New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Mordden Chapter Notes

by: Pam Fawns

Mordden Chapter Notes THTRE-4810-01

Pam Fawns

GPA 3.45

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

These notes help to figure out what will be on the next exam!
Musical Theater History
Dr. Talea Bloch
Class Notes
25 ?




Popular in Musical Theater History

Popular in Theatre

This 15 page Class Notes was uploaded by Pam Fawns on Friday September 23, 2016. The Class Notes belongs to THTRE-4810-01 at Nebraska Wesleyan University taught by Dr. Talea Bloch in Fall 2016. Since its upload, it has received 3 views. For similar materials see Musical Theater History in Theatre at Nebraska Wesleyan University.


Reviews for Mordden Chapter Notes


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 09/23/16
Chapter 1 Reading Guide Name     Pamela Fawns   Who wrote the Beggar's Opera? The book and lyrics were written by John Gay, and the music was by Johann Christian.  Why is The Beggar's Opera important to Musical Theatre History? It is important to musical theatre history because it was the first musical with an  orchestrator.  What is Mordenn's definition of Ballad Opera? The definition is an enacted story bearing some relationship with out daily life and  “lifted” by songs that belong to the story.  Find another source's definition of Ballad Opera...list it here and tell me where it came  from. Ballad Opera Definition: is a theatrical entertainment popular in early 18th­century  England, taking the form of a satirical play interspersed with traditional or operatic songs. The  best­known example is John Gay's The Beggar's Opera (1728). (Source: Google Definition)  How do the two definitions compare? The both say that the best example is The Beggar’s Opera. They both also say that it  th started in the early 18  century. The Google definition says it used traditional songs, whereas, the book’s definition just says it uses songs that belong to the story.  What are Savoy Operas?  The book didn’t really have a straight definition for this term, however, there was a lot of  information on it such as the word savoy denotes the theatre built for their production in 1881.  The music really suits the characters. These operas were from 1871 to 1896. These are the most  influential musicals, in English, for seventy years. Gilbert and Sullivan = Savoy  What are some style traits make up Gilbert and Sullivan? Two very noticeable traits are the static tone, and the close relationship between script  and score.  Who is Offenbach and why is he important? He is a German born, French composer. He coined the term Opera Bouffe, which is a  French translation of the Italian opera Buffa, which means comic opera.  How did Europe influence American Musical Theatre? Offenbach, who is German, influences American musical theatre by using pastiche,  which gave our musicals more texture and wealth of meaning.  When is the Minstrel Show Popular? They toured most successfully in the early 1900’s.  Describe a Minstrel Show. This term was prominent in the 19 ­century. Most of these shows had little artistic  development.  Who was Thomas Rice? He is credited with the inspiration for the iconic black character in a song­and­dance  medium.  Who was Dan Emmett? He is the composer of the first more­or­less hit songs in this field. He directed the 1843  quarter billed as the Virginia Minstrels.  Who was Stephen Foster? Stephan Foster wrote a sentimental piece called Old Folks At Home.  What types of humor were used in the Minstrel Show? It could be a “spoof” on literature, or the resemblance of burlesque.  What role does story play in 19th century musicals? The Seven Sisters is a good example, that the book gives, as a musical that has a story in  it. Most musicals in the 19  century were really plays with some music and dance, which means  that the story had everything to do with 19  century musicals.  What show is considered the first American Musical? The Black Crook is considered the first American musical, however, according to the  book, it’s not really a musical or even the first one.   Based on what you read in this chapter, how has Musical Theatre changed? Give two  examples Musical theatre changed by becoming multiple acts. The first Minstrel Show was only  one act but then it grew to be three acts. Another example of how musicals have changed is that  they used to be more plays with music and now a musical is all about the music with some  spoken lines thrown in. Most modern musicals have about 15 plus songs in them, which is a  huge amount.  What surprised/stood out to you in this chapter? Could be a fact, person, idea... The “pastiche” really stood out to me. I didn’t really know what it meant, but when I  Googled the definition it came up with: an artistic work in a style that imitates that of another  work, artist, or period. Any questions? Could you explain the term Savoy Opera’s more? I didn’t quite understand what the book was trying to say about them.  Mordden Chapter 2 Questions Name: Pamela Fawns   1. Describe the changes in “burlesque” shows throughout the ages? In the early 1900’s burlesque was a simple variety show featuring performers of  the lowest rake. However, in the time of The White Fawn, burlesque become more of a spoof of a literary or dramatic work.  2. Who was Lydia Thompson? She is the queen of burlesque, as well as America’s first musical star.  3. How do Burlesque Shows compare to Minstrel Shows and The Beggar’s Opera? Burlesque shows don't have quite as proper vowels/singing, and thus they can be  understood better sometimes. Opera’s have that very open sound, and a lot of the  time you miss the non­vowels and can’t understand what they are saying.  4. Give an example of a similarity you see between this era (chapter) and modern  entertainment (musicals/TV Shows/Movies…). For instance, in Evangeline the  mother was played by a man in drag. In Hairspray the mother is also typically  played by a man in drag.  Sex and the City obviously has a lot to do with sex, which is like burlesque  because you will see risqué clothing on women in both of them.  5. What was the first famous American musical? Evangeline or The Belle of Acadia (1874)  6. How do musicals of the era treat immigrants? It stereotyped Europeans as stock figures. It really liked to play on their accents to bring out humor.  7. Describe Pantomime in the late 1800s. In olden days pantomime was more a type of show then just a type of acting. The  show would start off normal, but then once the leads had, had their transformation all the words would be performed as a dumb show. But they still used words  when they sang.  8. What does Mordden mean by “farce”? The musical farce was a play containing a talent show.  9. What kinds of humor are used during this era? Often times in a farce the writer will use incomprehensible plots to make it funny. This style also uses a lot of physical humor.  10. Who were Harrigan and Hart and why are they important? Some people want to say that they are the ones who created American musicals.  They were managers, and their enterprise was like family. Their shows weren't  really musicals they were really more a handful of tunes put together.  11. In one or two sentences summarize AMERICAN musical theatre in the 1800s In the 1800’s musical theatre switched from being performed primarily in music  halls, to more of a theatre hall. Also in this time period musical theatre has a lot to do with immigration or immigrants.  12. What made Savoy titles so popular in the US? They were popular because they were smart, sly, and musically persuasive.  13. What Gilbert and Sullivan title is the most popular? The Mikado.  14. Mordden suggests Evangeline is the American show that is “truly a musical”. Based  on the reading, do you agree or disagree? Why or why not? I do agree because it was easy to understand, but still made you think some. It  also let you know, in a song, where the actual location of the play was taking  place. If I got the reading right then it was what changed the stage of shows into  the comic operas. Lastly, and my main reason why I believe it's a true musical is  because it wanted to give true meaning to the characters.  15. Why is the Casino Theatre important? It was a place for comic opera. It also seats a huge amount (1300), and they were  built specifically for musicals.  16. Why is Robin Hood important to Musical Theatre History? Robin hood was the first American Comic Opera. It also has a consistent tone  throughout the whole piece.  17. Are there any statements in this reading with which you disagree? Not that I could find.  18. Any Questions?  Could you talk about how Gilbert and Sullivan ties into burlesque? Also I’m a bit  confused as to how Evangeline is or isn’t a true musical.    Mordden Chapter 3 Questions Name: Pamela Fawns  1. In this chapter, we see the divide begin between Comic Opera and Musical Comedy.  What are some of the differences? Comic Opera has more songs and more challenging them Musical Comedy. Musical  comedy is more about the relationship between script and score. In musical comedy they hired  more entertainers then singers, whereas, in comic opera it was all about the voice.  2. What plot points are commonly used in first age Comic Opera and Musical Comedy?  (Use reading, personal knowledge, experience from viewing) Man meets a girl or a girl meets a man. Protagonist is normally follow lust or greed.  3. Are the plot points mentioned in #2 similar or different to today’s musical comedy?  Explain why or why not. Same because they circumstances will still be relevant in today’s society.  4. What was the Hippodrome? Look online – not well explained in the book. It is a theater or other performance venue. In ancient Greece or Rome it is a course for  chariot or horse races.  5. Why were exotic settings so popular? It was popular because it gave composers a chance to create exotic music.  6. Why is Victor Herbert important to Musical Theatre? He is important because he was the first person to win notice in the exotic­setting  musicals. He was known for doing crazy things in his musicals, which gave the composers free  rain to have fun.  7. Who is Harry B. Smith? He is Herbert’s partner because he is a librettist­lyricist.  8. Describe Burlesque in this chapter (around the turn of the century). Burlesque was kind of left behind as musical theatre came to be, but it did enjoy an  Indian summer in the double bills of Weber and Fields.  9. Who were Weber and Fields? Describe their type of humor. They are Dutch comics from the Jewish variety. They were called the Weber­Fields  Troupe, and they did spoofs off of other shows. They perform their one­act on a Tuesday, and  then go watch another show on Wednesday. They would then spoof the show that they had  watched on Wednesday.  10. Who is Abraham Erlanger and why is his Syndicate important? He is the ruthless director of the monopoly known as the Theatre Syndicate. His Theatre  Syndicate is important because he controlled most of biggest and best playhouses. He made three shows to Weber and Fields. He is the reason why small opera houses closed.  11. What is an Extravaganza? It used to be anything from a vaudeville act to a Passion Play, but now it is known as a  fairytale spectacle.  12. Give me three interesting facts about The Wizard of Oz. Well first off my mom is obsessed with it. She has all the first editions series books, then  the same set in the new edition, the board game, the movies, and a bunch of other things. But I’m sure your looking for things from the book so here those are:  1. Unfortunately the composer wrote kind of dull pieces.  2. Julian Mitchell, a major director­choreographer, choreographed.  3. It had a large number of special effects.   4. It is a musical without a score.  13. Describe impact of The Wizard of Oz on ticket sales. It was The Wizard of Oz that put them over as a box­office sell­out attraction. Standing  room only, people on waiting lists, and this show was the first to be sold out.  14. Describe Babes in Toyland’s importance to Musical Theatre. In a genre that typically set smart­alec commentary on current events into storybook land, Babes In Toyland was unusually consistent in tone, and that is why it is important to musical  theatre.  15.  Find three images from performances in the 1800s that tell you something about  performance around this time. How can you incorporate what you see in your  performance? Put the images here and your ideas about incorporating them in your  performance here.  The Enchantress By Victor Herbert; I can use the big gestures in my performance.  Below is an ad for Bohemian girl. I couldn’t find a production photo but you can still tell things  from the ad. For instance, she danced a lot, and also wore dresses, which implies that she is a  girly­girl.  The below pictures is from The Tempest. Even though it doesn’t show a girl, I can gain that the  actors have more freedom to do crazy things, and thus I can add that to my performance.  Mordden: Chapter 4 Name:               Pamela Fawns             1. In this Chapter, Mordden highlights the, “interdependence of the musical’s two  essential forms, the romantic and the satiric.” Do you agree that these two elements  are essential to Musical Theatre? Give examples supporting your claim.  Yes I do because if you look at every musical they always have some funny parts  and a love story. Even if you look at West Side Story, which is more of a tragedy  they are still some funny parts like the song Officer Krumpky, and that whole  musical is all about a love story.  2. According to Mordden, when does the “second age” start and end? (Hint: It covers  two decades).  It is the first two decades of the twentieth century.  3. In this chapter the line between comic opera and musical comedy becomes even  more blurry. Do we have examples in contemporary musical theatre where genres  blur the lines? This chapter talks about how Burlesque fades into musical comedy. It also shows  us that comic opera fades into operetta, which then fades into musical plays. The  Magic Flute could be considered both. If you were to look at the show Yankee  Consol, you can really see the lines being blurred. The director calls it a comic  opera but on the title page of the score it is called a musical comedy.  4. Who wrote the Pink Lady? Ivan Caryll and C.M.S. McLellan  5. Who wrote Naughty Marietta? Victor Herbert  6. Who is Rudolf Friml? He wrote The Firefly.  7. Who is Sigmund Somberg? He worked for the Messrs. He may have written Maytime, but I’m a little  confused on if the book says that or not. The book was confusing in that area.  8. Why is the production Maytime important to musical theatre? Maytime was one of the first German shows that was commissioned to be  translated into English.  9. Who are Fred and Adele Astaire? They wrote the Apple Blossoms, and it was the first show to reserve two spots for  a dance team that had no role in the script.  10. Who wrote The Merry Widow and why is it important to musical theatre history? Frazar Lehar. First time that leads are romantic and comedy. We get better  characters after this.  11. How does merchandising effect this era? It promotes the shows more then they ever were before. It also started the era of  cartoons, and spin­offs.  12. What impact did World War I have on the Arts in Europe and the U.S.? WWI affected art in Europe more then American because in America it was okay  to still show German musicals, but in Europe it was verboten to play anything that the enemy had written.  13. What is a story song? Willie Was a Gay Boy is an example of a story song. Story songs are great  because they can basically be put in anywhere in a musical. They are songs that  use the story to explain something, and normally are songs that state one thing  like “I ate” then “I sat” etc.  14. Why was the Sextette important? They were the dance rock stars of the day; first Rockets of this era.  15. How do U.S. and British musicals differ during this era? American was into more bold choices and not so dainty choices. British musicals  had more of a strong book then American musicals did.  16. Who was George Michael Cohan? He scored anything European. He was known as the complete thespian. He would write the book, rhymed the lyrics, composed the music; he did everything.  17. What were some of the “song genres” in the early 1900s? Forty­Five Minutes From Broadway was one of the song genres.  18. Why was interpolation important? Three different uses, for musical theatre it is a trunk song. You take a piece from  another musical and throw it into a different show you are in.  19. How had the theatre audience changed by the time of Cahill and Ring? The theatre had changed because people weren't just singing in full length  musicals but they were also singing one song at a time, or picking and choosing  songs from different musicals to sing together; at the same time. Gender natural  characters?  20. What made Ziegfeld so effective? It was great because it bonded tons of different works of art into one type of art.  Questions? I’m confused on why a Sextette is important?  Also confused as too who Sigmond is and what he did?  Chapter 5 Mordden Name                   Pame             I have started putting ** by questions that require you to synthesize information in the chapter or give an opinion. So you don’t spend too much time looking in the chapter for questions that are  in your brain. I hope this helps! 1. In this chapter, we start to see a formula develop for “ordering” a musical. This starts on page 73. Give an outline of what a typical show looks like in this era. (Hint: it always starts  with an overture) 1. Overture 2. Curtain rises - opening choruses 3. Various principals then enjoy establishing numbers 4. Solo by the lead 5. Duet by the authoritarians 6. Swinging duet 7. One physical stunt 8. Another Extraneous Number 9. Typical musical-comedy number 10. Ensemble number 11. First-act final 12. Second acrobatic stunt 13. Big Balled – End of act one 14. Curtain falls 15. Curtain rises – beginning of second act 16. One of the show’s outstanding numbers 17. Big number – Bowery waltz 18. Boxing exhibition 19. Score’s most interesting number 20. Musical-Comedy Solution 21. Curtain falls 2. **How does the formula in #1 compare to shows today? I think some things are the same like they had a big stunt in the ending final of act one,  which we normally have too. But some things are different like we almost never have waltz  songs in musicals anymore. Also there first act is longer then the second act, which is the same  for us.  3. On page 75 Mordden talks about the variety in Herbert’s work – summarize his  thoughts. This man did like everything. He was the CEO of operetta, but he got is start in comic  opera. He didn’t just do things like write for the Metropolitan Opera, but also for Paul  Whiteman’s band. He was very unique because he liked classical and popular music.  4. Describe Herbert’s musical style He used heavy rubato, tons of 16  notes, and he shortening the verses, and lengthened the chorus.  5. Between 1905­1906 Herbert accomplished something incredible – what was it? He composed three musicals that had tryouts all in a single­five week period.  6. **What makes Herbert “America’s Composer”? Because he changed America’s songs. He made the verses shorter and the choruses  longer.  7. **What is the weakest part of Herbert’s Musicals? His weakest part is that he wrote 42 musicals fro Broadway, which should be amazing  but a lot of them were similar.  8. **What is the strongest part of Herbert’s Musicals? His strongest part is that he infused satire with romance, which is a huge American trait  in theatre.  9. **What Victor Herbert show would play best at Wesleyan? Why? I think Miss Dolly Dollars would be a good one because it has high­end singing and a  fun­filled snazzy score!  10. How did technical elements (set) change during the Herbert Era? Everything had to occur in one place for an hour and then switch to a new place for the  next hour, even if the plot called for them to go to different places through out the whole  musical. 11. **What three things stood out to you about Herbert’s musical Sweethearts? 1. That is was technically billed as a comic opera  2. I liked that it was an ultra­romantic musical  3. It was set in modern time  12. How did Herbert approach female characters compared to his contemporaries? The his female characters got much more free living in his contemporary pieces.  13. How did Herbert influence future generations of composers? I think he influence then by teaching then about the sneeze. What I mean by that is when  you listened to Herbert’s music you could hear the music trying to burst forth and the actor’s  trying to shut it down.  14. **Summarize Herbert’s Legacy? His legacy is a huge one. He not only changed musical theatre in America but he also  wrote 42 musicals that were on Broadway. He changed the way we think of female characters,  and he brought his own style into America.  15. **What do you think of the last 4 sentences in this chapter?  I think it's a very interesting way of describing the difference between the two groups.  Because Herbert was his generation, it was easy to split the theatre goers into two groups; the  people who listen to Herbert were older, and then you have the younger people who listened to  Jazz, the hot group.  16. Find three images from performances around 1900­1930 that tell you something about  the performance expectations during this time. How can you incorporate what you see in  your performance? Put the images here and your ideas about incorporating them in your  performance here.   In this time period there started to be more pairing of dancing going on,  with men and women dancing together. I can’t really use that in my piece because we aren’t  doing duets.   In this time there started to be elaborate costumes, with more added to  them, and the costumes just being more fun in general.   In this time period, when they danced, they used very elongated  movements. I can use that in my performance to showcase the new dancing style. 


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"

Janice Dongeun University of Washington

"I used the money I made selling my notes & study guides to pay for spring break in Olympia, Washington...which was Sweet!"

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.