washington University

"I made $350 in just two days after posting my first study guide."

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Parker Thompson 500 Startups

"It's a great way for students to improve their educational experience and it seemed like a product that everybody wants, so all the people participating are winning."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.