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Introduction to American Politics Week 5 Notes (September 26, 2016)

by: Lindsey Notetaker

Introduction to American Politics Week 5 Notes (September 26, 2016) PSC 101

Marketplace > University of Nevada - Las Vegas > PSC 101 > Introduction to American Politics Week 5 Notes September 26 2016
Lindsey Notetaker

GPA 3.585

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All notes that are taken from the lecture will be the first section, notes I take from the textbook will be the second section, and the vocabulary words from the chapter with definitions will be th...
Intro American Politics
Class Notes
political science, Politics, political campaigns, voting and elections
25 ?




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This 7 page Class Notes was uploaded by Lindsey Notetaker on Thursday October 6, 2016. The Class Notes belongs to PSC 101 at University of Nevada - Las Vegas taught by in Fall 2016. Since its upload, it has received 20 views.


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Date Created: 10/06/16
Introduction to American Politics Week 5 Notes (September 26, 2016) Chapter 10: Campaigns and Election   Key to my notes: All notes that are taken from the lecture will be the first section, notes I  take from the textbook will be the second section, and the vocabulary words from the  chapter with definitions will be the last sections! (:  Lecture Notes  Primaries are used for Democrats and Republicans to figure out who the face of the  party will  o Closed is when only people of the party can vote  o Open is when any registered voter can vote  Midterm elections happen between the president’s election  Runoff election is when there is more than two candidates running in an election  and the state requires that the winner has to have a MAJORITY of the votes  o If  no one gets it then the state takes the two highest candidates and then  have them run against each other  Proportional system is when the districts match proportionally to the voters  o Open list system is where the people vote which candidates they want  o Closed list system is where the people who are going into office based on  the list it is listed  Straight ticket is when ALL the votes go for one party  Split ticket is when the votes between the parties are split Are not confined to using paper ballot  Legislative election have district lines that typically put the people in that district to  be in the same party  Splintering is making the legislative be in charge of the district  Packing  is when they allow a district to be the opposite party  Redistricting is every 10 years  Electoral college is the deciding factor of who wins for the president  Ballot initiative is when you are voting on a law  o Only 24 0f the 50 states do it o Direct­ someone shows up at a ballot  box and petitions about it, then if it  hits the percentage number then it goes directly to the people   A recall election is when the citizens petition to have another election  o This does not happen on the federal level but on the state/ local level  o Does not always mean that the person will be kicked out, but it does call for  another call  Election campaigns are expensive  Introduction to American Politics Week 5 Notes (September 26, 2016) o There’s a cap of how much each individual person can spend on each  candidate in every 2 year cycle  o It is illegal for businesses to use their treasury funds  o There is unlimited funds when the donation is not linked to a direct party but to a cause such as abortion or global warning  o State level elections candidates can use as much as their own money to help  them o For the federal level election there is a limit of how much candidates can use as much as their own money to help them Candidates still go to town meetings to show that they are one of the people  o It also becomes easier to find target groups to gain voters  The parties are more polarized than they have been since the 1960s Textbook Notes   With a winner take all system that means that whoever gets the majority of the  popular vote in a state, gets ALL the electoral votes   Elections are a routine event that has strict rules   Voting is the most common form of participation in politics   Primary elections are when candidates of the same party are competing against each other for the votes   For the United States, elections are ran by a plurality system typically and not a  majority system   A proportional representation gives the minor parties a chance to have their voice  heard more than a plurality and majority system   Straight ticket voting was the only way to do it before the 1890s, but now they have a neutral ballot that has all the candidates name o Now when people vote for different parties and not every vote is for the  same political party, it is called a split ticket voting   For each person to get one vote per person, counties and states have to make  everything propionate so that one area does not have a bigger population than  another    Presidential nominations begin at the Iowa caucus and the second is New  Hampshire primary o Doing well in these help to gain media coverage and can make or break a  candidate  Introduction to American Politics Week 5 Notes (September 26, 2016)  At party conventions, they come up with a party platform  It is not a direct election because the people vote for who they want and then an  electoral college decides which candidate has the most votes and they get all  of the  state’s electoral college votes  o This has been a big debate because people can win the popular vote but not  the electoral vote and the electoral is the final say  People can do ballot initiative to get a petition turned into a law, but it takes over  50% of the votes   o Only 24 of the 50 stats do it   All states can do a legislative referendum and it causes a change in state  constitution   18 out of 50 have the power to recall elections which could make an official be  removed from office before their term is over  o The president and Congress officials are not able to be recalled  Incumbents have a better chance of winning a campaign unless it has been the  subject of damaging publicity  o They are able to get more free media coverage meaning that they do not  have to pay for the advertisement and the media covers them doing  something that is broadcasted to the public anyways    For a campaign the person running in the election needs a team to help them run  smoothly  o Local campaign need hundreds of workers that are volunteer and  professional o State campaigns need thousands of workers that are volunteer and  professional  o Presidential campaigns need tens of thousands of workers that are volunteer  and professional  Campaigns cost over a million dollars that people fundraise  o In 2012, for the presidential election, the Democratic Party raised $934  million and the Republican Party raised $881 million  Polling is important for campaigns because it tells the candidates what the people  care about  Introduction to American Politics Week 5 Notes (September 26, 2016)  The public learn more from negative ads because it focuses on “flaws” of the other  candidate’s policy issue over positive ads focus on the character of the person and  less about the policy   Candidates use micro­targeting to focus on specific groups and to get that group to  go vote for them    There is no limit how much money candidates can raise for their campaign o Court case Buckley v. Valeo (1976) said that candidates wanted to use their  own money on their campaign they could not be infringed because it is a  freedom of speech  o Court case Citizens United v. Federal Election Commission (2010) said that  corporations and unions could not be infringed on how much money they  gave to a candidate as long as they do not coordinate with a candidate’s  campaign o Court case McCutcheon et al. v  Federal Election Commission (2014) said  that individuals could give candidates for any election a total of $2,600 for  every 2 years   There are 6 main ways that candidates get money for an election o Individual donors  o PACs  o Independent spending such as committees  o Political parties  o Public funding  o The candidates own money   There are three main factors that play a part in influencing a voter’s decision on  who they vote  o Partisan loyalty is when a person identifies with a party more than anything  and votes for that party’s candidates regardless  o When it comes to issues and policy preferences will influence a voter to vote for a candidate if that candidate and them have the same view point on an  important issue to the voter  o The last big influence has to do with a candidates character based on gender, religion, ethnicity, race, etc Introduction to American Politics Week 5 Notes (September 26, 2016)  In 2012, it was not likely that Obama was going to get reelected because the people  were in general not happy and the house was no longer the same party as him but he did win the reelection   Elections are usually only really fought in 9 or 10 states because some states are  heavily Republican or heavily Democratic  The 2014 midterm election gave the Republican party control of the Senate and the  House  o This was the largest midterm election when it comes to money in history  spending over $690 million on advertisements    Vocabulary Words  Note: These are in order as they showed up in the chapter, not in alphabetical      Midterm Election: congressional election that do not coincide with a presidential  election; also called off year elections     Primary Election: elections held to select a party’s candidate for  the general  election     General Election: a regularly scheduled election involving most districts in the  nation or state, in which voters select officeholders; in the United States, general  elections for national office and most state and local offices are held on the first  Tuesday following the first Monday in November in even­numbered years (every  four years for presidential elections)     Closed Primary: a primary election in which voters can participate in the  nomination of candidates, but only for the party in which they are enrolled for a  period of time prior to the primary day     Open Primary: a primary election in which voters can wait until the day of the  primary to choose which party to enroll in to select candidates for the general  election     Majority System: a type of electoral system in which, to win a seat in the  parliament or other representative body, a candidate must receive a majority of all  the votes cast in the relevant district  Introduction to American Politics Week 5 Notes (September 26, 2016)     Runoff Election: a “second round” election in which voters choose between the top two candidates from the first round      Plurality System: a type of electoral system in which, to win a seat in parliament  or other representative body, a candidate need only receive the most votes in the  election, not necessarily a majority of votes cast      Proportional Representation: a multiple­member district system that allows each  political party representation in proportion to its percentage of the total vote      Straight­ticket voting: selecting candidates from the same political party for all  offices on the ballot      Redistricting: the process of redrawing election districts and redistributing  legislative representatives. This happens every 10 years to reflect shifts in  population or in response to legal changes in existing districts     Gerrymandering: the apportionment of voters in districts in such a way as to give  unfair advantage to one racial or ethnic group or political party   Majority­minority District: a gerrymandered voting district that improves the  chances of minority candidates by making selected minority groups the majority  within the district   Caucus (political): a normally closed political party business meeting of citizens or lawmakers to select candidates, elect officers, plan strategy, or make decisions  regarding legislative matters  Grassroots Politics: political campaigns that operate at a local level, often using  face­to­face communication to generate interest and momentum by citizens   Party Platform: a party document, written at a national convention, that contains  party philosophy, principles, and policy constituency   Delegate: a representative who votes according to the preference of his  constituency  Electoral College: the presidential electors from each state who meet after the  general election to cast ballots for president and vice president    Ballot Initiative: a proposed law or policy change that is placed on the ballot by  citizens or interest groups for a popular vote   Referendum: the practice of referring a proposed law passed by legislature to the  vote of the electorate for approval or rejection   Introduction to American Politics Week 5 Notes (September 26, 2016)  Recall: a procedure to allow voters to remove state officials from office before their terms expire by circulating petitions to call a vote   Campaign: an effort by political candidates and their supporters to win the backing of donors, political activists, and voters in their quest for political office  Incumbent: a candidate running for re­election to a position that he or she already  holds   Town Hall Meeting: an informal meeting in which candidates meet with ordinary  citizens. Allows candidates to deliver messages without the presence of or  commentators   Spot (advertisement): a 15­, 30­, or 60­second television campaign commercial  that permits a candidate’s message to be delivered to a target audience   Political Action Committee (PACs): a private group that raises and distributes  funds for use in election campaign   527 Committees: nonprofit independent groups that receive and disburse funds to  influence the nomination, election, or defeat of candidates. Named after Section 527 of the Internal Revenue Code, which defines  and provides tax­exempt status for  nonprofit advocacy groups   501c(4) Committees: nonprofit groups that also engage in issue advocacy. Under  Section 501c(4) of the federal tax code such a group may spend up to half its  revenue for political purposes   Prospective Voting: voting based on the imagined future performance of a  candidate or political party   Retrospective Voting: voting based on the past performance of a candidate or  political party 


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