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CINE 200

by: Lindsey Irizarry

CINE 200 200

Lindsey Irizarry
GPA 4.0
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Notes from week 1 to week 5
Introduction to Film
Michael Green
Class Notes




Popular in Introduction to Film

Popular in Film

This 8 page Class Notes was uploaded by Lindsey Irizarry on Tuesday March 1, 2016. The Class Notes belongs to 200 at San Francisco State University taught by Michael Green in Spring 2016. Since its upload, it has received 25 views. For similar materials see Introduction to Film in Film at San Francisco State University.


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Date Created: 03/01/16
WEEK 2  Movies, Technology, and Business  Films require a lot of technology: cameras, lights, sound equipment, and computers to edit and create digital images  and sound  also require: companies­ invest money, make technology, distribute and exhibit movies    Camera­​  runs undeveloped film through 24fps, shutter opens and a lens focuses light, bounced off what the camera  will record in front of it, onto the film, creating photographic image   (Still pictures moving, tricks mind since they are moving so quickly)  ➔ Apparent Motion= still images going so fast they seem to move, each of the 24 frames is shown twice,  creating 48 still photos projected per second  ◆ Celluloid: A flexible material that could run through a camera and projector fast enough to create  apparent motion  ◆ Projector: opposite of camera, sending light out through the film to put an image onto a screen  Negative: filmic images are recorded on chemical emulsion on the film’s surface, a copy of the negative  made in a printer is called print. Digital video records photographic images inbinary codes, not in  chemical emulsion with light.  ➔ Film moves quickly through the camera, printer, or projector by small teeth, sprockets​ , that grab it  by the holes on its edge and move it ahead. sound track on right side of film  ➔ Film Gauge: width of film. commercially 35mm (cheaper, standard). bigger the gauge better the  image quality  Digital Cinematography: doesn’t employ film stock, image captured on an electronically charged sensor and recorded  to tape/hard drive    Film Production  4 stages  1.  Scriptwriting/ funding  2. preparation for filming  3. shooting (principal photography)  4. assembly  Tasks of Producer:  ● Nurses the project through screenwriting process  ● obtains financial support  ● arranges to hire the personnel who work on film  ● during shooting, they act as the liaison that finances the film  ● arranges distribution, promotion and marketing  ● monitors the payback of money invested in production  MODES  Large Scale Production= studio filmmaking (Warner Bros, Paramount, Disney)  Exploitation and Independent production= small companies ( Miramax, Focus Films)   Small Scale Production= personal filmmaking (on phone, camera, using social media platforms)  Independent vs Studio  Independent producer unearths film projects and tries to convince production companies or distributors to finance the  film  May work for company, studio may hire producer to put together a particular package  ➔ Executive Producer: arranges financing/obtains literary property  ➔ Line Producer: Oversees day to day filmmaking  ➔ Associate Producer: Acts as a liaison with labs and technical personnel  Screenwriter: W​rites script [fluid process]  stages= treatment (synopsis of work), drafts of script (revisions), the shooting script (final)  Pre Production: producer and director set up a production office, hire crew & cast  prepare daily schedule based on​ continuity =  most convenient order of production  ● writers make screenplay revisions  ● art department draws storyboards  ● production designer creates the film settings  ○ set decorator/set dresser  ○ costume designer  ○ previsualization with computer graphics  Directors crew↓  script supervisor takes notes, continuity  1st assistant direct­ plans shooting schedule, sets up shots  2nd assistant directo­ liaison among the first AD, the camera crew and the electrician’s crew  3rd Assistant directo messenger for director and staff  dialogue coach­​ feeds performers their lines  2nd unit directo­ films stunts, location footage, action scenes  ● Other aspects of shooting:   ○ cast/actors  ○ visual effects unit  ○ stunts  ○ animal wranglers  ○ camera operator  ○ key grip­ supervise grips who carry & arrange equipment and props  ○ gaffer­ head electrician  ○ boom operator­ mics    Assembling the Film:  Post production­ editor: works with the director to make creative decisions about how the footage can best be cut  together to tell story  rough cut= shots loosely strung in sequence w/o sound  final cut= finished film, w/o sound  outtakes= unused shots  soundtrack: made up of dialogue, sound effects, & music (made by sound designer)      Distribution and Exhibition  companies that distribute film form the core of economic power in the industry  ➔ they can afford economic risk of funding, marketing, and distributing movies to viewers around the  world.  tent pole pictures: support the smaller movies that don’t succeed throughout the year  Ancillary Markets= DVD, HBO, Cable, Demand, clothes, toys (most profit made here)  Exhibition types: Theatrical­ commercial movie houses, museums, film festivals; Non­theatrical ­ home video, cable,  online, media devices    JAWS  changed the way that films are distributed and exhibitedrepeater business­​ people who go back to the theater to  see fav movies on big screen.  ● Shark had a bunch of technical difficulties (weather was a factor)  ● pushing production before it was ready  ● open “wide” opposed to being slowly “rolled out”    WEEK 3  Narrative​ orm­ structure through which movies tell stories  ● appear throughout society and media: novels, plays, comics, tv, commercials  ● basic types in film: documentaries, animated, experimental & avant­garde, short films  Assumptions for film:  ➔ characters and action  ➔ connected incidents  ➔ conflict and resolution  ➔ emotion and meaning (themes that speak to us)   Narrative= an account of a string of events occurring in space and time, they do not unfold randomly­ ordered series  of events connected by logic of cause and effect (this ties together character traits, goals, obstacles, and actions)  ● narrative films generally focus on human characters & their struggles  ● characters are typically responsible for cause and effect of narrative  ○ they make choices that lead to conflict and consequences  these patterns are designed so viewer clearly sees and understands them   ○ they posses traits, face conflicts/obstacles, and make choices and undergo changes that enable or  hinder pursuit of their goal  ■ goals + obstacles = conflict & drama  Traits: attitudes, skills, habits, tastes, psychological drives and other qualities that distinguish character    Diegetic elements​ : everything that exists in the world that film depicts­ including everything implied offscreen”  setting, sounds, characters, events  Non Diegetic elements:​  elements within the film but not within the film’s world like credits, music, or voice over  narration    feature films: run time/screen time between 90 and 180 minutes  writer transforms a complete chronological story into a abbreviated recognized version of events that play out on the  screen (differences referred to asplot [syuzhet] and story [fabula])  the plot and story make clear that each event represented in the film has been selected for dramatization and has  been ordered systematically  reorder events using flashbacks and flash forwards  3 act structure:  I. Act I: introduces characters, goals, conflict, and ends w/ turning point­ an  important change that affects character and situations  II. Act II: protagonist meets obstacles­often result of antagonist­ that prevent them  from achieving goal  A. conflict increase in number and complexity, leading to major turning  point (climax)  III. Act III: presents denouement­ series of events that resolves conflict (not always  happily)  Act I is often dense w/ narrative detail, setting, backstory and plot set­up  density is called exposition­ designed to orient viewers into the world of the story    Classical/ Hollywood Style  Commercial Hollywood studios established a formula in early 20th century  rules for classical narrative:  ● Clarity: viewer should not be confused about space, time, events, or character  motivations  ● Unity:​ connections between cause and effect must be direct and complete  ● character: ​should invite viewer identification, be active and seek goals  ● closure​: third acts and epilogues should tie up loose ends and answer all questions  other aspects: desire often moves the narrative, cause and effect imply change, objective point of view (audience  understand what characters are going through even if the characters don’t), closure  Hollywood stories draw viewers into the world of the film, filmmakers use properties beyond screenplay to create  seamless narrative style: mise­en­scene, cinematography, editing, & sound.  some filmmakers reject the rules likeInception  ● Lack of clarity: multiple, conflicting lines of action, inconsistent characterization, extreme degree of character  subjectivity  ● Lack of unity: broken chain of cause and effect  ● unconventional characterizations: audience is distanced from character rather than invited to identify  ● unclear character goals; unreliable narrator  ● devices such as direct address that call attention to the narrative process  open ended: conclude without resolution  frame narration: consists of character who narrates an embedded tale to onscreen or implied listeners  episodic: events are not tightly connected in a cause and effect sequence and characters do not focus on a single  goal    Rashomon  Based on 1921 story “In a Grove”, directed by Akira Kurosawa, made 5 years after WWII   ➔ represents alternative to narrative form structure,  uses structure of story to reveal theme­  the truth is in the eyes of the beholder  ➔ composed of frame narration and embedded story (frame story sets up embedded one)  ➔ the film takes viewer through certain events by flashbacks through the point of view from 4  different people (cause and effect is confused because we have different versions of the  same story)  Character in Rashomon are less active and more contemplative than conventional Hollywood characters, highlights  the importance of abstract ideas, the self­serving and unreliable characters are hard to sympathize and identify with  the conclusion is open­ended, the truth about what actually happened remains in doubt and unresolved    Week 4  Mise­en­Scene  “put into the scene”; itwhat appears in the film frame; how props, sets, and actors are arranged on the stage  ­everything is designed for a purpose  ● Instead of looking at how realistic mise en scene seems, it's better to judge it by its function: how is it being  used and what is it trying to convey in the narrative  ● (example: can’t compare Lord of the Rings to the real world)  ○ realism can be an idea conveyed in the unrealistic world of the film  ○ ex: Edward Scissorhands suggest conflict in story of suburban conformity and creativity  Aspects:  ➔ the human figure  ➔ lighting  ➔ composition  ➔ setting­ plays active role in narrative  prop­ abbreviation for property, something being used by character   motif­ recurring visual sound symbol that helps emphasize/convey the themes    Acting, Costume, and Makeup  acting influenced by stage acting  emotive, conventional gestures­ stage actors have to project to audience, less subtle than film acting; film actors  more restrained, closer to viewer   Method acting​ ­ based on psychological realism of Russian theater director Constantin Stanislavski, ​connect feelings  of character with their own experiences to create performance  ●  they were trying to help us escape from reality, 50’s we get more socially realist films  ● method acting the actors try to become the character  Stars: present their own body, own personality; still acting, but relying on a persona  Character actors play supporting parts  extras­ appear briefly in films without lines  cameos­ brief appearances in films by well­known actors  costumes can be either authentic or highly stylized  naturalist makeup­ functions unobtrusively to create resemblance to real person and support performance (make the  character look how they would look in real life.    Lighting  manipulate lighting to impact image  lighter and darker areas with the frame help create the overall composition of each shot, thus guiding our attention to  certain objects and actions    Shadows:  1. Attached shadows​ ­ when light fails to illuminate part of an object because of the object's shape or surface  features  2. cast shadows​ ­ projected shadow from a light source    Quality of lighting­ refers to the relative intensity of illumination  ● hard lighting creates defined shadows, crisp textures and sharp edges  ● soft lighting creates a diffused illumination (both convey a mood)  Direction of lighting­ a shot refers to the path of light from its source or sources to the object lit  ➔ Frontal lighting­ can be recognized by its tendency to eliminate shadows  ➔ backlighting­ come from behind the subject filmed  ➔ underlighting­ come from below the subject  ➔ top lighting­ shines almost directly down  Lighting sources: available light from location  most fiction films use extra light sources to completely control the look of the image  Key light​­ the primary source, which provides the dominant illumination and cast the strongest shadows  fill lig­ less intense illumination that “fills in” softening or eliminating shadows cast by the key light    Three point lighting​ ­ using at least 3 light sources per shotkey light, fill light and backl (developed by Classical  Hollywood)  Chiaroscuro­ “light dark”, an effect of contrasted light and shadow created by light falling unevenly or from a particular  direction. usually half light half shadow (ex: Sin City)    Color:  using filters placed in front of the light source, the filmmaker can color the on screen illumination in any fashion  ● most film lighting is applied during shooting, CGI allows filmmakers to create virtual lighting designs    Composition  a film shot resembles a painting, by presenting a flat array of colors and shapes  Elements:  ➔ Balance​ ­ since frame is horizontal rectangle, directors try to balance the   ➔ Contrast​ ­ guide attention by use of contrast in light or color, as our eyes are biased  towards registering differences and changes  ➔ Movement​ ­ our tendency to notice visual differences shifts into high gear when the image  includes movement  ➔ Depth cues​ ­ suggest that a space has both volume and several distinct planes  ◆ volume means that is is solid and occupies 3 dimensions  ◆ planes are the layers of space occupied by persons or objects, described  according to how close or far away from the camera they are: foreground,  middleground, background  Mise en scene not only draws attention to foreground elements, but rather to create a dynamic relation between  foreground and background  ● Shallow Space composition: the mise en scene suggests comparatively little depth and the closest and most  distant planes seem only slightly separated  ● Deep Space Composition: aka deep focus composition, a significant distance seems to separate the planes    Week 5  Cinematography: “writing in movement”, depends  largely on photography meaning “writing in light”  controlling the mise­en­scene filmmaker stages an event to be filmed, also controls th cinematographic qualities  of the shot­­not only what is filmed but also how it is filmed    first films were basically just photographed stage plays  today we have more options: light­weight cameras, new film stock, CGI, state of the art of special effects and evolving  3­D    Cinematographic Attributes:  1. framing​­ a film shot contains, limits, and directs the point of view w/the borders of the frame  2. depth of field­ the range or distance before or behind the main focus within which objects remain  relatively sharp or clear  3. movement​ , according to which the mobile frame of the image follows an action, object or individual  Point of View: refers to the position from which a person, event, or object is seen/or filmed  ● subjective­ recreates the perspective of the character  ● objective­ represents the more impersonal perspective of the camera  3 dimensions of the film image­ height, width of the frame, and apparent endless depth of the image    Framing  not a simply neutral border; it imposes a certain vantage point onto the material within the image  ➔ important because it defines the image for us  can be powerful means of:  ● the size and shape of the frame  ● the way that the frame defines onscreen and offscreen space   ○ implies there is a world beyond the frame  ● the way framing imposes the distance, angle and height of a vantage point onto the image  ● the way that framing can move in relation to mise­en­scene  Aspect Ratio­ the ratio of the frame width to frame height   early films printed in square 1.17:1  1930’s films adopted the Academy ratio ​ 1.33:1  since 1950’s widescreen ratios have dominated filmmaking 35mm, most common ratio used 1.85:1  Visible space is onscreen, from an implicitly continuous world, the frame selects a slice a slice to show us, leaving the  rest of the space offscreen. If the camera leaves an object and moves elsewhere we can assume it’s still there,  outside the frame.    types of shots using the human body as frame of reference:  ● long shot  ● extreme long shot  ● medium long shot  ● medium shot  ● medium close­up  ● close­up  ● extreme close­up  in addition film shots are positioned   framing usually gives a sense of being stationed at a certain height in relation to the setting and the figures    Focus and Depth of Field  Objects diminish by a simple, systematic rule: closer objects look larger, farther objects look smaller­ even if they are  actually uniform size   perspective relations​ : the optical system of your eye, registering light rays reflected from a given scene, supplies a  host of information about scale, depth, and spatial relations among parts of the scene.    lens​: gathers light from a scene and transmits that light onto the flat surface of the film to form an image that  represents size, depth and other dimensions of the scene.    focal length ​of the lens­ alter the perceived magnification, depth and scale of things in the image  3 sorts of lenses:   1. wide angle­ short focal length  a. less than 35mm  b. tends to distort straight lines near the edges of the frame, bulging them outward  c. exaggerates depth­ distance between foreground and background seem greater  2. normal­ middle focal length  a. 35­50mm, avoids noticeable distortion  b. horizontal and vertical lines are rendered straight and perpendicular  c. parallel lines should recede to distant vanishing points and foreground and background  should seem neither stretched apart or squashed together  3. telephoto­ long focal length  a. distort space laterally, longer lenses flatten the space along the camera axis. cues for  depth and volume are reduced & planes seem squished together, like looking through  binoculars or telescope  b. flattens depth, a figure moving towards the camera takes more time to cover what seems  to be a small distance  Zoom­ often used to substitute for the camera moving backward or forward, the camera remains fixed while focal  length changes    Depth of Field­ the measurements of the closest and farthest planes in front of camera lens between which  everything will be in sharp focus  ➔ Hollywood during the 1940s filmmakers began using faster film  deep focus­ keeps objects in both close and distant planes in sharp focus, often indicating everything in the shot is  equally important  Shallow focus­ only a narrow range of the field is focused, but here too the choice of depth of field indicates what is  significant in the image    Camera Movement and Tone  moving frame​ ­ the framing of the object changes and that we often see ourselves moving ​ along with​  the frame  in film it’s possible for the frame to move with respect to the framed material    ● Pan­​ rotates the camera on a vertical axis, giving the impression of a frame horizontally scanning space, as  is the camera “turns its head” right or left    ● til­ rotates the camera on a horizontal axis, as if the camera’s head were swiveling up or down    ● Tracking or dolly shot­​ the camera travels in any direction along the ground­­ forward, backward, circularly,  diagonally, or from side to side. Figures stay in the same relationship to the frame.    ● Crane shot­​ camera moves above ground level, rising or descending, often on a mechanical arm  ● Steadicam​ ­ camera on a harness  ● held­hand camera can achieve bumpy, jiggling image instead of smooth movements which some prefer    ● Spatial qualities how photographic transformations can alter the properties of the image, how framing  defines the image for our attention  ● just consider how the duration of the shot affects our understanding of it    Long Take​ : shot that continues for an unusually lengthy time before next shot, relies on camera movement­ panning,  tracking, zooming, to present continually changing vantage points that are somewhat comparable to shifts of view  long shot​­ refers to apparent distance between camera and object  Filmmakers control visual qualities by manipulating the:  ➔ film stock  ➔ exposure  ➔ developing procedures  High contrast​­ displays bright white highlights, stark black areas, and a narrow range of grays in between  Low contrast​ ­ image possesses a wide range of grays with no true black or white  range of tonalities­ in the image is most crucially affected by the exposure of the image during filming, regulating light  through camera lens  Exposure can be manipulated during the developing and printing of the film (used for special effects sometimes)  digital cinematography doesn’t employ film stock, captured on an electronically charged sensor and recorded top tape  or hard drive 


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