New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Week 6; Day 11 + 12 Notes: Traditional Theatre Of Japan.

by: Becca LeBoeuf

Week 6; Day 11 + 12 Notes: Traditional Theatre Of Japan. Theatre 152

Marketplace > University of Wisconsin - Oshkosh > Theatre > Theatre 152 > Week 6 Day 11 12 Notes Traditional Theatre Of Japan
Becca LeBoeuf

GPA 3.0

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

In these notes, we move onto traditional theatre of Japan! We talk about and cover information on Noh theatre and Kabuki theatre. Next weeks notes will cover information on Bunraku theatre.
Non Western Theatre
Bryan Vandevender
Class Notes
#Theatre #Theatre152 #NonWesternTheatre #NohTheatre #KabukiTheatre
25 ?




Popular in Non Western Theatre

Popular in Theatre

This 7 page Class Notes was uploaded by Becca LeBoeuf on Monday March 14, 2016. The Class Notes belongs to Theatre 152 at University of Wisconsin - Oshkosh taught by Bryan Vandevender in Spring 2016. Since its upload, it has received 20 views. For similar materials see Non Western Theatre in Theatre at University of Wisconsin - Oshkosh.


Reviews for Week 6; Day 11 + 12 Notes: Traditional Theatre Of Japan.


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 03/14/16
Week 6    3/7/2016    Traditional Theatre Of Japan:  ● Japanese Theatre Traditions:  ○ Noh (No) ­ actors are the primary focus.  ○ Kabuki ­ actors are the primary focus.  ○ Bunraku ­ type of puppetry.  ● Noh Theatre (Highbrow): drama of choice for the intellectual elite. High priced tickets.  ● Kabuki And Bunraku Theatre (Lowbrow):  considered the theatre of the masses. Low  priced tickets. Not as literary.    Early Japan And Performance:  ● Early Performance Traditions:  ○ Kagura​: shinto religious rituals.  ■ Entertainment of the gods.  ■ Re­enactment of myths/fables.  ○ Bugaku​: masked, dance, and pantomime.  ■ Passed down and taught within a family unit.  ○ Sangaku​: mixed entertainment “borrowed” from China.  ■ Referred to as scattered music.  ■ Utilizing music, dance, and movement.  ○ All of these performances are happening before the introduction of Buddhism.  ■ Introduced during the 6th century (C.E.).    Zen Buddhism In Japan:  ● Comes to Japan by way of China and Korea.  ○ Influence travels.  ● Not necessarily a popular religion from the start ­ implemented by the Imperial Court  slowly over time.  ● There Are Two Types Of Meditation In This Religion:  ○ Dhyana​: meditation that seeks to detach the mind from the outside world.  ○ Zazen​: seated meditation that invites calm and aims to unite the mind and body.  ○ Goal​ enlightenment.    Tenets Of Buddhism: DEFINITELY ON TEST!  ● Four Noble Truths:  ○ Suffering.  ○ Cause of suffering ­ caused by one’s self.  ○ Cessation of suffering ­ if you can follow the path to cessation, you will be  enlightened and the suffering will end.  ○ Path that leads to cessation.  ● Karma​: consequence for good or bad actions.  ● Cycle Of Rebirth:  ○ Gods.  ○ Demigods.  ○ Humans.  ○ Animals.  ○ Ghosts.  ○ Hell.  ● Nirvana: supreme state­ free from suffering ­ that break the cycle of rebirth. Free from all  worldly concerns.    Noh Theatre:  ● Noh Theatre Elements:  ○ Dance  ○ Poetry.  ○ Mime.  ○ Music.  ○ Acting.  ● Reflected the ceremonial and meditative life of the aristocracy.  ● Outgrowth of Amida and Zen Buddhism as well as Shinto.    Pre­Noh Performance:  ● Sarugaku­No:  ○ The performance formerly know as Sangaku.  ○ “Monkey Entertainment”.  ○ Performed at shrines and temples. later folk festivals.  ● Dengaku­No:  ○ Folk festivals and agricultural prayers.  ○ Performed by Shushi (Buddhist masters of incantation).  ○ Sponsored by nobles.  ● Both are full of song, dance, and mimicry.    Noh’s Historical Context:  ● 14th and 15th centuries.  ● Emperor cedes (gives up) his secular power to a Shogun (military dictator).  ○ Creates a feudal system in which the highest tank is that of a Samurai (warrior).  ○ Disgraced samurai: ronin (“men adrift”).  ● Ashikaga family assumes shogunate in 1338 and swell of creative activity follows.  ● Kannami And Zeami:  ○ Placed under patronage of Shogun Yoshimitsu Ashikaga ­ granted highest  privileges of the court.  ○ Kannami combines sarugaku­no with Zen Buddhist ideals.  ○ 2000 Noh plays were written, but the repertory usually consists of only 240 ­ half  of those written by Zeami.  ○ Zeami’s​Kadensho​is a seven­book treatise on playwriting and performance  theory comparable to The Natyasastra of India.    Noh Theatre:  ● Noh theatre is ritualistic and intended to achieve two virtues important to  Japanese culture:  ○ Yugen​: mood of quietness, meditation and aesthetic gratification ­ created by  elegant, refined, and elusive beauty; profound grace and subtlety.  ○ Ran­i: feeling of ecstasy and exaltation as a response to a high quality of the art.  ● Noh dramas are contemplative rituals meant to transport audiences into a  transcendental state in harmony with the universe.    Noh Drama Types:  ● Gods​ (Kami­mono or waki): plays celebrating an auspicious religious event.  ● Warriors (Shaura­mono): plays in which the protagonist is usually a slain warrior whose  ghost returns to relieve human suffering.  ● Beautiful Women​ (Kazura­mono): also known as “wig plays” because they are acted by  men in wigs.  ● Madwomen And Lunatics  ​(Zatsu or monogurui­mono): plays which deal with madness,  obsessions, and unbridled passion.  ● Supernatural Beings (Kiri­mono): demons and devils serve as the protagonist.    Noh Drama:  ● Each type of play employs a particular type of music.  ● Most of the plays in the repertory are short so for that evening of theatre there is usually  a sample of each of the 5 types of plays.  ● In between each short play there are short farces (kyogen) in interject comedy in  between the dramas.  ● Noh Theatre is not concerned with intricate plotting but rather to create a mood, emotion,  and a spiritual state.  ● Most plays have a single, powerful emotion supported by instrumental and vocal music,  dance, gesture, and poetry.  ● The play's’ action unfold in two parts:  ○ Firs section, the central character called the shite appears in disguise as a  humble person and speaks in a poetic language.  ○ Second​ section, the shite is transformed into a supernatural being ­ god, demon,  or ghostly specter that represents past deeds.  ○ Shite is accompanied by a Tsure.  ○ Waki: objective third party (often a holy person) watches from side and  comments on action.  ○ Kokata (child) symbolizes new order.  ○ Kyogen​ (clown) or servant adds irony to play ­ uses colloquial prose.    Traits Of Noh And Kyogen Plays:  ● Noh​:  ○ Concerned with human destiny.  ○ Subjects from history or classical literature.  ○ Main character is masked.  ○ Meditative rather than theatrical.  ○ Dance, song, chant­based.  ○ Pursue ideal, symbolic beauty.  ● Kyogen​:  ○ Comedic (from “monkey” element of Sarugaku).  ○ Spoken word.  ○ Everyday life of common people or folk tales (“everyman”).  ○ Main servant = Taro Kaja.    Fans can be used to demonstrate water, wind, a rising mood, or falling rain.    Noh Theatre Spaces:  ● The Noh theatre stage has specific dimensions:  ○ Playing space is 19’ 5” square.  ○ Height is 2’7”.  ○ Audience is on 3 sides.  ○ Moat separates stage from audience.  ○ Constructed of highly polished wood that reflects the actors.  ○ Backed by a panel with a painted pine tree signifying natural beauty and eternity.  ○ Roof is supported by four 15’ pillars.    Noh Theatre:  ● Actors enter from the audience’s left via a bridge (hashigakari) lined by 3 small trees.  ● Before they enter, actors sit in the “mirror room” (kagami no ma) for hours contemplating  the polish wood masks they wear.  ● Only shite and tsure wear masks that are a rare wood found in one area of Japan and  made by one family who has performed this sacred duty for centuries.  ● The masks are all hand carved.  ● Four musicians ­ play 3 types of drums and a flute. Sit in a alcove upstage in full view of  audience.  ● Chorus chants the words of the play while sitting on the right side of the stage.  ● Principle actors (males) has an assigned area of stage where they perform or sit.  ○ Shite is at the place where the bridge meets the stage.  ○ Waki is at the pillar diagonal to shite.  ○ Kyogen is at the rear of the stage.  ○ Rigidity reinforces ritual nature.  ○ Costumes are a work of art, hand crafted.  ● Techniques have been strictly codified and are not subject to variation.  ● The Japanese revere the past and judge a work by the exactness of the replication of  ancient methods.  ● Actors must learn to recreate meticulously the gestures, intonations and dance steps  that were perfected in Zeami’s age.    3/9/2016    Staging:  ● Pond: most expensive and desired. Lowest area with tables and chairs.  ● Raised area has benches, typically cheaper.  ● Balcony: women sat there until 1911.    Kabuki Theatre:  ● Origins:  ○ Song (ka) + Dance (by) + Skill (ki) = Kabuki.  ○ Late 16th Century: Noh theatre become official drama.  ○ Early 17th Century: Merchant class becomes influential as trade routes b/w Asia  and West opened.  ○ Merchants frequented shrines.  ○ 1603:​ performance by Okuni on Noh stage.  ○ Following performance, audience sat around on grassy hillside.  ○ Odon dances were provocative.  ○ Okuni portrayed men: men’s pants and foreign headpiece.  ○ 1607​: Shogun wants her to perform at his castle on the same program as Noh.  ○ Audience split up how they took play.    Early Kabuki Plays:  ● Women played men.  ● Men played women.  ● Addresses prostitution.  ● Erotic nature caused “fans” to fight over women actors banning women from stage in  1629.  ● Women the replaced with young men.  ○ Women’s Kabuki: onno.  ○ Young men’s Kabuki: wakashu.    Quarrels erupted again: young men’s Kabuki banned. Only mature males with shaved  foreheads were allowed because it made them less attractive.    Ban on women and young men. Rise to onnagata role.  Mature man creates the dress, dance, and manners idealized women.  1673­1735 ­ Genroku Period:  ● Kabuki expanded and thrived.  ● Greatest actor: Ichikawa Danjuro.  ○ Created role of Benkei in Kanjincho.  ● Rise to greatest poet ­ playwright: Chikamatsu Monzaemon.  ● “William Shakespeare” of Japanese Drama.  ● Consists of 5 acts like Noh theatre.  ● Lasted 12 hours. Reduced to 8 hours in 1868.  ● Today much shorter: scene from longer play.  ● Audience got breaks: allowed to come and go, eat, and drink.    Four Distinct Parts:  ● Historical play.  ● Dance drama.  ● Domestic drama.  ● One acr dance drama.    Based on people from merchant class.    Subject matter comes from: myth, folktales, history.  ● More about theatrics, less about story plot.  ● Like chinese and non traditions, no pretense at Realism.  ● Less poetic and abstract.    Acting And Movement:  ● Use extraordinary walk.  ● Part dance, part martial arts.  ● Swing arms and less violently up.  ● When actors enter:  ○ Freeze and holds pose for a few seconds.  ○ Allows audience to assess and recognize character.    Stock Characters:  ● Aragoto: Rough.  ○ Powerful, masculine virtues: power and courage.  ○ Derived from samurai code.  ○ Larger than life costumes, painted face.  ○ Speaks in high pitched voice.    Stages​:  ● Curtain added.  ● Trap door and flying machinery.  ● Large proscenium: helps focus stage pictures.  ● Green, rust, and black striped curtain that parts to reveal memorable stage pictures.  ● Large enough to handle a large cast, numerous invisible stage assistants.  ● Wood flood has several trap doors.  ● Elevators.    Encourages interplay b/w actors and audience.  ● Shallow auditorium: actors close to audience.  ● Hanamichi (path of flowers): audience shout favorite actors name as they walk by.    Kata: movement and vocal patterns.  ● Actors expected to memorize all traditional Kata.  ● Scenic​Kata​: colorful/vibrant pieces falling from ceiling.  ○ Represents cherry blossom or snow.    Doesn’t use masks unless for warrior that was decapitated.    Nagauta: ensemble of musicians.  ● Play traditional samisen, flutes, and Noh drums.  ● Sit on raised platform.  ● 8 chorus members. 


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."

Anthony Lee UC Santa Barbara

"I bought an awesome study guide, which helped me get an A in my Math 34B class this quarter!"

Bentley McCaw University of Florida

"I was shooting for a perfect 4.0 GPA this semester. Having StudySoup as a study aid was critical to helping me achieve my goal...and I nailed it!"


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.