New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

chapter 4

by: Madison Powell

chapter 4 Psych 160

Madison Powell

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

Life Span Human Development
Claire Lyons
Class Notes
25 ?




Popular in Life Span Human Development

Popular in Psychology

This 8 page Class Notes was uploaded by Madison Powell on Tuesday October 11, 2016. The Class Notes belongs to Psych 160 at James Madison University taught by Claire Lyons in Summer 2016. Since its upload, it has received 4 views. For similar materials see Life Span Human Development in Psychology at James Madison University.


Reviews for chapter 4


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 10/11/16
PSYCH160 Chapter 4: Physical and Cognitive Development in Childhood Motor Milestones in Childhood Gross motor skills o By 5­6 years old can throw and catch ball, skip and run Fine motor skills o By 6 years old can tie shoes, use knife to cut, use scissors and hold drawing utensils o Become more controlled and coordinated in middle childhood Middle childhood  o Muscle strength increases and their body growth slows o Become stronger, more agile and flexible (motor skills become defined) Children’s head to body proportion changes o Legs and hands grow during puberty  o Proximodistal Reversal leads to gangly look that will go away after growth spurt Physical activity enhances development of motor skills Brain Development in Childhood Early childhood brain is about 90% adult weight & 8 years it is close to that of an adult Synapses are overproduced in early childhood Left Hemisphere brain o Blood flow increases o Active as language ability grows (language tends to be on left) Handedness o Develops handedness when they use one hand more dominantly  o Most children are right handed o Explanations for this:  Genetic element  Events in the womb lead to shift in brain to dominance right side  Social pressures  o Some studies suggest left­handers have quick and flexible thinking o Other studies found no cognitive differences between left and right handers of average  cognitive ability and below average left handers tended to perform  Myelination o Reticular activating system between 4 and 6 years  Controls alertness and so children become more focused and pay more attention o Speed of thought progresses o As connections become more efficient synaptic pruning continues o Improves coordination in corpus callosum  o Neuron bundles that connect brain regions become myelinated Brain development occurs at different rates  Connections between different regions of brain are responsible for coordination of activities,  improved comprehension and reasoning and greater control of behavior  Children still have difficulty regulating emotions and can be impulsive  Some children develop tendency to be stuck on one thought or idea Spotlight on development: studying brain development  To study human brain they use animal brains & measure human brain activity o Sea slugs, mice and pigeons have revealed how synapses are formed during learning and  how the brain responds to addiction o Mice reveal with visual perception why the brain prevents rewiring after a certain age  (help with figuring out human blindness) o Microdialysis allows to inject chemical into animal brain and track through CNS  EEG (electroencephalogram) PSYCH160 o Electrodes on scalp to measure electrical activity in brain o Used to measure rapid changes in brain (when task is completed)  PET (positronic emission topography) o Measures blood flow or energy consumption o Positrons (+) emit radioactivity as they decay o Small amounts of radioisotopes injected into blood and carried to brain o Will show up more in neurons working harder & 3D picture on computer  MRI (magnetic resonance imaging) o Person lies in hollow tube with magnetic field o A background magnetic field lines up atoms in brain and second field turned on and off  that pulls protons out of alignment o When turned off and on they realign and generate signal to be converted into an image o Used to study child brains and relationship to cognitive development (development of  prefrontal cortex is related to measures of the ability to manage attention between 5 and  16 years)  FMRI (functional magnetic resonance imaging) o Combines MRI with blood flow and level of oxygenation in the blood o Oxygenated blood reacts differently to MRI  o It compares the resting and active brain for more detailed map of brain o Can identify regions of brain and used to explore relationship between them o Activity in amygdala in response to fearful facial expressions related to children anxiety  MEG (magnetoencephalography) o Small magnetic fields generated by neurons to measure activity o Can measure changes in milliseconds  o Combined with FMRI can open up expensive research possibilities   Optical Imaging  o Shining weak lasers through the skull  o Oxygenated blood absorbs different frequencies of light than deoxygenated blood o Laser lights up blood vessels and detector placed on skull measures frequencies o Very non­invasive and can be used with infants o Completion of object permanence is associated with frontal cortex o Disadvantage is it only penetrates a few millimeters into brain Piaget’s Preoperational stage  Children are able to represent actions and objects internally but still cant think logically   From ages 2 to about 6  Features of preoperational thinking o Ability to use symbols to represent other things (mental and words) o Seen most in language development o Represents advance in thinking because children aren’t just thinking of the present or  immediate surroundings o Also can represent more than one idea at once o Children pretend play and make up their own rules activating out what they have seen  and helps assimilate and accommodate new information  Limitations of preoperational thinking o Centration (tendency to focus of one aspect of a situation at a time)  For example a child sees a long thin piece of chocolate and will choose that over a thicker shorter piece because they think its bigger o Egocentrism (child sees world from their own point of view and it is hard to coordinate  their view with others)  Is not seen as selfishness but can see in child’s caring acts  Example is a child comforting someone else by telling them to think of  something that they themselves think is happy PSYCH160  Piaget noticed children often spoke in ways that was difficult for others to  understand (egocentric speech) and just assume they know  Three mountains task where children were shown a model of three mountains  each with a different feature (2­6 year olds were shown model of mountain and  then asked what the doll could see on other side and they chose the view they  themselves could see) and is a good example of a clinical interview o Static Reasoning (they assess a situation at a particular point in time and when change  occurs they cant think of what happened between beginning and end)  Children were shown what a bar would look like as it fell from vertical position  and had difficulty depicting the fall before it was flat   Child doesn’t recognize sibling when they are dressed differently  o Irreversibility (the difficulty for children to have in understanding when an action can be reversed)  When they understand reversibility they can reason logically about events and  objects  One of the reasons children contradict themselves Piaget’s Concrete Stage  Children can now think logically about concrete objects and events and the actions that can be  carried out on those events and objects  7 to 11 years   Piaget says these shifts occur because of assimilation and accommodation  Features of concrete stage o Conservation (understanding properties of objects stay the same even though others  change)  Example is when child is shown two glasses of different shapes that have the  same amount of water in them, they will say the taller and skinnier glass has  more in it in the preoperational stage but now know they have the same  Horizontal decalage is the idea that understanding develops at different rates  within a stage  o Transitive inference (show their understanding of logical relationships)  Example they know that if John is taller than Bob and Bob is taller than Sydney  then John is taller than Sydney  o Class inclusion (understanding of categories)  Example is that a dog is both an animal and a dog  Example “there is more daffodils than flowers” Critique of Piaget’s view of childhood  Piaget underestimated the abilities of younger children  Some research found that the way the nature of a task could have impact of performance  McGarrigle and Donaldson  o Child is shown rows of candy and think the row with spread out candy has more even  though they have the same but when showed they were the same before they were spread  out they said they had the same amount  Martin Hughes o Modified three mountains task o Child had to hide baby doll in a room that the police dolls couldn’t see and found that  young children can take the perspective of another o Some people suggest that it is not a stable level of reasoning  Criticism is that Piaget overestimated the abilities of older children  Others say cognitive development doesn’t occur in stages  Role of culture in the development of cognitive abilities (general patterns are across cultures but  the way children think about the world is different) PSYCH160  Vygotsky ­an alternative to Piaget  One major concern is that Piaget didn’t consider other people’s role in development  Piaget was a constructionist   Vygotsky’s work for his theory (social constructionism) began when he was told to create an  education system for those with special educational needs  Social Constructivist  Approach  We build our knowledge from our experiences with other people  Then a child makes the understanding their own and goes to a mental representation of the world  Like Piaget’s theory the child experiences then internalizes  Zone of Proximal Development  The zone of next development and the growth that is possible for the child   Children move through this zone through interaction with others and from their help  Bottom of the zone is what child can do on their own and at the top of the zone it is what the child  can do to help Scaffolding  When a more knowledgeable partner (adult of peer) assists the child by giving them help as they  need it and taking the help away as the child becomes more competent  The partner prompts the child and hints at what to do next   Partner does not take over the task and complete it for the child  Partner doesn’t leave when child is struggling Language and Thought  Vygotsky didn’t think language was dependent on thought (different from Piaget)  Vygotsky thought language helps the development of thought and vise versa (different from  Piaget)  Vygotsky called, what Piaget called egocentric speech, private speech  o Not intended to communicate with others but is thinking out loud o Children who use private speech while doing problem solving do better than children  who don’t Culture and Cognition  Culture is a part of our thinking  Vygotsky compared how peasants thought compared to those in urban towns o Used categorization tasks  (showed set of objects and asked to organize into categories)  with tools and food o Suggested that is the way that each group looks at the world is different and that context  affects how categorization is done o Recognizes the value of different ways of looking at the world  Research with children who sell gum suggests that their understanding of class inclusion is rooted  in their cultural experience  Mexican children who make pottery know conservation of mass better  Australian native children understand spatial reasoning  Culture gives children physical tools (GPS) and psychological tools (maps on GPS that display  symbolic representations of the world around you)  Most important tool for Vygotsky is language (helps us grow our thinking) Information Processing  An approach that explores how we take in, store and use information (how we use info to solve  problems)  Look at how children complete info­processing tasks how those tasks are managed  To take in info we need to pay attention to it  We store information in our memory  We work with info using control processes like metacognition PSYCH160  Basic cognitive processing is unchanged from infancy to childhood but the ability to complete  more complex tasks like reasoning improves throughout childhood (linked to maturation of  prefrontal cortex) Attention  Sensory register is first impression of information  Most information will not be retained  First step is to pay attention  Attention improves through childhood by  o Focus attention for longer o More selective in directing attention Memory Implicit memory  o Formation of memories without really being aware of forming them o Conditioning and learning how to do things Explicit memory  o General knowledge and episodes and events in our lives (semantic and episodic) Working memory (aka Short term memory) o We hold information for a short time while we work with it o 3 parts to it:  Central executive (manages memory process)  Visual­spatial   Phonological loop (verbal) o Short term information is the process of storage while working memory also looks at the  part of memory that manipulates information o Limited capacity of meaningful information (stops increasing at 18)  Encoding is the process by which information is stored in our memory o Information isn’t really lost from long term memory but our ability to retrieve it can  decay o Elementary school years that memory strategies develop most rapidly o Info is best retained by connecting it to existing info so children who know more have an  advantage  Ability to remember events starts at about 1 and grows as they grow up  Memory is generally absent from ages 3 and younger o May be related to sense of self and development of language Executive function and metacognition  Executive function acts as our controller of our conscious information processing systems and  our actions (example is deciding how to learn material) o A collection of cognitive functions that helps us to solve problems (which requires the  representation or understanding of the problem, the planning of a solution and the  execution and monitoring of that solution) o Research suggests it emerges at the end of the first year but their skills are still limited o Some researchers say the A but not B task is failed because of this not being developed o As children become older they get better at planning, carrying out solutions and making  sure those solutions are effective o Has almost completely developed by age of 12 o Prefrontal cortex o “Cool” involves solving abstract problems that don’t have emotional significance o “Hot” involves problems with emotional or motivational element o ADHD (Attention Deficit/Hyperactivity Disorder) involves pattern of persistent  inattention, excessive motor activity or impulsivity (acting hastily)  To diagnose, child must be observed at in two settings at least PSYCH160  5% of children and 2.5% of adults across cultures have it  Influenced by genetics and environmental like smoking during pregnancy   Children need to take treatment and be taught strategies to control it   Metacognition is our ability to think about our own thinking o Includes planning how to solve problems, monitoring our progress as we solve problems,  how well we solve a problem, understanding of memory o Improvement in managing memory tasks is related to ability to monitor oneself and  control behavior in line with that monitoring Apply it! Supporting learning at school  Teachers cannot transfer knowledge from themselves to children  Child must construct their own understanding through exploration and making sense of the world  Vygotsky’s approach  o Teacher or more skilled peer assists child o Child can also be supported by learning materials o Advocates teaching in child’s zone of proximal development o An educator with this approach would support learner through scaffolding (segmenting  task, helping, giving hints, hand over task, challenge, access to cultural tools that will  support)  Piaget’s approach o Child should be given opportunity to explore experiences o Features should not limit but support the stage that the child is in  Information processing approach o Need to create environment that help children pay attention by limiting distractions and  making learning interesting  o Child should be encouraged to verbalize problem solving and discuss strategies o Children can set their own learning goals and evaluate strategies Intelligence  The ability to solve problems General Intelligence Intelligence is a general cognitive ability that is part of all of our intellectual functioning Ratio of general intelligence to specific skill varies to the task Is strongly influenced by genetics (example is twin studies) Fluid and Crystallized Intelligence 2 broad categories of general intelligence Fluid intelligence (quick and flexible) o The ability to earn and acquire new info or drawing new inferences or relationships o Example is solving a puzzle never seen before Crystallized intelligence  o Comes from prior learning (set) o Knowledge and skills learned through application of fluid intelligence o Example is understanding vocabulary Multiple Intelligence Gardner argues that there are a host of skills and abilities that are culturally so important they  should be considered intelligences  Identified 8 but said there could be more 1.    Linguistic (understand language) 2.    Logical­mathematical (understand relationships between symbols and math) 3.    Spatial (perceive the world and manipulate shape and space) 4.    Bodily­Kinesthetic (use body for expression and movement and move objects) 5. Musical (understand and appreciate music) 6. Interpersonal (understand other people) PSYCH160 7. Intrapersonal (understand oneself) 8. Naturalist (understand and observe patterns in the natural world) Sternberg’s Triarchic Theory of Intelligence  Intelligence involves the child’s understanding of their internal world, the understanding of their  experience and their external world  Child develops understanding of their thoughts, their experiences and how to relate to the world  around them  Exercise of intelligence involves three components (work together to solve problem) 1. Metacomponents (executive processes used to plan, monitor and evaluate problem  solving) 2. Performance (ability to carry out instructions of the Metacomponents) 3. Knowledge­Acquisition (ability to learn how to solve problems)  Three aspects of intelligence  1. Analytical (analyze, judge and evaluate) 2. Creative (discover, create and invent) 3. Practical (apply ideas in the real world) Validity and reliability in intelligence tests  Validity (Does the test of intelligence actually measure intelligence) o Intelligence tests are good way to measure general intelligence o Measure analytical and logical skills relying on language  Reliability (how reliable is the test over time) o Test­retest reliability (group of people take a test and then test them again after a certain time period to ensure similar results) Individual Differences  Standardized tests measure a large group of people with similar characteristics  Intelligence tests are good to measure skills and predict performance in areas that require those  skills  Group differences in intelligence tests are not always indicative of a lack of intelligence or lack of  ability to develop those skills  Sternberg argues an intelligence test cannot be culture free  Just because intelligence is heritable doesn’t mean it cannot be changed  Spearman said intelligence was established around age 9 and was fixed after that o Further research said intelligence is modifiable Learning Disabilities  Also called specific learning disorders  Dyslexia  o Reading may be slow and effortful o Difficulty with decoding words comprehension  Dyscalculia  o Difficulty processing numbers and performing calculations  5­15% of children across different languages and cultures have difficulty with reading, writing and math Intellectual Disabilities  There is a gap between the general cognitive abilities and the demands of the context in which a  person lives  Is not something someone has or is or a condition, disease or disorder but instead a state of  functioning that exists only within the fit between the person’s capacities and the context in which  the person functions  Experience limitations and is usually mild Spotlight on development: Supporting individuals with intellectual disabilities  Nations made principles relating to education of people with intellectual disabilities  PSYCH160 o The right of people with ID to fulfill their full potential as humans o The right of people with ID to access to general education o The importance of the development of inclusive, welcoming educational contexts o The right of the people with ID to appropriate educational supports o The right of people with ID to participate in society  Individual with Disabilities Education Act specifies children with a disability should have and  individual education plan  o Children are educated in Least Restrictive Environment which means that they are taught  in same environment as kids without disabilities  Language Development Fastmapping involves the quick learning of words by mapping them onto categories Can be imprecise but lead sot rapid vocabulary expansion Also learning grammatical rules of their language  Overregularization is the application of a grammatical rule to a situation where it does not  belong (example adding “s” to make man plural like “mans”)  o Indication of cognitive advance Middle childhood written language becomes more important  Develop greater understanding of semantics (meaning) and syntax (grammatical construction) o Children can understand sarcasm and idioms Also become aware of how language is used in social settings (pragmatics) o Differs from culture to culture


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Anthony Lee UC Santa Barbara

"I bought an awesome study guide, which helped me get an A in my Math 34B class this quarter!"

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.