New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Chapter 6

by: Maggie Kennedy

Chapter 6 COE 4713

Maggie Kennedy
View Full Document for 0 Karma

View Full Document


Unlock These Notes for FREE

Enter your email below and we will instantly email you these Notes for Issues in Aging

(Limited time offer)

Unlock Notes

Already have a StudySoup account? Login here

Unlock FREE Class Notes

Enter your email below to receive Issues in Aging notes

Everyone needs better class notes. Enter your email and we will send you notes for this class for free.

Unlock FREE notes

About this Document

Issues in aging
Issues in Aging
Lucy Wong
Class Notes




Popular in Issues in Aging

Popular in Psychology

This 18 page Class Notes was uploaded by Maggie Kennedy on Wednesday September 28, 2016. The Class Notes belongs to COE 4713 at Mississippi State University taught by Lucy Wong in Fall 2016. Since its upload, it has received 3 views. For similar materials see Issues in Aging in Psychology at Mississippi State University.

Similar to COE 4713 at MSU

Popular in Psychology


Reviews for Chapter 6


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 09/28/16
Issues in Aging COE 4713 & 6713 – Fall 2016 Chapter 6 ­­ Part I PERSONALITY AND MENTAL HEALTH IN OLD AGE Learning Objectives 1. The normal developmental changes and stability in personality across the life span. 2   The theories of personality that support change or stability as well as the ‘person­ environment’ interactions that affect personality development. 3   Emotional expression and regulation with personality development. 4   Stability versus change in self­concept and self­esteem with aging. 5   Older adults’ responses to life events and stressors. 6   The predictors and critiques of successful aging and active aging/resilience. 7   The major psychological disorders and dementias in old age. 8   The extent to which older people use mental health services. Three Windows into the Phenomena of Gerontology  Age:  is understood in 3 ways: generations, age classes, and staged life courses based on  chronological norms    Aging:  living; life span perspective and life courses  Aged:  focus on late life which is the culmination of age and aging (issues in aging) All related to the individual’s unique personality Defining Personality Personality:   A unique pattern of innate and learned behaviors, thoughts, and emotions      that influence how each person responds to and interacts with the environment.   Personality can be evaluated by standards of:   Behavior (adaptive or maladaptive)   Resilient (or feeling hopeless) 1   Personality styles influence how we cope with and adapt to life changes in early      and later age.    The process of aging involves some unavoidable stressful life experiences       (life events) where personality is demonstrated. Stage Theories of Personality Personality theories emphasize developmental stages (phases) of personality and hypothesize  that ­­ the social environment influences development. Stage Theories of Personality:   1.  Jung’s Psychoanalytic Perspective   2.  Erikson’s Psychosocial Model    3.  Empirical Testing of These Perspectives   4.  Dialectical Models of Adult Personality Stage Theories of Personality   C. Jung’s ­­ Psychoanalytic Perspective:    This perspective emphasizes stages in the development of consciousness and ego;    in life, ego moves from extroversion to introversion…to a focus on one’s inner world     in old age.   For the aging person in this stage, she/he finds meaning in inner exploration and in an      afterlife.   Carl Jung’s model of personality also assumes changes throughout life;   Jung’s Model emphasizes stages in the development of consciousness and the ego ­­  from narrow focus of the child to other experiences of the older person;     Focus early in life (youth and middle age) is extraversion (focus on external world) to  introversion (focus on one’s inner world in old age);    This model (Archetype) changes with age­­ people adopt personality traits (animus=M & anima=F) association with opposite sex.   All humans have both the feminine side and a masculine side – as they age they adopt  psychological traits associated to the opposite sex.  Stage Theories of Personality    Erick Erikson’s ­­ Psychosocial Model: 2     This theory emphasizes that the individual goes through *8 stages of development with  the goal of achieving ego identity; the last stage of the model is ego integrity (accepting  mortality) vs. despair.   In this stage, the aging individual achieves wisdom and a positive perspective, or  experiences despair because he/she views life as lacking meaning.   Older adults who achieve ego integrity feel more connected with younger generations –  and share their experiences and wisdom with them.          [* see page 218, Erickson’s Psychological Stages & Goals] Stage Theories of Personality Erikson’s Psychosocial Model: Purpose:  to establish a sense of meaning in one’s life ­­ rather than feeling despair or bitterness  that life was wasted ­­   to accept oneself and one’s life without despair;   to accept their own mortality and that of others.  Older adults developmental stages achieve: Generativity = desire to help and mentor  younger persons – most critical for achieving ego integrity Empirical Testing of Stage Theories Generativity: Erickson's 7th stage, examined by researchers;     “generative adults” exhibit concerns not just toward their own children,      but toward the young in society;     attribute more importance to care of younger generations than self­development.    Life Review = is the purpose of sharing one’s memories and life experiences with  others.  Major studies: Baltimore Longitudinal Studies & Kansas City Studies = research on personality  characteristics:    examined changes (physiological, cognitive, personality functions) in the same  individuals over many years.    Outcome: observed changes in adjustment w/age but stability w/specific traits.  3 Grant Study of Harvard University Graduates    changes observed from middle to old age offer implications for contemporary family  care      and responsibilities. Kansas City Studies of Aging (Neurgarten and associates, 1950­60)     Examined personality longitudinally;    Provided empirical basis for activity and disengagement theories of aging;     Older adults do not resemble each other more in old age, but rather become more     differentiated;     Older adults grow less concerned about societal expectations.    Many of the changes attributed to personality in old age (preference for solitude or  slower paced activities) ­­ are not personality traits per se ­­ but lifestyle preferences  ­­that are influenced by life experiences, opportunities, and functional health status.  Dialectical Models of Adult Personality Daniel Levinson (psychologist)’s “Seasons of Life” Model:  ­ centered in the life structure ­ a person’s life structure is shaped by the social and physical environment   Dialectical approach to personality development – consistent with the person­ environment      model;   change occurs with interaction of person­environment;   the extent to which one is sensitive to changing the “self”;    one can respond to shifting external conditions ­­ by altering something within self ­­ or  by modifying environmental expectations. Dialectical Models of Adult Personality   Levinson & colleagues (1977, 1978, 1986):   Examined developmental stages in terms of life structures –­ or underlying  characteristics of a person’s life at a particular period of time.    Each period in the life structure, or era, lasts approx. 20 years     Dialectical approach suggests change occurs because a dynamic person interacts      with a  dynamic environment. 4 Trait Theories of Personality Traits are relatively stable characteristics of personality:    Extrovert to introvert  Passive to aggressive  Optimistic to pessimistic  Assumption of trait stability has led researchers to examine personality traits  longitudinally –  McCrae and Costa (1984, 1990) proposed 5­factor model of personality traits.  Trait Theories of Personality   Trait Theories: focus on personality traits that describe individuals with characteristic  or “typical” attributes that remain stable with age.   Five factor model of personality traits (w/5 independent dimensions) 1. Neuroticism ­­ (mild psychiatric disorder) 2. Extroversion ­­ (interest in other people/sociable) 3. Openness to experience 4. Agreeable 5. Conscientiousness Self­Concept & Self­Esteem Major adjustment required in old age is the ability to redefine one’s self­concept (belief about  oneself). Self­concept is one’s cognitive image of the self ­­ as social roles shift and new roles assumed.   To the extent that ­­ a person’s self­concept is defined independently of particular social roles ­­   one adapts more readily to role losses.    In old age self­esteem needs to be recharged to ensure mental health. Self­Esteem   Is defined as an evaluation or feeling about one’s identity relative to some ideal of  standard (emotional evaluation of self­worth);    Self­esteem is based on an emotional assessment of the self; 5   Affective quality of self­esteem makes it more dynamic and more easily influenced;   In contrast ­­ self­concept is the cognitive definition of one’s identity.  Self­Concept & Self­Esteem Self­Concept   Is defined as a cognitive representation of the self; emerges from interactions with the     social environment, social roles, and accomplishments.   Self­Esteem:  evaluation or feeling about one’s identity relative to an “ideal self”;  differs from self­concept in being more of an emotional, not cognitive, assessment of self. Stress, Coping, and Adaptation   Self­concept and self­esteem are 2 important elements that play a role in copying styles Very significant when making the transition into older age.   This may explain why some adjust readily to major life changes ­­ while others have  difficulties.  Adaptation ­­ requires readiness and positive outlook of life.  Key Concepts    Life Events (or life experiences) – refer to internal or external stimuli ­­ that cause some  change in individual’s daily lives ­­ may be positive or negative.     On­time and off­time events ­­ normative and non­normative suggesting that an older  adult anticipates some life experiences ­­ because they are the ‘norm’ for most people of  a given age.  Stress – many researchers have explored:  Antecedents  Components  Consequences ­­ of stress (Selye, 1970) to understand the impact on an older person’s life. Stress, Coping, and Adaptation   Life events ­­ identifiable, discrete life changes or transitions that require some  adaptation to reestablish homeostasis (state of equilibrium). 6   A distinction is made between positive life events and negative life events.    A distinction is made between on­time events and off­time events.  Adaptation & Coping in Later Years   Adaptation:  includes range of behaviors such as ­­ coping,  goal­setting,  problem solving,  and other attempts to maintain psychological homeostasis. Coping:  manner in which a person responds to stress  includes ­­  cognitive,  emotional,  and behavioral responses made in face of internally ­­ and externally created events.  Stress, Coping and Adaptation     Coping  responses to stress, determined by nature of stressor, personality, support  and health problem­focused vs. emotion­focused    Classification of Coping Responses General Strategies of Coping Coping with Terminal Illness Dimensions of Coping   Older adults have very personal and culturally­based coping skills. Stress, Coping and Adaptations Defense Mechanisms = unconscious responses to stress ­­ determined by nature of stressor,  personality, social support, and health ­­ unconscious reactions that an individual adopts ­­ to  defend or protect the self from impulses and memories that threaten one’s identity or well­being.  Major Ego Defense Mechanisms Denial Projection Representation Reaction Formation Regression & Fixation Displacement (reduces anxiety by taking up opposite  feeling) and (defense and denial) Acceptance of Change  7 Control over external events may become less important with age; while the need to make  uncontrollable events more acceptable to one’s values and believes become more important.   Older adults with strong support system showed less deterioration in their functional health and  more acceptance to any type of changes. A higher level of self­efficacy = that is a feeling of competence in one’s ability to deal with new  situations (also predictors of healthy cognitive abilities). Resilience = ability to thrive under adversity or multiple life changes – making adversity into a  catalyst for growth and development. Successful Aging   Defined as a combination of:   Physical and functional health   High cognitive functioning   Active involvement with society (Rowe & Kahn, 1987, 1997).   Psychological dispositions:  Hopefulness  Altruism  Self­esteem  Coping dispositions  Life satisfaction Figure 6.1 A Model of Successful Aging A Critique of the Successful Aging Paradigm  Wide variation of defining and measuring ‘successful aging’;  Successful aging may include mental disorder, chronic disabilities & quality of life;  Conveying a white, middle­aged, middle­class norm ­­ combined with remaining active  to show exception to peers (not really old & not aging);  Successful aging  models is places emphasis on activity and productivity – typical of  western cultures; 8  Does not take into consideration culture & ethnicity; religious customs, SES status and  historical marginalization (discrimination against some groups) Part II Successful Aging  Defined as a combination of:  Physical and functional health  High cognitive functioning  Active involvement with society (Rowe & Kahn, 1987, 1997)  Psychological dispositions:  Hopefulness    Altruism / selflessness    Self­esteem    Coping dispositions  Life satisfaction   See Figure 6.1   A Model of Successful Aging A Critique of the Successful Aging Paradigm Late­Life Psychopathology   Wide variation of defining and measuring ‘successful aging’­    Successful aging may include ­­ mental disorder, chronic   disabling health conditions  & quality of life;  Conveying a ‘White’, middle­aged, middle­class norm ­­ combined with remaining  active life to show exception to peers (not really old & not aging);  Successful aging  model  ­­ places emphasis on activity and productivity – typical of  western cultures;  Does not take into consideration ­­ culture & ethnicity; religion, SES ­­ and historical  marginalization (discrimination against some minority groups). Psychological development with aging ­­ includes some changes but most older adults adapt very well   9       Prevalence of mental disorders in old age range  is 5 ­ 45%  Three Most Prevalent Disorders:   Depression   Dementia   Paranoia   Irrational suspiciousness of other people ­­ may result from memory loss, social isolation, sense of powerlessness, progressive sensory decline   Schizophrenia ­­ mostly diagnosed in adolescence or mid­life) ­­ late­onset schizophrenia may have paranoid features. Mental Disorders among Older Persons  Depression   Dementia   Delirium  Alzheimer’s Disease  Parkinson’s Disease  Alcoholism  Drug Abuse  Paranoid Disorders and Schizophrenia  Anxiety Depression    Most common ­­  Consistent with person­environment fit;  Risk factors for depression in older adults include:  Female & unmarried  Comorbidity (multiple chronic diseases)  Financial strain or poverty & lack of support  Family history of depressive illness  Estimates of depression for community­dwelling elders are:  10­30% for minor depression  1­4% for major depression  2% for Dysthymic disorder (less acute type)  0.1% for Bipolar disorder  10 Depression in older adults  ‘Masked depression’ may occur in which few mood changes are reported   Instead – patient/client complains of vague pain, bodily discomfort, sleep disturbance;  reports problems with memory; is apathetic; withdraws from others   Because of the self­reported memory complaints (more so than when dementia actually  exists) ­­ older adults could be misdiagnosed or labeled with other types of dementia.  Coexistence of Medical Problems  Some medical conditions produce depressive symptoms which must be assessed and treated:   Parkinson’s disease   Rheumatoid arthritis   Thyroid dysfunction   Diseases of the adrenal glands   Heart disease   Stroke Secondary Depression and Symptoms  Most older adults respond well to supportive psychotherapy ­­ that allows patient to  review and come to terms with stresses of late life.   Symptoms of depression (not to be confused with normal aging):  Reports or evidence of sadness for a long period  Feelings of emptiness or detachment w/no precipitating major life event (bereavement)  Expression of anxiety or panic w/no apparent cause  Loss of interest in the environment  Neglect of self­care (lack of hygiene)  Changes in eating & sleeping patterns Antidepressant Medications & Therapeutic Interventions   Consistent with the person­environment perspective(Model) –  Environmental and social interventions (recreational & social activities);   combined with psychotherapy – are more effective than antidepressant medications for  minor depression. 11 Side Effects can include:   Postural hypotension  and Increased vulnerability to falls and fractures   Cardiac arrhythmias and Urinary retention   Digestive discomfort and Constipation   Disorientation,  Skin rash and  Dry mouth Risk Factors for Depression in Older Adults  Women  Unmarried (men/women)  Comorbidity (multiple chronic diseases)  Financial strain and poverty  Lack of social & familial support  Social isolation  Unfriendly living environment  [Aranda, 2001; Zarit, 2009] Suicide Among Older Adults     17 ­ 25% of all completed suicides occur in persons 65+   National rate (1997) was 11.4 per 100,000 population;   rate for over 65+ was over 18 per 100,000   Range was 13.2 per 100,000 for 65­70 of age, to   21 per 100,000 for 85+  Highest rates found among older white males    43,3 per 100,000 in this population group   More than x2 rate for nonwhite males (17.5)   X7 rate for older white women (5.8)   X15 the rate for older nonwhite women (2.8) Suicide among Older Adults & Explanation for Suicide Rate   Older people are at greater risk of suicide than any other age group.  Highest suicide rates are among white males age 85 and older.  Incongruence between older white males’ ideal self­image (worker, decision­maker,  holder of relatively high status in society & among family systems).  Realities of advancing age (mortality)  12  Social isolation ­­ older widowed men x5 greater suicide rates than married men.    Lack of strong social support networks.    Growing availability of firearms ­­ 78% of suicides 1996 among older men involved  firearms; 36% among older women. Benign Senile Forgetfulness & Mild Cognitive Impairment (MCI)   The most feared sign of aging is forgetfulness  Benign senescent forgetfulness – mild form of memory dysfunction; not dementia   American Academy of Neurology –   Mild cognitive impairment   Classification of persons with memory impairment who are not demented (normal  general cognitive function and intact ADL).   Between 6­25% of MCI patients progress to dementia or AD each year (  2001) Dementia  All dementias have in common a change in:   Producing a coherent speech or understanding  Ability to recall events in recent memory  Recognizing or identifying objects & people’s names   Problems with comprehension, attention span, judgment  Thinking abstractly and performing a task  Disorientation to time, place and person   Some older adults with mild cognitive impairment (MCI) may develop dementia. Major Dementias of Late Life   Reversible:  Drugs   Alcohol   Nutritional deficiencies   Normal pressure hydrocephalus   Brain tumors   Hypo/hyperthyroidism  13  Neurosyphilis   Depression (pseudo­dementia)  Delirium  Irreversible:  Alzheimer  Vascular   Lewy body  Huntington’s disease  Pick’s disease  Creutzfeldt­Jacob &  Kuru disease  Korsakoff syndrome  Delirium   A reversible dementia with a more rapid onset than other types of demendue to  rapid changes in brain with function with physical or mental illness.  Signs of delirium:  Abrupt changes in behavior  Fluctuation in behavior  Inability to focus  Speech that makes no sense or is irrational  Disturbance in sleep patters  Hallucinations  Worse symptoms are at night or when first awake.  Require one­on­one 24 hours daily care. Alzheimer’s Disease (AD)           The most common irreversible dementia in late life               = 60­80% of all dementias.    The brain of AD patients have reduced # of cholinergic cells;   important for learning and memory because they release important chemical messenger,  acetylcholine, that transfers info from one cell to another 14  Accumulation of amyloid, protein ­­ which is a group of proteins found in the  neurofibrillary tangles that characterize an Alzheimer brain   precursor protein, beta­amyloid, coded by gene located in chromosome 21, also  responsible for Down syndrome. Characteristics of Alzheimer Disease Deficit in:  Attention  Learning  Memory  Language skills  ADL skills  Judgment  Concentration Structural changes:  Premature loss of nerve cells in brain  Deterioration of free radical metabolism  Impaired neurotransmitter function = plaques & tangles in brain areas Treatment for AD Treatment Options:   Researchers focusing on nerve growth factor, naturally occurring protein that replenishes  and maintains the health of nerve cells.   Cognitive therapies to restore neurotransmitter activity in the brain (“cholinergic  enhancers”)   Aricept (donepezil)   Reminyl (galantamine)   Exelon (rivastigmine)   Cognex (tacrine) –less frequently used. Therapies & Other Strategies in Alzheimer’s Care    Behavioral Therapies   Medications to Treat Behavioral Problems   Interventions to enhance person­environment congruence (psychosocial group work)  Wandering:    Daily care to avoid wondering  Caregiving education and support; respite for all stages of  AD – 15  Stages 1 – 3 = Mild dementia  Stages 4 – 5 = Moderate dementia  Stages 6 – 7 Advance dementia  Very costly healthcare for this chronic condition.  Takes a toll on family who provides the daily­care.   Older Adults Who are Chronically Mentally Ill  Psychotherapy with Older Persons include:  Life review  Reminiscence therapy  Group therapy  Cognitive­behavioral therapy  Re­motivation therapy  Mental health services are under­utilized by older adults. Alcoholism (use & abuse)  Unhealthy drinking patterns = 4 or more drinks in any single day during a typical months.   Estimates of prevalence of alcoholism vary from 2­10% of all community­dwelling older adults   Accompanied by depression in 30% cases and by dementia in another 20%   Older men are 4X more likely to have alcohol problems (mid­life 40+ onset)  Alcoholics are less likely to be found among 65+ because of higher death rates at young  age among alcoholics How alcoholism affects in old age?  Most likely alcoholism has been a long­time problem.  Increasing age exacerbates the condition –  Central nervous system (CNS), liver and kidneys become less tolerant of alcohol due  physiological changes   Less muscle tissue & body mass, decrease liver kidney functions.    An individual who has been heavily drinking for many years has accumulated irreversible damage.  Medication prescribed for other chronic health conditions may enhance the effects of  alcohol.  Detoxification of the body may be almost impossible.  16 Drug Abuse  Abuse of prescription drugs & over­the­counter drugs.  Common problems:   taking more than the prescribed amount of meds (quick cure)  combining drugs (for better result)  taking another person’s meds (maybe it works for me too)   Mixing with alcohol (to sleep faster/longer) Other Mental Health Disorders  Drug Abuse:  polypharmacy (multiple medications)  Paranoid disorders:  irrational suspiciousness of other people  Causes:  social isolation, sense of powerlessness, progressive sensory decline, memory                   problems   Schizophrenia:  much less prevalent with old age; usually diagnosed early in life and  continue                                to display behavior symptomatic of schizophrenia. Use of Mental Health Services  Psychotherapy with Older adults:   Several therapies have been explored with this population   Life Review = encourage introspection through active reminiscence of past achievements and failures    Reminiscence Therapy = more focused, problem­solving therapy   Group therapy = groups offer peer support, social interaction, and role modeling   Re­motivation Therapy = successful for those withdrawn from social activities.  Significantly underutilized by older people, especially ethnic minorities – all groups  are disproportionate represented in MH hospitals.   Barriers to utilize services: societal stigma & access. 17 ****** 18


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

0 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Amaris Trozzo George Washington University

"I made $350 in just two days after posting my first study guide."

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.