New User Special Price Expires in

Let's log you in.

Sign in with Facebook


Don't have a StudySoup account? Create one here!


Create a StudySoup account

Be part of our community, it's free to join!

Sign up with Facebook


Create your account
By creating an account you agree to StudySoup's terms and conditions and privacy policy

Already have a StudySoup account? Login here

Aphrodite (Venus)

by: Samantha Work

Aphrodite (Venus) CLAS 160D2 - 002

Samantha Work

Preview These Notes for FREE

Get a free preview of these Notes, just enter your email below.

Unlock Preview
Unlock Preview

Preview these materials now for free

Why put in your email? Get access to more of this material and other relevant free materials for your school

View Preview

About this Document

About Aphrodite, Cybele and other myths are included. Notes from Class on March 4th.
Classical Mythology Lecture
Michael Teske
Class Notes
Teske, aphrodite, cybele, Venus, mythology
25 ?




Popular in Classical Mythology Lecture

Popular in Classical Mythology

This 13 page Class Notes was uploaded by Samantha Work on Saturday March 19, 2016. The Class Notes belongs to CLAS 160D2 - 002 at University of Arizona taught by Michael Teske in Winter 2016. Since its upload, it has received 30 views. For similar materials see Classical Mythology Lecture in Classical Mythology at University of Arizona.


Reviews for Aphrodite (Venus)


Report this Material


What is Karma?


Karma is the currency of StudySoup.

You can buy or earn more Karma at anytime and redeem it for class notes, study guides, flashcards, and more!

Date Created: 03/19/16
Aphrodite (Venus) Michael Teske @ 2pm March 4, 2016 Aphrodite(Venus) ● Hesiod describes her birth from the sea­foam after the castrated genitals of Uranus are thrown in the ocean by his son Cronus ○ He derives her name from Greek aphros “foam” ■ Links her to 2 islands Cythera and Cyprus ● Her worship was especially strong  here, such as at the city of Paphos ● Homer refers to another version of her birth ○ claiming that Zeus mated with Dione “Zeusette” to produce  Aphrodite ● This double tradition of her birth led to the notion of her basic duality ○ or even the existence of 2 separate goddesses of love ● Description in Plato’s Symposium (of the 2 manifestations of Aphrodite) ● Pausanias (the speaker) observes key traits ○ Aphrodite Urania (the Celestial Aphrodite)  ■ Is sprung from the castrated genitals of Uranus ■ She is older ■ Stronger ■ More intelligent ■ More spiritual  ● (than the other Aphrodite) ■ Usually linked to homoseual love ○ Aphrodite Pandemos “of all the people” ■ Produce by the union of Zeus m. Dione ■ She is younger ■ Weaker ■ Less intelligent ■ More physical ● Than Urania ■ Often connected to heterosexuality but also  homosexuality Aphrodite’s Characteristics ● In general Aphrodite is the goddess of love, beauty and marriage ○ The default Aph. is Pandemos ● Varied worship for her ○ At Corinth, temple harlots would give their all to wealthy patrons ■ Thus arises the notion of sacred prostitution ● “Images” of the goddess helped to  generate revenue for the temple’s operating expenses ■ At Athens, Aphrodite was the upright deity backing  married love ● Despite Homer’s portrait of her  infidelity with Ares ● Myrtle tree is often associated with her as is the dove, and her chariot is  sometimes seen being pulled by swans ○ Her most common epithet is philommeides “laughter­loving” ○ Has magic girdle with powers of sexual enticement ■ Hera borrows it to seduce her husband Zeus in  Homer’s Iliad ● In early Greek art, she is usually depicted as beautiful, but clothes ○ By 4th cent. BC she is rendered as partially nude and voluptuous ■ The 4th cent BC sculptor Praxiteles was quite  influential in establishing the type, though his originals have not survived ● Cf. Venus de Milo ● Maybe based on 1 of his versions ● ● Others Linked to Aphrodite ● The Graces (Charities) are seen as her gorgeous attendants, or dancing at the  Olympian feasts ● Aphrodite has a son, Priapus (whose father is variously named) ○ He is a fertility god bearing an erect phallus ■ (a graphi personification of male sexuality/powers  of generation) ○ His statues were placed in gardens and near house entrances as an  emblem of prosperity and good luck ■ Apotropaic ­ “diving off evil influences” ○ Later they become comic figures/ a contrast with the solemnly  regarded Herm statues in gardens Key Aphrodite Myths ● Pygmalion a master sculptor (who lives on Cyprus) ○ becomes disgusted with all the women, because they are  prostituting themselves ● So he creates/ sculpts a beautiful maiden out of ivory ○ I.e. purity and innocence represented ○ Then treats it as if it is his girlfriend ● He decks it out in fine clothes and jewelry, brings it gifts, and embraces/ kisses it ○ Finally he goes to festival of Venus, prays to the goddess for “one  like his ivory maiden”, and when he returns home, the statue comes to life ○ She is called Galatea ■ Not the sea nymph ○ And they have a son Paphos Jungian Interpretation ● The anima is the repressed notion of the female in the male psyche ○ When a person meets someone who is close to their anima, their  ideal, they are immediately drawn to them ■ This can account for love at first sight ○ Cf. animus is the repressed  notion of the male in the female  psyche ● So Pygmalion is fashioning a version of the perfect woman out of his  subconscious ○ in a kind of wish fulfillment, she comes to life and loves him back ● This is a recurrent theme in modern films, novels, plays, etc.  Versions of Pygmalion Theme ● George Bernard Shaw’s play Pygmalion, later made into the movie My Fair Lady ○ With Audrey Hepburn ● The films Mannequin, Weird Science, Lars and the real Girl (with Ryan Gosling), Ex Machina, etc.  Myrrha Myth ● Paphos has a son Cinyras and he has a daughter, Myrrha ○ What is her problem? ■ She loves her father and wants to mate with him ○ What happens in the myth? ■ From Ovid’s Metamorphoses: ● According to this tale Myrrha was  the daughter of a wealthy king of Cyprus named Cinyras ● As a beautiful young woman,  Myrrha could have any suitor for her husband, but instead she falls victim to a terrible lust for her own father ○ some versions claim  that the goddess   Aphrodite is responsible for making  Myrrha desire this incestuous union ● Unable to deal with her unacceptable passions the princess vows to end her own life. However, as she is  attempting to hang herself, Myrrha old nurse comes to the rescue.  ● The nurse promises to help Myrrha  and so devises a cunning plan. ● At the time of the festival of  Demeter, the nurse realizes, Myrrha’s mother is required to stay  away from the marriage bed for nine days.  ● So the nurse suggests that Myrrha act as a substitute for her own mother.  ● This devious plan gives Myrrha an  opportunity to satisfy her secret lusts without arousing the  suspicion of her father.  ● The two accomplices carry out their  scheme by hiding the identity of the princess.  ● King Cinyras is utterly fooled, and  so taken with his new young lover that he makes a habit of  bringing her to his bed many times.  ● Finally, one night Cinyras gives in to his curiosity and uses a lamp to expose the young woman who has  brought him such pleasure.  ● He is shocked and appalled to learn  it is his own daughter! Overwhelmed with anger and disgust, King  Cinyras tries to kill Myrrha, but the young woman escapes. ● Myrrha soon realizes that her fate is  hopeless.  ● She begs the gods to release her from her shame.  ● The gods oblige, transforming the  unfortunate young woman into a myrrh tree.  ● Underneath Myrrha’s new skin of  bark a child is growing, and this child will eventually emerge as  the legendary Adonis. Adonis Myth ● Adonis is born from Myrrha (as the myrrh tree) as an epitome of mortal male  beauty ● When he grows to manhood, Venus falls in love with him, and when he goes out  to the hunt, she warns him not to face off against beasts who do not turn and flee.  ○ What happens to him? ■ Adonis ignored her advice and was killed while  hunting by a wild boar, that was actually God Ares. ○ how does Venus react? ■ When Adonis died, Aphrodite heard his cries and  hastened to his side in her swan­drawn chariot ■ She cursed the Fates and Ares that had ordained his  death ■ With Adonis still in her arms, Aphrodite turned the  blood drops that fell from his wounds onto the soil into windflowers (the  short­lived anemone) as a memorial to their love. Pygmalion m. Galatea Line Pygmalion m. Galatea (Ivory statue comes to life) ● Paphos ● Cinyras m. Myrrha ○ Adonis (gored in gorin by wild boar/ turned into a flower ● Myrrha Birth of Cybele, the Phrygian Mother Goddess ● Cybele is born from the earth as a hermaphroditic deity  ○ Both male and female sex organs ● She soon denies her male self and severs her male genitalia ● They fall to the ground and a marvelous almond tree arises ● Nana, the daughter of a river­god, brakes off a branch or blossom, places it on her breasts, and it melds in and makes her pregnant ○ She later gives birth to the very handsome mortal Attis ● When Attis grows to manhood, Cybele sees him and immediately fall in love with him ● Later he spurns Cybele ○ She drives him mad and he castrates himself (with his flute) ○ He dies ● Cybele has pity on Attis,  ○ she turns him into a purple flower ○ he dies and is reborn annually as a lesser vegetation god Major Similarities Between the Venus/ Adonis and  Cybele/Attis Myths ● Both Adonis and Attis are extremely handsome male mortals loved by dominant  fertility ● Both are linked to trees in their birth, or conception ● Both are killed by wounds to the groin ● Both are transformed into flowers and springtime festivals are dedicated to the, ● Both are ultimately connected by blood to the goddesses who love them ○ If Galatea is seen as a symbolic representation of Venus ● Cybele’s eunuch priests were called Galli ○ They had castrated themselves in a religious frenzy  ■ just like Attis had ○ Given their all for the powerful mother goddess ● The crazed worship of Cybele involved the clashing of cymbals, the blaring of  horns, and frantic “war­like” dancing as her cult statue, drawn b a pair of lions was  paraded through the streets of Rome ○ In 1st century BC and later ■ Refer to Lucretius description of a Cybele  procession in his De Rerum Natura “on the Nature of Things”, Book 2 Cybele Cult Introduced into Rome in 204 BC (Towards End of 2nd Punic War) ● Why did the Romans think they needed a new divinity? ○ The situation was very desperate in their protracted war with the  Carthaginians  ■ so they believed they had to have more divine favor  and aid. ● How did they bring Cybele’s worship to Rome from Asia Minor?  ○ The Romans sent a ship to Pessinus (along the Ionian coast) to  grab the cult statue of the goddess from her temple there, and bring it back to  Rome ■ Indeed the next year the Romans won the war and  vowed to built a great temple to Cybele ● Which was completed in 191 BC Worship of Cybele and Attis Modified in cs. 140 AD to  Include Taurobolium ● The taurobolium was a “baptism in bull’s blood” whereby an initiate descended  into a pit ○ A bull was driven onto a wooden grating above him/her and then  slaughtered ● The blood cascaded down and drenched the devotee with blood ○ The person then emerged from the pit ■ A kind of figurative underworld ■ As if being resurrected into immortality Worship of Cybele Perhaps Sheds Lights on  Mythic/Religious Evolution of Aphrodite ● Adonis’ name is derived from Syrian adon “lord”, and a Cypriot cult of a bearded  Aphrodite ○ Probably from the portrayal of her birth from a scrotal sack in the  sea foam ○ Reminds us of the bisexual Cybele who first arises from the earth ■ Near Eastern connections suggested ● The Cybele/Attis story is linked to the cycles of the seasons and fertility ○ As is the Venus/Adonis myth (Back to) Aphrodite Myths ● Love affair of Aphrodite and the Trojan youth Anchises is elegantly told in The  Homeric Hymn to Aphrodite ○ See Mordord ● Why does Zeus contrive to have Aphrodite couple with a mortal? ○ It is suggested in the hymn that Zeus essentially wanted to give the beautiful goddess a taste of her own medicine, so to speak, by making her fall in  love with a mortal. ● Where and how does Aphrodite appear to Anchises? ○ appeaered to him while he was tending his sheep on Mount Ida. ● What is the result of their mating? ○ Ultimately, their offspring is Aeneas ○ Aphrodite did warn Anchises that he was never to reveal this secret tryst to anyone after they parted company, and the man was wise enough to agree  to these terms ■ But, as fate would have it, Anchises made the  mistake of bragging about his affair with the glorious goddess when he  was drunk ■ He was in turn punished for this indiscretion by  Zeus. Atalanta and Hippomenes ● Who is Atalanta and how can her suitors win her hand in marriage? ○ By defeating her in a foot­race ○ Anyone who competes and loses agrees to be put to death ● Hippomenes, smitten by Atalanta, prays to Aphrodite to help and is given 3  golden apples to distract the maiden during the race ● What happens after Hippomenes wins the race and gains the girl? ○ They forgot to honor Aphrodite for her help ○ He failed to show his gratitude ○ Aphrodite punished them with lust ○ They consummated their relationship in Cybele's temple ■ She got upset and turned them both into lions ● Who now stand guard by her chariot ● What do the apples represent? ○ Appels tend to represent forbiddenness ○ Also beauty ○ Womanhood ■ When Aphrodite won the golden apples she came  unto her womanhood ■ Same in the Adam and Eve story Nature of Eros: Myth of the Original 3 Sexes in Plato’s  Symposium ● Creatures on earth were first like 2 people fused together back to back ○ With 4 arm and 4 legs ○ When they moved they spun around doing cart­wheels ● The 3 sexes of these beings are: ○  male­male ○ Female­female ○ Male­female ● The creatures tried to scale up the heights of heaven to overthrow Zeus ○ So he decided to bisect them to curtail their power ■ Now each tally seeks to be reunited with its second  half ■ So the male half years to be with the other male half ● Homosexuality ■ The female with the female  ● Lesbianism ■ The male with the female half ● Thus accounting for heterosexuality ■ All aspects of human sexuality are considered  “natural” ● By this myth ●


Buy Material

Are you sure you want to buy this material for

25 Karma

Buy Material

BOOM! Enjoy Your Free Notes!

We've added these Notes to your profile, click here to view them now.


You're already Subscribed!

Looks like you've already subscribed to StudySoup, you won't need to purchase another subscription to get this material. To access this material simply click 'View Full Document'

Why people love StudySoup

Steve Martinelli UC Los Angeles

"There's no way I would have passed my Organic Chemistry class this semester without the notes and study guides I got from StudySoup."

Kyle Maynard Purdue

"When you're taking detailed notes and trying to help everyone else out in the class, it really helps you learn and understand the I made $280 on my first study guide!"

Jim McGreen Ohio University

"Knowing I can count on the Elite Notetaker in my class allows me to focus on what the professor is saying instead of just scribbling notes the whole time and falling behind."


"Their 'Elite Notetakers' are making over $1,200/month in sales by creating high quality content that helps their classmates in a time of need."

Become an Elite Notetaker and start selling your notes online!

Refund Policy


All subscriptions to StudySoup are paid in full at the time of subscribing. To change your credit card information or to cancel your subscription, go to "Edit Settings". All credit card information will be available there. If you should decide to cancel your subscription, it will continue to be valid until the next payment period, as all payments for the current period were made in advance. For special circumstances, please email


StudySoup has more than 1 million course-specific study resources to help students study smarter. If you’re having trouble finding what you’re looking for, our customer support team can help you find what you need! Feel free to contact them here:

Recurring Subscriptions: If you have canceled your recurring subscription on the day of renewal and have not downloaded any documents, you may request a refund by submitting an email to

Satisfaction Guarantee: If you’re not satisfied with your subscription, you can contact us for further help. Contact must be made within 3 business days of your subscription purchase and your refund request will be subject for review.

Please Note: Refunds can never be provided more than 30 days after the initial purchase date regardless of your activity on the site.